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WeWork quiere contratar refugiados en Latinoamérica

WeWork quiere contratar refugiados en Latinoamérica
Crédito: Cortesía WeWork
Entrepreneur Staff
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WeWork, firma de espacios de coworking, anunció que replicará en México, Brasil y Colombia una iniciativa para apoyar a migrantes refugiados que lanzó anteriormente en prueba piloto en Estados Unidos y Reino Unido. 

El programa arrancó en 2017 en Nueva York entre WeWork y el Comité Internacional de Rescate para permitir a refugiados aplicar para trabajar en cualquiera de sus espacios en la ciudad. Más de 80% de las 150 personas contratadas al día de hoy aún son empleados de WeWork.

Según una encuesta realizada por la Alianza Tent para Refugiados, socio de WeWork, el 73% de las empresas en Estados Unidos reportaron menos rotación de personal entre refugiados contratados. Las compañías comentaron que contratar a personas en esta situación tiene un beneficio a largo plazo también, ya que permite formar equipos más diversos.

La iniciativa en América Latina busca apoyar los venezolanos que huyen de la inestabilidad política de su país y se han asentado en México, Brasil y Colombia.  A finales del 2018, el gobierno colombiano reportó que más de 550,000 venezolanos habían llegado a pedir asilo, mientras que en Brasil ya son más de 10,000 personas en esta condición las que han ingresado al país. Por un lado, los venezolanos se han enfrentado a actitudes xenofóbicas por parte de los colombianos, y por otro, a una barrera de lenguaje y a una tasa de desempleo de más del 12% en Brasil.

Los primeros países que serán beneficiados son Colombia y Brasil y poco a poco se irá aplicando en otros países. Mientras esto sucede, WeWork se unirá a la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR) y la Incubadora de Trabajo de Refugiados y Retornados (INTRARE) para capacitar a refugiados y repatriados, y acelerar su proceso de integración en la sociedad y mercado laboral mexicano.

El apoyo incluirá una campaña de concientización y educación en los edificios, la utilización de los espacios y la comunidad de miembros para apoyar a los refugiados a integrarse más rápido mediante ferias de empleo, talleres, contratación directa y más.

Además, en motivo de celebración y para apoyar esta campaña de concientización, se llevará a cabo un bazar de refugiados en WeWork Reforma Latino, donde se venderán productos de refugiados de diferentes partes del mundo para ayudar a concientizar sobre este gran problema.

Según investigaciones de ACNUR, tan solo el año pasado, cerca de 14,500 personas de distintos lados del mundo llegaron a México* solicitando asilo.

*Según cifras del Alto Comisionado para los Refugiados de las Naciones Unidas, el número de migrantes que pidió refugio en México en 2017 creció 66%. Cerca de 14,500 personas solicitaron la condición de refugiado.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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