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'¿Qué es el liderazgo?': Esto es lo que opina el soldado que mató a Osama Bin Laden

Después de 16 años de servicio altamente condecorado, Robert O'Neill trabaja para ayudar a los veteranos a transferir sus habilidades al sector privado.
'¿Qué es el liderazgo?': Esto es lo que opina el soldado que mató a Osama Bin Laden
Crédito: Phillip Faraone | Getty Images
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El ex-SEAL de la Marina Robert O'Neill ha sido homenajeado dos medallas de plata y cuatro de bronce por valor en el campo de batalla de parte de Estados Unidos (por nombrar solo seis de las 52 condecoraciones que ha recibido durante sus 16 años de servicio).

Ha participado en muchas misiones exitosas, pero en 2011, O'Neill consiguió una que lo llevó a él y a sus compañeros a la escena internacional: Operation Neptune Spear, la misión que trataba de encontrar y matar a Osama bin Laden. Después de años de extenuante trabajo realizado por especialistas en inteligencia, el terrorista finalmente fue localizado en un complejo en Abbottabad, Pakistán. En la oscuridad de la noche, O'Neill y los otros miembros de su equipo se infiltraron en el escondite de Bin Laden y con el apretar un gatillo, terminaron con la vida del autor intelectual detrás del 11 de septiembre.

Desde que dejó los SEAL, O'Neill ha estado muy ocupado dando charlas, escribiendo y promocionando su libro The Operator y cofundando YourGratefulNation.org, una fundación que brinda ubicación profesional para veteranos que ingresan al sector privado. O'Neill se sentó con Entrepreneur Estados Unidos y compartió algunas de las tácticas y técnicas que aprendió en el ejército que se trasladan al mundo de los negocios.

Todos desempeñan un papel en el éxito

Si bien se le atribuye haber disparado el tiro que eliminó a uno de los hombres más buscados del mundo, O'Neill enfatiza que una misión exitosa necesita mucha gente que trabaje duro. "Hubo muchos hombres y mujeres muy inteligentes, en su mayoría mujeres, detrás de la operación de Bin Laden. Los analistas y la gente de las comunicaciones descubrieron dónde estaba y luego nosotros entramos con mazos", dice. "Es un poco como algunas de las empresas con las que hablo. Hay personas que crean el producto y las personas que venden el producto, es solo que nuestros clientes particulares son muy diferentes”. 

Cuídate físicamente

Cosas como recordar cepillarse los dientes pueden no sonar muy importante cuando su trabajo consiste en esquivar balas que vuelan a tu alrededor, pero O'Neill dice que una buena higiene tiene beneficios físicos y mentales reales. "¿Recuerdas al SEAL retirado, Rudy Boesch, de la primera temporada de Survivor? Permitieron que todos trajeran un artículo de confort con ellos, y él trajo un cepillo de dientes. Todos los espectadores militares sabían que era una elección inteligente".

Vestirse para el éxito

El dogma militar normalmente evita el pelo largo y las barbas por los que son conocidos los SEAL, pero el aspecto tiene mucho más que ver con la función que con la moda. "No se trata tanto de mezclarse en el Medio Oriente, sino que simplemente no confían en los hombres que no pueden crecer el vello facial. Al Qaida nos llamó el 'Equipo asqueroso con tatuajes en sus manos'".

Ir más rápido disminuyendo la velocidad

Los modelos comerciales se hicieron para romperse. O'Neill da el ejemplo de un terrorista de Al Qaida que sorprendentemente se volvió un experto por estudiar tácticas militares estadounidenses. Durante la Guerra de Vietnam, el método típico sería que los soldados se estrellaran contra las estructuras donde el Viet Cong se ocultaba y hacerla explotar antes de que el enemigo pudiera orientarse. Los terroristas se dieron cuenta de esto y comenzaron a abrir puertas con explosivos. "Rápidamente nos dimos cuenta de que necesitábamos cambiar", explica O'Neill. "Disminuimos la velocidad y nos adaptamos a su evolución. Es por eso que siempre decimos 'Lo lento es más sencillo y lo sencillo termina siendo lo más rápido'. Aplica para todo: desde disparar un swing de golf ".

Ser amable funciona

El entrenamiento de Robert le ha enseñado que dar felicitaciones es la clave de la comunicación. O'Neill tenía un sargento de instrucción que rompió el molde al ofrecer en ocasiones felicitaciones a los alumnos en lugar de gritos constantes, y funcionó de maravilla. "Estos halagos ocasionales y agradecimientos fueron muy efectivos en el entrenamiento", recuerda O'Neill. "Decir ‘Buen trabajo' ocasionalmente inspira y no es tan difícil de hacer".

El equipo es todo lo que importa

"En el combate, hay mucho que hacer. No se puede administrar de manera simultánea y es sumamente importante delegar efectivamente las responsabilidades. Siempre digo esto a los directores generales: si el jefe no se presenta durante una semana, aún se hace saca el trabajo. Pero si tus empleados no van a trabajar una semana, tu negocio se jode”.   

Trabaja con lo que tienes

En una nota mucho más ligera, O'Neill y sus amigos están buscando comprar una propiedad en su ciudad natal de Butte, Montana para convertirla en un bar. Dos cosas que hacen que esta propiedad sea "única": 1. Es un antiguo burdel y 2. Se dice que está embrujada. "Pensamos que sería fantástico si pudiéramos volver a abrir y obtener una licencia de licor y convertirla en un bar clandestino: hablamos sobre la posibilidad de conseguir un médium para limpiarlo y yo dije 'hagamos lo contrario'. ¡Tal vez logre atraer algunos fantasmas que pasen un rato en el bar!". 
 

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