Mundial Rusia 2018

Los rusos que fueron estafados y ahora conquistan a México con empanadas

De Rusia con amor, esta familia superó la adversidad para tener su propio restaurante y ser unos de los consentidos de la Ciudad de México
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Vasily Leonov tenía 18 años cuando dejó su natal Rusia junto con sus papás y hermano, no lo hicieron para quedarse en México, su destino era Canadá, pero una mujer les impidió que su sueño se hiciera realidad.

La familia Leonov tendría que pasar por la Ciudad de México antes de instalarse en Quebec. Sin embargo, la mujer que les había prometido "riquezas" en Canadá, los estafó, además de que les fue negada la visa y todos los ahorros que tenían para iniciar la aventura se agotaron. Ahora su hogar sería la Ciudad de México.

Fotos: Isaac Alcalá Nácar 

Ahora tienen tres restaurantes en la Ciudad de México, sus empanadas son el platillo más pedido y la familia Leonov ya no piensa en regresar a Rusia. 

Inicia la aventura emprendedora

Toda la familia Leonov tuvo que buscar trabajo al verse “atrapados” en México. Lavaron trastes, carros y al final trabajaron en algunas fábricas. Fue las empanadas el secreto que llevó a esta familia a poner su propio negocio.

“No veníamos a México, ni a trabajar, ni a quedarnos, ya no teníamos, ni sabíamos el
idioma. De ahí partimos a buscar trabajo, lavamos trastes, lavamos carros, trabajamos en algunas fábricas”, señala en entrevista par Entrepreneur en Español, Vasily Leonov.

Un día, una amiga de la mamá de Vasily, le comentó que vendiera las empanadas que siempre hacía y que las ofreciera en Ciudad Universitaria para que tuviera dinero extra. Al ver que eran todo un éxito decidieron instalarse en el Centro de la Ciudad de México, Santa María Ribera en la delegación Cuauhtémoc.

“Llegamos en septiembre de 1999 a México. Los cuatro tuvimos que comenzar a trabajar al llegar a México, después todos nos fuimos al restaurante”, indica el hijo mayor de los Leonov.

En 2003, después de juntar todos sus ahorros, terminaron por rentar un local en la esquina de las calles Dr. Atl y Salvador Díaz Mirón, justo en la Alameda de Santa María la Ribera. Para ese entonces, sus empanadas ya eran demasiado famosas.

Fotos: Isaac Alcalá Nácar 

El restaurante Kolobok se ha convertido en unos de los referentes de la gastronomía en la Ciudad de México. El negocio creció tan rápido, que pronto tuvieron que agregar más platillos al menú. Para 2012 remodelaron el lugar.

Idioma Vs. mentalidad

Nada tiene que ver el ruso con el español y es ahí donde uno pensaría que eso es lo más difícil, pero no fue así, para la familia lo más complicado fue la mentalidad de los mexicanos, puesto que son culturas totalmente diferentes.

“Lo más difícil fue adaptarnos a la mentalidad de un mexicano. Es diferente y eso no quiere decir que sea mala, simplemente que cambia demasiado. Hay algunas cosas que se hacen al revés. Sobre la paciencia, la compasión que caracteriza a México. Ahora lo veo como cualidades, pero en un principio queríamos las cosas más rápido y que se cumplieran”, indica Vasily.

Fotos: Isaac Alcalá Nácar 

Han pasado más de 15 años y se han adaptado a esa parte donde todo tiene su ritmo, “simplemente hay cosas que son diferentes, uno no tiene porque preocuparse el que no salgan rápido”.

Los 90’ s era una época muy distinta a la de ahora en Rusia, el país entró en pobreza, el sistema comunista había terminado y varias familias buscaban un mejor futuro. Con todo eso por detrás, la familia se aventuró a echar raíces en México, iniciar un negocio siendo extranjeros y en tratar de entender al mexicano.

Mundial de Rusia

Con tres restaurantes y la celebración del Mundial de Rusia 2018, la familia se ha preparado para este evento. Armando paquetes, ofreciendo más variedad y sobre todo, que el solo hecho de que sea un restaurante de comida rusa atraiga a la gente.

A pesar de que los juegos serán en su mayoría por la mañana, ante la diferencia del horario con Rusia, la Cámara Nacional de la Industria de Restaurantes y Alimentos Condimentados (Canirac) señala que se estiman ventas diarias por 600 millones de pesos a nivel nacional durante la Copa Mundial, un 10 por ciento más que en días normales.

Precisamente serán las cafeterías y los pequeños restaurantes con televisiones los beneficiados por los horarios de las transmisiones, dentro de una fiebre mundialista que también abarca la instalación de pantallas en plazas públicas de la ciudad para que la gente siga los partidos de la Selección Mexicana.

Fotos: Isaac Alcalá Nácar 

El restaurante de Santa María la Ribera, que administra el hermano menor de los Leonov, el de la Narvarte y el de Parques Polanco que acaba de inaugurar bajo la administración de Vasily, ofrecerán el mismo menú, pero con diferentes horarios y promociones.

Hoy, esta familia de rusos ama la amabilidad, gastronomía y libertad que hay en México. El clima, y las ganas de los mexicanos de ayudar a otros, porque de un puesto que nació en una banqueta y con la ayuda de una mexicana, ahora es uno de los restaurantes más consentidos de la Ciudad de México.

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