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Scaleups

Los hermanos que te conectan con el dinero que tu empresa necesita

Marc y Joan Segura desafiaron las formas típicas para financiar un negocio con una plataforma digital de inversiones colectivas para ayudar a crecer a startups mexicanas. Ya fondearon a 85 empresas con más de 115 millones de pesos.
Los hermanos que te conectan con el dinero que tu empresa necesita
Crédito: Fernando Díaz Vidaurri y David Saldaña / Entrepreneur en Español
7 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Hace cinco años, cuando Marc Segura se dio cuenta de que muchas ideas de negocio no podían convertirse en realidad por falta de capital, decidió crear una solución para ayudar a los emprendedores que no cuentan con financiamiento para iniciar un negocio. Se trata de Play Business, una plataforma de equity crowdfunding para invertir de forma colectiva en startups mexicanas escalables.

La empresa se ha convertido muy rápido en una scaleup. Una de las claves de su éxito, asegura Joan Segura, cofundador de Play Business, fue dejar de planear para enfocarse en la ejecución del proyecto e iterar sobre la marcha. Por ejemplo, en lugar de escribir en papel un plan de ventas, salieron a buscar emprendedores que quisieran sumarse a la plataforma.

Esta herramienta permite a cualquier persona hacer inversiones al alcance de su bolsillo, desde 100 hasta 10 millones de pesos mensuales, de acuerdo a la meta que haya fijado la startup que elija. Lo mejor de este tipo de fondeo es que el inversionista se vuelve dueño de un porcentaje del dinero que va generando la startup y gana a medida que incrementa su valor.

Como parte del modelo, Play Business cobra una comisión del 5% por cada inversión realizada y se queda con otro 5% del equity de la empresa que recibe el dinero, sólo si llega a la meta. Además, el inversionista se convierte en socio sin importar la cantidad de dinero que aporte, y puede vender su participación en la plataforma en el momento que quiera salirse del juego, siempre y cuando haya alguien dispuesto a comprarla.

Desde el cuarto de lavado 

La aventura de este emprendimiento inicia en el 2013. Marc es economista y abogado de profesión, y trabajaba en el departamento de marketing en Hasbro, pero renunció a su empleo para poner en marcha la idea que estaba rondando en su mente: crear una plataforma de inversiones colectivas. Pensaba que la mejor forma de hacerlo sería abrir un despacho de abogados para startups, pero después de tres meses se dio cuenta de que no era la mejor solución.

Cada vez que redactaba un contrato hallaba una irregularidad, pero hizo un análisis jurídico, fiscal y económico mucho más profundo y encontró un modelo legal con el que pudo darle vida a Play Business. “Todo el mundo decía que no se podía hacer y que era ilegal, pero me hacía sentido que hubiera un lugar en donde cualquier persona pudiera invertir y subir un negocio”, recuerda Marc.

El siguiente paso era comenzar a operar, pero Marc, quien es presidente de la Asociación de Plataformas de Fondeo Colectivo (AFICO), también necesitaba inversión para iniciar. Así que invitó a Fernanda de Velasco y Joan Segura a participar como inversionistas para fondear la empresa con su propia metodología. La inversión inicial fue de 200,000 pesos que ocuparon para pagar servidores, y el sueldo de una diseñadora y un programador para empezar a construir la plataforma. Poco después, se sumaron a esta aventura Marisol Pérez y Diego de Quevedo.

En marzo de 2015 lanzaron oficialmente la plataforma. “Empezamos a operar en el cuarto de lavado y planchado de la casa de mis papás, después rentamos un sótano en la casa de un amigo y luego tuvimos nuestra primera oficina”, relata Joan, quien considera que una de la razones por las que todavía no hay una empresa mexicana como Google o Uber es la falta de capital, a pesar de tener emprendedores con el potencial para crear grandes compañías.

Hoy, a tres años de haberse fundado, Play Business cuenta con 50,000 usuarios y ha fondeado a 85 startups con más de 115 millones de pesos. En su primer año de vida la empresa creció 700%, en el segundo 300% y de 2017 a 2018 las ventas se incrementaron 100%. Entre las empresas que han levantado capital en Play Business están Briko y Tumbiko, una empresa joyera que ha generado alrededor de 1,000 empleos.

Enamórate del problema

¿Cómo fue que la startup logró crecer y escalar? Joan considera que una de las claves del éxito fue planear menos y ejecutar más. En lugar de escribir en papel un plan de ventas, salieron a buscar emprendedores que quisieran sumarse a Play Business. Asistían a eventos como los demo day para invitarlos a fondearse en la plataforma, aunque Marc asegura que no fue una tarea sencilla.

Los ayudaban a preparar su pitch para ganarse su confianza, y los enseñaron a vender la idea de su negocio a amigos y familiares para convertirlos en los primeros inversionistas de su propio proyecto. Así fue como Play Business empezó a ganar clientes muy rápido, aunque Federico Antoni, inversionista y cofundador de Allvp, considera que es esencial hacer una planeación para determinar la velocidad del crecimiento de una empresa.

Otra de las llaves del éxito fue conformar un equipo de trabajo con personas calificadas, comprometidas y dispuestas a seguir aprendiendo para que todo marche como un engranaje perfecto. Y éste es precisamente uno de los atributos que buscan los inversionistas en cualquier emprendedor. Al respecto, Antoni advierte que se requiere un liderazgo capaz de construir, guiar y retener un equipo sólido. Hoy Play Business tiene una planilla de 22 colaboradores.

El aprendizaje constante también fue clave en el crecimiento de la empresa: desde el principio, Marc y Joan buscaron la forma de aprender por sí mismos para sacar a flote el negocio, investigando y apoyándose en libros, con capacitaciones y retroalimentación. “No sabía de contabilidad, derecho, recursos humanos y ventas”, dice Joan, “pero no puedes ser experto en todo, por eso tienes que contratar el talento adecuado para crecer poco a poco.”

El gran acierto de esta empresa ha sido atender un problema que afecta a muchos emprendedores: la falta de financiamiento para startups en edad temprana. De acuerdo con Antoni, identificar un problema real y crear una solución es clave en el éxito de cualquier negocio. Por eso, Marc sugiere a los emprendedores enamorarse del problema y no de la solución. Asegura que en Play Business siguen enamorados de que cualquier persona pueda hacer inversiones de forma sencilla para ayudar a las startups a convertirse en realidad.

“Play Business se ha convertido en un líder de la industria a pesar de no ser la primera plataforma de equity crowdfunding, pero su modelo sólo funciona si las startups son exitosas y hacen ganar a los inversionistas lo suficiente para recuperar las pérdidas en otros negocios”, opina Antoni. Además, advierte que el reto más grande es que permita a sus inversionistas tener altos rendimientos, recursos y la paciencia para que su sistema se compruebe.

Para el 2020, la meta de Play Business es fondear mil millones de pesos, diez veces más de lo que han financiado hasta ahora. La visión que tienen estos emprendedores sobre su negocio es clara y ambiciosa. “Queremos tener startups más amplias con emprendedores mejor preparados que apuesten en industrias más grandes”, dice Joan, “y pretendemos abrir otras líneas de negocio para que las personas puedan invertir en más cosas y no solamente en empresas”.

El autoaprendizaje es el gran pilar de la cultura organizacional de Play Business, dice Joan. Por eso, el ADN de la empresa, al que apuestan su futuro, está formado con preceptos que funcionan como mantras: “Es mejor querer hacer que saber hacer”; “No dejes de aprender nunca” o “Puedes hacer cualquier cosa con los recursos que tienes”.

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