Scaleups

Empezaron su empresa en el cuarto de lavado y ahora te ayudan a financiar tu startup con una plataforma de fondeo colectivo

Marc y Joan Segura desafiaron las formas típicas para financiar un negocio con una plataforma digital de inversiones colectivas para ayudar a crecer a startups mexicanas. Ya fondearon a 85 empresas con más de 115 millones de pesos.
Empezaron su empresa en el cuarto de lavado y ahora te ayudan a financiar tu startup con una plataforma de fondeo colectivo
Crédito: Fernando Díaz Vidaurri y David Saldaña / Entrepreneur en Español
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Hace cinco años, cuando Marc Segura se dio cuenta de que muchas ideas de negocio no podían convertirse en realidad por falta de capital, decidió crear una solución para ayudar a los emprendedores que no cuentan con financiamiento para iniciar un negocio. Se trata de Play Business, una plataforma de equity crowdfunding para invertir de forma colectiva en startups mexicanas escalables.

La empresa se ha convertido muy rápido en una scaleup. Una de las claves de su éxito, asegura Joan Segura, cofundador de Play Business, fue dejar de planear para enfocarse en la ejecución del proyecto e iterar sobre la marcha. Por ejemplo, en lugar de escribir en papel un plan de ventas, salieron a buscar emprendedores que quisieran sumarse a la plataforma.

Esta herramienta permite a cualquier persona hacer inversiones al alcance de su bolsillo, desde 100 hasta 10 millones de pesos mensuales, de acuerdo a la meta que haya fijado la startup que elija. Lo mejor de este tipo de fondeo es que el inversionista se vuelve dueño de un porcentaje del dinero que va generando la startup y gana a medida que incrementa su valor.

Como parte del modelo, Play Business cobra una comisión del 5% por cada inversión realizada y se queda con otro 5% del equity de la empresa que recibe el dinero, sólo si llega a la meta. Además, el inversionista se convierte en socio sin importar la cantidad de dinero que aporte, y puede vender su participación en la plataforma en el momento que quiera salirse del juego, siempre y cuando haya alguien dispuesto a comprarla.

Desde el cuarto de lavado 

La aventura de este emprendimiento inicia en el 2013. Marc es economista y abogado de profesión, y trabajaba en el departamento de marketing en Hasbro, pero renunció a su empleo para poner en marcha la idea que estaba rondando en su mente: crear una plataforma de inversiones colectivas. Pensaba que la mejor forma de hacerlo sería abrir un despacho de abogados para startups, pero después de tres meses se dio cuenta de que no era la mejor solución.

Cada vez que redactaba un contrato hallaba una irregularidad, pero hizo un análisis jurídico, fiscal y económico mucho más profundo y encontró un modelo legal con el que pudo darle vida a Play Business. “Todo el mundo decía que no se podía hacer y que era ilegal, pero me hacía sentido que hubiera un lugar en donde cualquier persona pudiera invertir y subir un negocio”, recuerda Marc.

El siguiente paso era comenzar a operar, pero Marc, quien es presidente de la Asociación de Plataformas de Fondeo Colectivo (AFICO), también necesitaba inversión para iniciar. Así que invitó a Fernanda de Velasco y Joan Segura a participar como inversionistas para fondear la empresa con su propia metodología. La inversión inicial fue de 200,000 pesos que ocuparon para pagar servidores, y el sueldo de una diseñadora y un programador para empezar a construir la plataforma. Poco después, se sumaron a esta aventura Marisol Pérez y Diego de Quevedo.

En marzo de 2015 lanzaron oficialmente la plataforma. “Empezamos a operar en el cuarto de lavado y planchado de la casa de mis papás, después rentamos un sótano en la casa de un amigo y luego tuvimos nuestra primera oficina”, relata Joan, quien considera que una de la razones por las que todavía no hay una empresa mexicana como Google o Uber es la falta de capital, a pesar de tener emprendedores con el potencial para crear grandes compañías.

Hoy, a tres años de haberse fundado, Play Business cuenta con 50,000 usuarios y ha fondeado a 85 startups con más de 115 millones de pesos. En su primer año de vida la empresa creció 700%, en el segundo 300% y de 2017 a 2018 las ventas se incrementaron 100%. Entre las empresas que han levantado capital en Play Business están Briko y Tumbiko, una empresa joyera que ha generado alrededor de 1,000 empleos.

Enamórate del problema

¿Cómo fue que la startup logró crecer y escalar? Joan considera que una de las claves del éxito fue planear menos y ejecutar más. En lugar de escribir en papel un plan de ventas, salieron a buscar emprendedores que quisieran sumarse a Play Business. Asistían a eventos como los demo day para invitarlos a fondearse en la plataforma, aunque Marc asegura que no fue una tarea sencilla.

Los ayudaban a preparar su pitch para ganarse su confianza, y los enseñaron a vender la idea de su negocio a amigos y familiares para convertirlos en los primeros inversionistas de su propio proyecto. Así fue como Play Business empezó a ganar clientes muy rápido, aunque Federico Antoni, inversionista y cofundador de Allvp, considera que es esencial hacer una planeación para determinar la velocidad del crecimiento de una empresa.

Otra de las llaves del éxito fue conformar un equipo de trabajo con personas calificadas, comprometidas y dispuestas a seguir aprendiendo para que todo marche como un engranaje perfecto. Y éste es precisamente uno de los atributos que buscan los inversionistas en cualquier emprendedor. Al respecto, Antoni advierte que se requiere un liderazgo capaz de construir, guiar y retener un equipo sólido. Hoy Play Business tiene una planilla de 22 colaboradores.

El aprendizaje constante también fue clave en el crecimiento de la empresa: desde el principio, Marc y Joan buscaron la forma de aprender por sí mismos para sacar a flote el negocio, investigando y apoyándose en libros, con capacitaciones y retroalimentación. “No sabía de contabilidad, derecho, recursos humanos y ventas”, dice Joan, “pero no puedes ser experto en todo, por eso tienes que contratar el talento adecuado para crecer poco a poco.”

El gran acierto de esta empresa ha sido atender un problema que afecta a muchos emprendedores: la falta de financiamiento para startups en edad temprana. De acuerdo con Antoni, identificar un problema real y crear una solución es clave en el éxito de cualquier negocio. Por eso, Marc sugiere a los emprendedores enamorarse del problema y no de la solución. Asegura que en Play Business siguen enamorados de que cualquier persona pueda hacer inversiones de forma sencilla para ayudar a las startups a convertirse en realidad.

“Play Business se ha convertido en un líder de la industria a pesar de no ser la primera plataforma de equity crowdfunding, pero su modelo sólo funciona si las startups son exitosas y hacen ganar a los inversionistas lo suficiente para recuperar las pérdidas en otros negocios”, opina Antoni. Además, advierte que el reto más grande es que permita a sus inversionistas tener altos rendimientos, recursos y la paciencia para que su sistema se compruebe.

Para el 2020, la meta de Play Business es fondear mil millones de pesos, diez veces más de lo que han financiado hasta ahora. La visión que tienen estos emprendedores sobre su negocio es clara y ambiciosa. “Queremos tener startups más amplias con emprendedores mejor preparados que apuesten en industrias más grandes”, dice Joan, “y pretendemos abrir otras líneas de negocio para que las personas puedan invertir en más cosas y no solamente en empresas”.

El autoaprendizaje es el gran pilar de la cultura organizacional de Play Business, dice Joan. Por eso, el ADN de la empresa, al que apuestan su futuro, está formado con preceptos que funcionan como mantras: “Es mejor querer hacer que saber hacer”; “No dejes de aprender nunca” o “Puedes hacer cualquier cosa con los recursos que tienes”.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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