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El mexicano que desde niño amó a los robots y hoy es profesor en la Singularity University

A los siete años, Marco Mascorro, originario de San Luis Potosí, empezó a armar robots y más robots con cualquier cosa que se encontraba en su casa. Hace seis años creó en Silicon Valley Fellow Robots, una compañía de robots que escanean inventario en supermercados, cadenas departamentales, tiendas de autoservicio, entre otros.
El mexicano que desde niño amó a los robots y hoy es profesor en la Singularity University
Crédito: Cortesía Fellow Robots
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De niño a Marco Mascorro no le gustaban los juguetes, lo que hacía era armar sus propios robots con cualquier cosa que se encontraba en su casa. Esa es la pasión que tiene por la robótica desde que tenía siete años. Hoy es cofundador y CEO de Fellow Robots, una empresa de robots que escanean inventario en supermercados, cadenas departamentales, tiendas de autoservicio, entre otros. 

Este emprendedor originario de San Luis Potosí vio que le gustaba tanto armar y desarmar cosas que estudió ingeniería mecatrónica en el Tecnológico de Monterrey donde dio clases de robótica. Después tuvo la oportunidad de estudiar en Alemania y trabajó en BMW en el diseño de prototipos de coches. De ahí se fue a Japón donde le tocó la explosión de la planta nuclear de Fukushima y decidió hacer un robot que midiera los niveles de radiación. En ese país también desarrolló una silla de ruedas para cuadripléjicos controlada por voz y pensamientos. 

Actualmente, es profesor de robótica e inteligencia artificial en la facultad de Singularity University creada por Google y la NASA, donde también es director del Laboratorio de Innovación. Fue galardonado por Discovery Channel por su trabajo en robótica. Forma parte del consejo de tecnología de Forbes en Estados Unidos y está en la lista de los innovadores menores de 35 años del Instituto Tecnológico de Massachusett (MIT, por sus siglas en inglés). 

Desde la tragedia

Mascorro recuerda que viajó a Japón porque le llamó mucho la atención sus avances en robótica. Estando ahí en 2011, un terremoto ocasionó la explosión de la planta nuclear de Fukushima y de esa área salió tanta radiación que las personas preguntaban cada vez más qué estaba pasando y el gobierno daba poca información.

“Los aparatos que miden los niveles de radiación son carísimos e inaccesibles. Así que inventé un prototipo que hace lo mismo y salió muy barato. Solo compré unos tubos de Geiger y un Arduino”.  El Arduino es una computadora bastante pequeña, económica y se puede programar para que haga lo que tú quieras -explica-. “El Arduino lo conectas a la laptop, le puedes poner sensores de muchísimas cosas y tienes acceso a información padrísima”. 

Marco se enteró que jóvenes de 26 años, en promedio, eran contratados por la planta nuclear de Fukushima para medir los niveles de radiación poniendo su vida en peligro y pensó: “este es un trabajo perfecto para un robot”. Así que empezó a desarrollarlo. 

El nacimiento de Fellow Robots 

Marco estuvo en Singularity University y ahí conoció a un amigo que también le encanta la robótica, Daniel Barry (quien aplicó 17 años consecutivos para ser astronauta hasta que su sueño se hizo realidad). En 2012 crearon juntos en Silicon Valley, Fellow Robots, una compañía que hace robótica para gestión de inventario. “Empezamos a trabajar justamente con Arduinos, legos y otras cosas para hacer prototipos rápidos. El primero nos quedó muy rudimentario y feo, pero fue evolucionando”.

El robot minorista que ahora tienen es llamado NAVii es totalmente autónomo y cuenta con muchos sensores. Cuando va caminando en una cadena de supermercados toma fotos de los estantes, checa inventario y registra toda la información de los productos. NaVii también ayuda a la gente a localizar los artículos que buscan. 

“No vendemos robots, sino un servicio. Vamos a la tienda o bodega e integramos el software. Generamos ingresos a través de una cantidad mensual, trimestral o incluso anual”. La empresa de bebidas alcohólicas, BevMo! y Lowe’s, una cadena de productos del hogar y materiales de construcción son clientes de Fellow Robots. 

Foto: Cortesía Fellow Robots

Estos son tres claves de éxito del constructor de robots Marco Mascorro, cofundador y CEO de Fellow Robots: 

1. El cliente identifica muy bien su problema, habla siempre con él 

Los clientes conocen mejor que nadie (aunque tú seas un experto) cuál es el dilema que tienen. Las dificultades son las mismas, pero cómo las vas a resolver de manera diferente. Hay que pasar mucho tiempo con el cliente, platicar lo que le preocupa y darle una solución con tu equipo. Steve Jobs lo dijo bien: “El cliente nunca sabe lo que quiere hasta que se lo enseñas”. 

2. Si haces lo que te gusta y apasiona, tus probabilidades de ser exitoso incrementan 

Generalmente se escucha “haz lo que te gusta”, pero la realidad es que cuando descubres lo que es tu pasión, sobresales porque no sientes el trabajo como una carga, sino que estás desarrollando tu máximo potencial en un ambiente donde la semilla que siembras, crece y da una buena cosecha.

3. Muévete hacia la tecnología lo más rápido que puedas 

La tecnología es para ayudar al ser humano. Esa es la filosofía de Marco Mascorro. Los robots no son enemigos, sino amigos que te van a defender de un problema. La robótica, inteligencia artificial, el Internet de las cosas, etc., están para hacernos mejores y darnos las herramientas que necesitamos.  

Marco Mascorro dio una conferencia en Robotix Faire 2018, la competencia de robótica más grande de América Latina. Este evento es organizado por Robotix, una escuela mexicana de robótica que comenzó con 100 alumnos y ahora tiene más de 100,000. En 13 años Robotix ha crecido 1,000 veces. “Hemos logrado que el 1% de los niños del país tengan acceso a robótica, programación, electrónica, etc. Nos sentimos responsables porque nos falta el 99% de la niñez mexicana”, dice Roberto Saint Martin, CEO de Robotix.
 

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