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El emprendedor que aprendió del fracaso para ser el titán de la fisioterapia

Lo que inició Alejandro Cuervo como una escuela de fisioterapia en el estado de Puebla es hoy un holding de siete empresas que combaten la discapacidad motriz y neurológica en México y Guatemala.
El emprendedor que aprendió del fracaso para ser el titán de la fisioterapia
Crédito: Isaac Alcalá Nácar / Entrepreneur en Español
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Alejandro Cuervo es un emprendedor serial. Tenía 20 años en 1998 cuando decidió montar su primer negocio en su natal Puebla: una comercializadora que arrancó con cinco amigos y 50,000 pesos. Tiempo después abrió una tienda on line de artesanías mexicanas, y más tarde un negocio de alimentos procesados. Pero, todos fracasaron y, “aunque en los alimentos me iba bien, no sentía esa emoción de hacer algo más por las personas”, recuerda.

Mas el fracaso no lo detuvo y hoy, Alejandro es director general de Horkest, un holding de siete empresas que fundó y que brindan educación, atención médica especializada y equipos para la rehabilitación de personas con discapacidad motriz y neurológica.

Las compañías que integran este holding son: el Instituto Profesional en Terapias y Humanidades (IPETH), Recovery, Fisio Go, Share Health, Go Talent, Kinnov, Clínicas Stela y la fundación HUMA, encargada de brindar becas para clínicas sociales y estudiantes.

Horkest busca atender la falta de infraestructura y fisioterapeutas en México. De acuerdo con el IPETH, de los 8 millones de mexicanos que necesitan fisioterapia, solamente se atiende el 3%. Actualmente existen 10,000 especialistas de los 500,000 que se requieren. Además, hacen falta 60,000 centros de rehabilitación pues sólo hay 3,000. “En cinco años las necesidades van a duplicarse porque la población seguirá envejeciendo”, advierte el emprendedor.

La cura educativa 

La historia de este holding inició en el 2006 con la creación del IPETH en Puebla, el estado con más universidades en México y lugar perfecto para probar su modelo de negocio ya que es una capital llena de talento joven. La idea surgió en 2005 cuando Alejandro conversaba con su padre, médico especialista en rehabilitación, quien le comentó que en el país no había muchos profesionales con expertise, situación que le despertó el interés.

Alejandro estudió contaduría y finanzas en la Universidad de las Américas Puebla (UDLAP), pero siempre estuvo involucrado en el sector de la salud de forma indirecta. Su madre era enfermera y dirigía un centro de rehabilitación, incluso vivía arriba de una clínica que limpiaba los fines de semana. “El negocio estaba enfrente de mis narices y no me había dado cuenta, pero nunca vi un proyecto ni la oportunidad de negocio”, recuerda.

Tras la charla con su padre, se dedicó a diseñar los planes de estudio, obtener la validez y remodelar un edificio junto con un equipo de expertos durante trece meses. Así nació el primer campus del IPETH en la capital poblana, que comenzó a dar clases a 45 alumnos. La inversión inicial fue de 4 millones de pesos producto de ahorros propios, de amigos y familia. Hoy, esta universidad cuenta con tres campus más ubicados en Ciudad de México, Tlalnepantla y Guatemala.

El IPETH es la línea de negocio más fuerte de Horkest. Se ha convertido en la universidad de fisioterapia líder en América Latina y la más grande a nivel mundial con 5,000 estudiantes. Una de las ventajas competitivas es la labor social que desempeñan los alumnos en los centros de rehabilitación CRIPETH, creados por la misma escuela. Ahí se brinda atención a pacientes con capacidades diferentes de todas las edades y se asiste hasta en un 70% más pacientes que en un CRIT.

Crear el mercado

Tiempo después, Alejandro se dio cuenta de que no había suficientes clínicas para que los egresados trabajaran, lo que dio vida a Recovery en 2012. Este negocio funciona bajo dos modelos: clínicas Recovery en donde contrata a los egresados de IPETH, y Recovery 50 que da oportunidad a los alumnos para que abran su propia clínica y sean socios de la empresa.

La primera Recovery 50 ya está funcionando desde agosto de 2017. La unidad piloto –como en todos los negocios que ha creado Alejandro–, comenzó a operar en la capital poblana. Montar una de estas clínicas cuesta 750,000 pesos. El emprendedor explica que financiará las 10 primeras unidades, las siguientes operarán bajo un esquema de financiamiento en el que la marca pondrá el 50% y el profesionista el resto.

A medida que la empresa siguió operando, Alejandro descubrió nuevas necesidades en el sector donde decidió emprender. Así se percató de la demanda de atención médica a domicilio. Esto le dio pie a crear Fisio Go, una plataforma digital para solicitar terapias hasta la puerta de los hogares, que se lanzará en octubre próximo.  “La diferencia con otras empresas es que podemos saber y controlar quién  da la terapia. Todos los fisioterapeutas estarán certificados por el IPETH”, apunta.

En 2014 fundaron Kinnov. Se trara de otra empresa enfocada en comercializar equipos de fisioterapia y desarrollar tecnología propia. Para este proyecto Horkest recibió 3 millones de pesos del INADEM. Otra línea de negocio es Share Health. Está enfocada en telemedicina. El objetivo es dar 1,100 consultas mensuales de especialidad médica a distancia con protocolos establecidos, Operará a partir de julio próximo.

Alejandro descubrió que en Estados Unidos también hay una gran necesidad de talento en el sector salud. Por esta razón, a principios del 2017 puso en marcha Go Talent, que funciona como un generador de recursos humanos. A través de esta empresa se ayuda a los egresados del IPETH a econtrar empleo en Estados Unidos. Para lograrlo el emprendedor hizo algunas alianzas con empresas estadounidenses que le pagan por conectarlas con los fisioterapeutas egresados de IPETH.

El negocio más reciente de Horkest es Clínicas Stela, creadas a principios de 2018. Con una unidad funcionando en Puebla, busca brindar atención médica en las zonas más vulnerables del país a costos que van desde los 40 o 50 pesos. En ellas van trabajar los alumnos que están haciendo su servicio social. 

Trabajar en equipo 

Alejandro confiesa que emprendió con la idea de generar ingresos para subsistir, pero su visión del negocio cambió cuando se dio cuenta de que en realidad estaba haciendo una labor social y que había muchas necesidades por cubrir. Esto lo enamoró y lo llevó a crear su holding Horkest.

Aquí cada empresa tiene un director general, que a la vez es socio de la firma en un porcentaje no mayor al 20%, excepto en el IPETH, del que Alejandro posee poco más del 80%. La firma ha crecido en promedio en un 92% anualmente desde el año 2007, dice su fundador. En lo que va del 2018 ha crecido 70% en ingresos, respecto al mismo periodo del año pasado. Su planilla de colaboradores es de 320 personas.

¿Cómo lograron este crecimiento? Alejandro explica que ha sido posible gracias a que siempre reinvierten las utilidades y adelanta que seguirán así durante los próximos siete años. La empresa también se ha nutrido con inversión de algunos socios externos y con un financiamiento que recibieron del fondo de Adobe Capital de New Ventures, que recibieron a principios de este año.

Llegar a este punto no ha sido tarea sencilla. El emprendedor reconoce que ha cometido muchos errores y que hay uno que le duele mucho. “De las 10 personas que iniciaron conmigo, hoy sólo están dos. No supe dirigirlas ni motivarlas”, dice Alejandro.

En este sentido, Armando Laborde, inversionista y director de New Ventures, afirma que cualquier emprendedor necesita construir un equipo de trabajo fortalecido y motivado que haga crecer a la empresa y apunta que eso se logra con capacidad de liderazgo, que también se puede aprender. Y en este sentido, Alejandro es un constante alumno y siempre se está capacitando. Estudió en el Instituto Panamericano de Alta Dirección de Empresa (IPADE), tomó cursos de negocios en Francia y frecuentemente toma cursos para especializarse en el ramo de su negocio.

Y como de los errores y del fracaso se aprende, Alejandro dice que la mayor lección es que no poduede hacer todo solo. “El orgullo es el común denominador en los emprendedores. Te crees muy fregón para hacer todo y cometes errores pensando que eres bueno. Hoy, no soy yo, somos todo un equipo”, comenta. “En Horkest creemos que la única forma de evolucionar es honrar lo que haces mal. Equivócate y fracasa, pero aprende”.

Para Laborde, una de las llaves que le abrió la puerta al éxito a este emprendimiento y que es clave para cualquier negocio, es el iterar. Alejandro lo hizo en varias ocasiones hasta que identificó un problema real y se ocupó de solucionarlo. Además, destaca dos cualidades de este emprendedor que le permitieron sacar a flote su negocio: capacidad de resiliencia y persistencia.

Foto: Isaac Alcalá / Entrepreneur en Español 

Pensar en grande

Laborde ve en Horkest un potencial de escalabilidad, pero advierte que el reto es balancear la capacidad de crecimiento con la facultad para generar ingresos de forma sana y real. Es decir, “un campus nuevo es rentable, pero implica una inversión importante [entre 10 y 15 millones de pesos] mientras la empresa llega a un punto de equilibrio, y aunque se tenga el dinero no sería sano abrir muchos espacios porque podría encontrar un mercado insuficiente y empezar a perder”, advierte.

Alejandro emprendió en este giro de forma circunstancial en Puebla, dice que hace 10 años no existía un ecosistema emprendedor como el actual y eso supuso un reto para su negocio. “Nunca recibimos inversión hasta hace unos meses, ni el banco nos quería prestar”. Considera que en la entidad hacen falta apoyos, no solamente impulsados por el gobierno, sino también privados como los que brinda Endeavor, una organización internacional que trabaja para impulsar el desarrollo económico y cultural de los países donde opera.

Los planes a futuro son claros y ambiciosos. Este año abrirán cuatro clínicas Recovery y cuatro Recovery 50. El IPETH tendrá tres campus nuevos en los próximos dos años, pero esto es sólo el comienzo, dice Alejandro, al asegurar que surgirán nuevos negocios. “Nuestra meta en 10 años es posicionar a Horkest entre las primeras dos o tres compañías líderes del sector en América Latina”.

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