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Existe el gen del 'wanderlust', pero realmente no importa si lo tienes

La ciencia ahora tiene una explicación parcial de por qué a algunas personas les encanta viajar.
Existe el gen del 'wanderlust', pero realmente no importa si lo tienes
Crédito: Depositphotos.com
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¿Por qué a algunas personas les gusta viajar más que otros? Estos “nómadas”, ¿nacen o se hacen?  

Además, ¿por qué mantengo una lista cada vez mayor de lugares que me gustaría visitar a pesar de haber visitado cientos de países increíbles en seis continentes diferentes?

En un esfuerzo por encontrar respuestas a algunas de esas preguntas, investigadores identificaron recientemente el llamado "gen del wanderlust" (DRD4-7R, para ser exactos), que está presente en aproximadamente el 20% de los humanos. Se dice que este gen causa un fuerte deseo, si no impulso, de vagar, viajar y explorar el mundo.

Como periodista de trabajo y columnista de viajes, recientemente me hicieron la prueba de este gen. Después de limpiar vigorosamente el interior de mis mejillas con un cotonete, sellé mi espécimen en una bolsa de plástico, envié la muestra en un laboratorio en la costa este y esperé los resultados.

“Seguramente poseo el gen”, pensé para mí mismo después de meter el paquete en el correo. He viajado desde que era un niño. Viajé aún más como adulto con un ingreso disponible y una habilidad especial para preferir tener experiencias que cosas. Y lo he hecho en gran parte por curiosidad.

Pero mi intento de validación científica no estaba destinado a ser. El mes pasado recibí el siguiente aviso de rechazo por correo electrónico:

"Le escribimos para notificarle sobre sus resultados del kit genético", comenzó la carta. "Con base en una prueba con una precisión del 99%, nuestros resultados muestran que usted no porta el gen DRD4-7R. Dejando a un lado las pruebas, es completamente posible no ser un portador del gen y aún así disfrutar de viajar y/o exhibir una gran curiosidad".

Bien entonces. ¿Por qué me gusta viajar? Me pregunté a mí mismo. ¿De qué sirve el gen wanderlust?

Resulta que los genes son solo una parte de un milagro de tres ingredientes. "Al final, lo que esas etiquetas significan es que su genética tiene muchas influencias sutiles en tu comportamiento", explica Ayon Nandi, un investigador de la Universidad Johns Hopkins. "La interacción de los genes, el medio ambiente y la nutrición se unen de maneras complejas para producir la variedad del comportamiento humano".

Ahí está tu verdadera respuesta. Además de las "influencias sutiles" de nuestros genes en nuestro comportamiento, nuestro entorno (o las normas y condiciones culturales que nos rodean), así como la educación, con quién elegimos rodearnos y en qué pensamos es lo que realmente nos hace quienes somos.

Como me rodeo de gente aventurera y alimento mi cerebro con muchas indulgencias curiosas, tiene sentido que me guste viajar con frecuencia, aunque no poseo el "gen de la pasión por los viajes" (que tan sexy suena).

La verdad es que son mejores noticias que si mi prueba fuera positiva. En otras palabras, nuestros genes no nos definen. Ciertamente juegan un papel, pero somos mucho más que una gota predestinada de ADN, genes y cromosomas.

Como seres humanos, somos principalmente lo que comemos, pensamos y hacemos. Que los genes se vayan al diablo. 

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