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El cine asiático de terror y cómo puedes poner en práctica la clave de su éxito

¿Alguien se acuerda de Guerra mundial Z? ¿Cuántos siguen comentando y recomendando Estación zombie / Tren a Busan?
El cine asiático de terror y cómo puedes poner en práctica la clave de su éxito
Crédito: Next Entertainment World
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En los 90, el panorama del cine de horror estaba dominado por el resurgimiento del slasher, gracias a trabajos como Scream, Sé lo que hicieron el verano pasado y Leyenda urbana, películas que tenían basamenta en los arquetipos que ese subgénero propuso durante los 70 y 80.

El resultado fue una sobreexplotación de fórmula y la abundancia de cintas que, con excepción de los desfiles de muertes a cuadro, nada aportaron al espectro del horror.

Pero todo cambió en 1998 con el estreno de una película que no solo revolucionó el género, sino que también reactivó el interés por hacer cine de horror en Asia: Ringu, adaptación de la novela homónima de 1991.

Centrada en un videocasete que al reproducirse desata una maldición que le da solo siete días de vida a quien lo vea, Ringu fue un fenómeno en Japón (se convirtió en la película de horror más taquillera del país), y sus realizadores jamás imaginaron, ni en sus sueños más descabellados, la repercusión cultural que la película tendría a escala local e internacional.

El éxito de Ringu derivó en la producción de más filmes de tono y temática similares. Kairo, Ju-On y Honogurai mizu no soko kara son solo algunos casos para ejemplificar el resultado directo de este nuevo interés. Pero el ruido de Ringu no se limitó al país del sol naciente, y llegó también a los oídos de Hollywood, en donde los ejecutivos seguían rompiéndose la cabeza en busca de más slashers sin propuesta ni personalidad.

De pronto, el relato de un videocasete maldito les pareció una idea con el potencial de hacer montañas de dinero en el mercado estadunidense; solo era necesario ajustar la historia a la estética e inquietudes de occidente.

Esa labor de adaptación vio su forma final hasta 2002 con el estreno de El aro, película que, por una parte, catapultó las carreras de la actriz Naomi Watts y el cineasta Gore Verbinski (quien solo tenía en su historial dos cintas previas, incluida Un ratoncito duro de cazar, y después habría de dirigir las tres primeras entregas de Piratas del Caribe -todo un caso de análisis de emprendedores) y, por otro, dio inicio a la fiebre de los remakes estadunidenses de cintas asiáticas de horror.

El aro fue un éxito rotundo. En la taquilla del globo hizo 250 millones de dólares contra un presupuesto de 48 millones, y su impacto en el imaginario pop continúa vigente hasta este día.

Hollywood vio una mina de oro en Japón y de inmediato autorizó la realización de más refritos para capitalizar el éxito de la película de Verbinski.

De esta manera, llegaron en sucesión La maldición (remake de Ju-on), Agua turbia (remake de Honogurai mizu no soko kara), Pulse: Mensajes del más allá (remake de Kairo) y Llamada perdida (remake de Chakushin ari). Pero Japón no sería suficiente, y Estados Unidos aprovechó que otros países asiáticos atravesaban también por un revival de cine de horror, como consecuencia del éxito de Ringu.

El ojo (Hong Kong-Singapur, 2002), Los poseídos (Corea del Sur, 2003), Geoul sokeuro (Corea del Sur, 2003) y Están entre nosotros (Tailandia, 2004) son propuestas hechas fuera de territorio nipón que cuentan con su respectivo remake estadunidense.

Hollywood sabía que la fórmula del slasher estaba agotada y que debía allegarse de otros intereses para mantener viva su maquila de cine de horror.

¿Qué tiene el terror asiático que lo hace tan exitoso? ¿Es algo imposible de encontrar en el de otras latitudes del mundo?

La respuesta es choque de tradición y modernidad, y la exploración de las ansiedades que este encuentro genera.

Durante el dominio del slasher, el consenso general era que el cine de horror era sinónimo de galones de sangre, sujetos enmascarados, persecuciones, desmembramientos y jóvenes que morían en relación a la cantidad de piel que mostraban en pantalla.

Pero Asia demostró que el horror no necesitaba ser obvio ni explícito, y que podía apelar a preocupaciones reales (por ejemplo, la tecnología) para hacer de estas el motor narrativo en contextos sobrenaturales.

En la superficie, Ringu trata sobre una periodista que se enfrenta a una maldición y un espectro, pero en el fondo es una película sobre la ansiedad ante la tecnología y la maternidad.

Asia encontró en sus tradiciones y entendimientos culturales la clave de su éxito, y películas como las surcoreanas Mimic: Voces del más allá y la fenomenal Estación zombie / Tren a Busan son testimonios recientes de estos procesos.

Si en los negocios hay tendencias, estas no deben ser tomadas como ley tallada en piedra.

Para emprender hay dos escenarios: continuar con lo ya explorado o proponer y revitalizar esquemas. Los dos tienen igualdad de oportunidades, pero solo una es la que dejará huella en el inconsciente del público.

¿Alguien se acuerda de Guerra mundial Z? ¿Cuántos siguen comentando y recomendando Estación zombie / Tren a Busan? Ahí está la clave y diferencia del éxito.

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