Entrevistas

Inteligencia artificial, ¿una oportunidad para México?

El doctor Hiram Ponce Espinosa, especialista en la materia y también ganador del Premio Google a la Investigación, nos explica cómo esta tecnología puede ser aprovechada por el país.
Inteligencia artificial, ¿una oportunidad para México?
Crédito: Alex Knight vía Unsplash
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En Entrepreneur en Español ya hablamos con anterioridad de la oportunidad que representa la inteligencia artificial (IA) para nuestro país. Quisimos aprovechar que México está destacando en el campo de la IA a nivel mundial para entrevistar al doctor Hiram Ponce Espinosa, especialista en la materia y también ganador del Premio Google a la Investigación. El  ingeniero, profesor, investigador y científico de datos es confundador de Solarium Labs. El otro cofundador es Roberto Ayala, candidato a doctor en Ingeniería de sistemas y control automático por la Universidad de Sheffield. Solarium Labs es uno de los primeros centros de Inteligencia Artificial que desarrollan tecnologías de sistemas inteligentes y  análisis predictivo para empresas, por lo que se dedican a diseñar e implementar sistemas computacionales “de alto impacto a nivel académico e industrial” ya que creen “que las soluciones proceden de cualquier fuente de la ciencia y el conocimiento”.

Hiram Ponce es doctor en Ciencias Computacionales (summa cum laude) con especialidad en inteligencia artificial por parte del Tecnológico de Monterrey y, en 2014, fue galardonado con el Premio de la Juventud Ciudad de México en la categoría de “Actividades Académicas, Profesionales y Científicas”. Visionario, sigue enfocado en “innovar, encontrar intersecciones, romper barreras, analizar datas y mirar hacia donde nadie ha mirado antes”. Miembro también del Sistema Nacional de Investigadores (SIN), creó un nuevo método de inteligencia artificial denominado Artificial Organic Networks, inspirado en la química orgánica, que es un algoritmo que emula el comportamiento de una cadena de moléculas. “¿Por qué basarse en la naturaleza? Porque hemos visto que todos los procesos que suceden en ella son óptimos, creemos que siempre llevan a una solución con el mínimo esfuerzo”, fue lo que declaró el investigador de la Universidad Panamericana al Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología.

A inicios de este año, en febrero, la maestra Yolanda Martínez Mancilla, coordinadora de la Estrategia Digital Nacional, aseguró que desde su trinchera se encuentran planeando la Estrategia Nacional de Inteligencia Artificial (EIA). En una entrevista con El Economista señaló que “las tecnologías emergentes son el ahora, no el futuro. Si queremos tener servicios personalizados, entonces debemos de hacer uso de todo el poder de la analítica de los grandes datos para, por ejemplo, brindar un mejor programa social”. Por ejemplo, la IA tiene el poder de analizar los perfiles de una población, diferenciarlos y ofrecer mejores servicios (pensemos en el otorgamiento de becas basado en datos como el historial académico de los estudiantes).  

Foto: Cortesía Universidad Panamericana

Entrepreneur (ENT): Si pensamos en las acciones específicas que estarían detrás de esta Estrategia que pretende impulsar el gobierno y queremos llamar la atención del sector privado en este rubro, ¿por qué consideras que hay que invertir en IA en México?

Hiram Ponce (HP): Considero que invertir en IA puede traer beneficios en diferentes sectores sociales, económicos y políticos. En México, las tecnologías de la información han empujado al desarrollo de nuestra sociedad e invertir en IA puede traer un crecimiento acelerado en varios aspectos. La IA es una tecnología interesante, que difiere a muchas otras y que las puedo explicar en dos partes. La IA es una tecnología multipropósito; mientras que está ubicada entre el mundo material y la subjetividad humana.  

La primera es que IA puede ser utilizar para diferentes propósitos y por lo tanto ser aplicada en muchos sectores y campos del conocimiento humano. Así como una aplicación móvil con IA tiene capacidad para analizar la rutina diaria de una persona y ofrecerle recomendaciones para mejorar su salud, también la IA aplicada a los negocios permite que directivos puedan tomar decisiones mejor informadas y apegadas al comportamiento de sus empresas. La IA también es capaz de crear música o dibujar; de manejar automóviles de forma automática; asistir en el diseño de aviones; incluso de dotar a los robots de la capacidad de cocinar. La versatilidad de la IA radica en la imitación de tres grandes procesos cognitivos: razonamiento, aprendizaje y toma de decisiones.

Lo anterior da pauta a la segunda característica de la IA: su ubicación. Siendo tecnología, se puede comparar con un proceso computacional o una automatización de máquinas. De alguna forma, la IA se comporta como un ente material. Sin embargo, dada la imitación de los procesos de inteligencia, la IA también es capaz de actuar en ambientes de subjetividad humana. Siendo así, la IA funciona como un puente de interacción entre el hombre y las máquinas. Los sistemas de reconocimiento de voz, los chatbots, los analizadores de sentimientos en redes sociales, la detección automática de tumores cancerígenos en imágenes médicas; todos son sistemas que aplican IA para automatizar procesos que, en principio, sólo seres inteligentes son capaces de hacer. 

Por lo tanto, la IA es una tecnología que provee valor en todos los sentidos; razón por la cual, la inversión de esta tecnología en México debería ser considerada ampliamente.

ENT: Algunas personas como yo solemos pensar que hay un retraso, por así llamarlo, en la IA en México respecto a otros países. ¿Qué me dices de este prejuicio?

HP: No considero que haya un retraso en la IA en México. Por el contrario, México tiene muchos frentes de investigación en este sentido. Algunos científicos mexicanos como Carlos Coello o Raúl Rojas forman parte de los investigadores más citados y reconocidos a nivel mundial por sus amplios trabajos. Lo que es cierto es que esta tecnología apenas comienza a adoptarse por parte de los sectores productivos del país.

Por otra parte, cuando se habla de tecnología se piensa en altos costos; sin embargo, algunas estadísticas muestran que la adopción de tecnología que automatice procesos en realidad disminuye la relación costo/beneficio. 

ENT: ¿Puedes darnos algún ejemplo del impacto social y económico que tiene la IA? Tal vez algún caso específico.

HP: El sector salud se ha beneficiado de la IA. Por ejemplo, se ha aplicado con éxito el diagnóstico de ciertas enfermedades a través del análisis de imágenes médicas mediante inteligencia artificial. Un grupo de investigadores en México desarrolló un robot con IA para niños con autismo el cual es capaz de asistir en las terapias a través de su movimiento y su funcionalidad de reconocer y mostrar expresiones faciales.

En el sector industrial se han aplicado técnicas de manufactura flexible con IA que permiten que las máquinas de las fábricas puedan utilizarse para producir diferentes productos que inicialmente no podían hacer. Esto da como resultado la disminución del tiempo de paro de una planta productora, la reducción en la necesidad de compra de nuevas máquinas y la aceleración de procesos de optimización. 

ENT: La gente suele pensar que la IA es carísima; pero hay opciones… ¿asequibles?

HP: Como cualquier tecnología, el costo de la IA depende del desarrollo que implica para su implementación y el nivel de funcionalidad. Sin embargo, la IA está causando una revolución desmedida en la actualidad. Por lo que la carrera de IA por su democratización contempla a la accesibilidad como uno de sus ejes; es decir, hacer que esta tecnología pueda ser utilizada por cualquier persona. Como ejemplo tenemos las nuevas herramientas Google Cloud AutoML que sirven para hacer análisis de datos sin necesidad de contratar expertos y hacer aplicaciones como reconocimiento facial.

Existen esfuerzos diferentes por parte de centros académicos, de investigación y empresas relacionadas para lograr hacer productos y servicios con IA de forma barata y accesible. Recuerda que estar a la vanguardia significa tomar decisiones visionarias y adaptarse a las nuevas tecnologías.

¿Y, ustedes, qué opinan?

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