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El hombre que emprendió a los 66 años y transforma basura en empaques biodegradables

Las residencias que ofrece TED funcionan como incubadoras de ideas donde pensadores y genios se hospedan por 14 meses creando e ideando proyectos emprendedores. Paul Tasner, de la tercera edad, recibió su residencia en junio del 2017. Esta es la historia de cómo la consiguió.
El hombre que emprendió a los 66 años y transforma basura en empaques biodegradables
Crédito: Cortesía TED Talks
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¿Existe la edad ideal para convertirse en emprendedor? Basado en los varios ejemplos de jóvenes empresarios, algunos de estos incluso llevados a la pantalla grande, uno pensaría que la juventud va de la mano del emprendimiento. Sin embargo, la realidad es que no hay un requerimiento fijo para convertirse en emprendedor –y mucho menos una edad límite para llevar a cabo tu propio negocio. Así nos lo demuestra un ingeniero quien a sus 66 años de edad, y después de haber trabajado casi toda su vida para otros, se convirtió por primera vez en un empresario independiente.

Fue hace menos de una década cuando Paul Tasner ejercía un cargo como director de operaciones para una empresa de productos de consumo en San Francisco. Tasner comentó en su TED Talk transmitida el pasado junio de 2017, que sus 40 años de servicio para otros terminaron el día que en una junta de trabajo lo liquidaron de la empresa (él tenía 64 años en aquel entonces). 

Hoy en día el ingeniero de más de 70 años de edad es el cofundador de una innovadora compañía llamada PulpWorks, la cual se enfoca en convertir desperdicio biodegradable en empaques para uso comercial fáciles de abrir y reciclar. De hecho, una de sus patentes es un material alternativo de plástico conocido como Karta-Pack: el cual reemplaza el blister de plástico tóxico, peligroso y ubicuo de ciertas envolturas, por fibra de bambú comprimida.

El Karta-Pack es usado en productos de Clorox, Covergirl y otros más / Foto: PulpWorks

 “Quería construir mi propio negocio, diseñar y fabricar con residuos embalajes biodegradables, con papel y residuos agrícolas e incluso textiles, reemplazando los tóxicos envases de plástico desechables a los que nos hemos vuelto adictos”, comentó Tasner en su TED Talk.

Buscó inversión

“Si uno va en busca de financiamiento, por lo general compite contra gente muy joven de la industria de alta tecnología, algo que puede ser muy desalentador e intimidante. Tengo zapatos más viejos que la mayoría de esas personas”, agregó Tasner al referirse a la busca de financiamiento.

Según Tasner, la idea para crear un modelo de negocio que fuera atractivo para compañías y ofreciera una solución para el grave problema de contaminación y basura en el planeta, nació de su experiencia en ingeniería y su pasión por el medio ambiente. Pero el modelo de negocio requería mucha inversión.

De tal manera que tiempo después de haber sido despedido de la empresa, Tasner contactó a la arquitecta dedicada a la sostenibilidad Elena Olivari y ambos fundaron PulpWorks con una inversión inicial de $25 mil dólares para crear el primer prototipo.

Fue después de haber ganado más de 10 premios y reconocimientos, como el premio del Programa Ambiental de Las Naciones Unidas en el 2017, que Tasner y Olivari lograron recolectar la cantidad de $17 millones de dólares en inversiones. Consecuentemente, decidieron construír la fábrica de producción para Karta-Pack.

Fábrica de Katar-Pack, Crédito: PulpWorks

Nace una idea ecológica y atractiva

¿Te has puesto a pensar en la cantidad de basura que un paquete de plástico produce? ¡Imagínatelo a gran escala! ¿Qué pasaría si todos estos empaques fueran reciclables y hechos de un material no dañino para el medio ambiente? Sería no solo un negocio ideal, sino la perfecta solución para un problema ambientalista.

De acuerdo con Tasner, la idea para crear empaques biodegradable nació después de haber observado a su esposa lidiar en abrir un empaque de plástico grande. Tasner entonces decidió diseñar un prototipo que no solo fuera reciclable, también muy fácil de abrir al reducir el volumen del empaque. Su modelo de negocios pasó de ser una idea ambientalista a una empresa valuada en millones de dólares.

El actual modelo de negocio incluye el trabajo de ingenieros, diseñadores industriales, diseñadores gráficos, y un equipo de marketing. PulpWorks distribuye material de ensamble a compañías en Europa, Asia, África, y América del Norte. Estas ideas reciclables pueden ser halladas en una variedad de productos como sistemas de audio, productos para el hogar, alimentos e incluso juguetes y adornos navideños.

Tasner termina su residencia en TED a finales del 2018. Su historia es el ejemplo ideal de superación, innovación y liderazgo donde él logra romper con una imagen errónea acerca del emprendimiento: adolescentes programadores en Sillicon Valley. Su empresa es motivo de admiración no solo por su conveniente modelo de negocios , sino también para ofrecer una solución a un problema ambientalista.

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