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Microsoft instala un centro de datos ¡debajo del mar!

Project Natick es una idea lista para usar que se adapta al crecimiento exponencial de la demanda de infraestructura de computación en la nube cerca de los centros de población.
Microsoft instala un centro de datos ¡debajo del mar!
Crédito: Cortesía Microsoft
Entrepreneur Staff
5 min read

Microsoft está aprovechando la tecnología de submarinos y la energía marina para desarrollar centros de datos subacuáticos autosuficientes que puedan entregar servicios en la nube tan rápidos como el rayo a las ciudades costeras. Para eso, un prototipo experimental está procesando cargas de trabajo en el lecho marino cerca de las Islas Orcadas de Escocia.

El despliegue del centro de datos de las Islas del Norte en el Centro Europeo de Energía Marina marca un hito en el Proyecto Natick de Microsoft, un esfuerzo de investigación de varios años para investigar la fabricación y operación de unidades de centros de datos preempaquetados ambientalmente sostenibles que se pueden pedir a medida, desplegar rápidamente y dejar operar luces en el fondo del mar durante años.

Project Natick es una idea lista para usar que se adapta al crecimiento exponencial de la demanda de infraestructura de computación en la nube cerca de los centros de población.

Más de la mitad de la población mundial vive a unas 120 millas de la costa. Al colocar los centros de datos en masas de agua cerca de las ciudades costeras, los datos tendrían poca distancia para llegar a las comunidades costeras, lo que permitiría una navegación web rápida y fluida, transmisión de video y juegos, así como experiencias auténticas para las tecnologías impulsadas por inteligencia artificial.

De Francia a Escocia

El data center de las Islas del Norte de 40 pies de largo del Project Natick está cargado con 12 bastidores que contienen un total de 864 servidores y la infraestructura del sistema de enfriamiento asociado. El centro de datos se ensambló y probó en Francia y se envió en un camión de plataforma a Escocia, donde fue conectado a una base triangular llena de balasto para su despliegue en el fondo marino.

Todo lo aprendido a partir de la implementación - y las operaciones durante el próximo año y la recuperación final - permitirá a los investigadores medir sus expectativas frente a la realidad de operar centros de datos subacuáticos en el mundo real.

Foto: Cortesía Microsoft

Desarrollado por energía renovable

Las Islas del Norte es un capítulo de la historia continua de Project Natick, que cuenta una historia sobre si es posible utilizar la cadena de suministro logística existente para enviar y desplegar rápidamente centros de datos modulares en cualquier parte del mundo, incluso en los lugares más difíciles del mar.

El Centro Europeo de Energía Marina es un sitio de prueba para turbinas de marea experimentales y convertidores de energía de las olas que generan electricidad a partir del movimiento del agua de mar. Las corrientes de marea viajan hasta nueve millas por hora con la intensidad máxima y la superficie del mar se agita regularmente con olas de 10 pies que azotan hasta más de 60 pies en condiciones tormentosas.

En tierra, las turbinas eólicas brotan de los campos ondulantes de los agricultores y paneles solares que adornan techos de casas centenarias, generando electricidad más que suficiente para abastecer a los 10.000 residentes de la isla con energía 100% renovable. Un cable de la red de la Isla Orkney envía electricidad al centro de datos, que requiere poco menos de un cuarto de megavatio de potencia cuando funciona a plena capacidad.

La colocación con energía renovable marina es un paso hacia la realización de la visión de Microsoft de los centros de datos con su propio suministro de energía sostenible, explicó Christian Belady, gerente general de estrategia y arquitectura de infraestructura en la nube en la división de nube y empresas de Microsoft.

Los centros de datos autosuficientes de energía, señaló, podrían implementarse en cualquier lugar al alcance de una tubería de datos, llevando servicios en la nube Azure, por ejemplo, a regiones del mundo con electricidad poco confiable y eliminando la necesidad de costosos generadores de respaldo en caso de red eléctrica fallas.

Los centros de datos son la columna vertebral de Internet, las nubes físicas de la computación en la nube donde los clientes aprovechan las economías de escala para almacenar y procesar datos de forma segura, entrenar modelos de aprendizaje automático y ejecutar algoritmos de inteligencia artificial.

El concepto de centro de datos subacuáticos se presentó originalmente en un libro blanco preparado para un evento de Microsoft llamado ThinkWeek que alienta a los empleados a compartir ideas listas para usar. El grupo de Lee estaba intrigado. Apenas 12 meses después de lanzar Project Natick en julio de 2014, el equipo desplegó un prototipo de prueba de concepto construido en laboratorio en aguas tranquilas y poco profundas frente a California.

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