Ecosistema emprendedor

San Francisco, santuario del emprendimiento latino

LatinSF es la iniciativa que pretende reunir el talento de este lado del mundo para acelerar los proyectos empresariales.
San Francisco, santuario del emprendimiento latino
Crédito: Depositphotos.com
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Hay ciudades que más bien son oasis. 

En plena polémica migrante, en la que Donald Trump ha endurecido el trato a las familias que cruzan la frontera sin documentos, Jolynn Vallejo, directora de LatinSF, asegura que San Francisco, California, está en búsqueda de emprendedores latinoamericanos.

“Queremos más diversidad latinoamericana en San Francisco. Les ofrecemos servicios gratuitos de consultoría, de inteligencia de mercado, introducción a especialistas como abogados, contadores y otros partners”, cuenta Vallejo.

LatinSF es una asociación público-privada que surge como una iniciativa entre la Alcaldía de la ciudad y la Cámara de Comercio.

Para Vallejo, lo que sobra en hubs como Guadalajara, Medellín, Ciudad de México, Río de Janeiro y otras ciudades es creatividad y capacidad emprendedora, sin embargo, ese talento requiere experiencia en la creación de empresas.

San Francisco es considerada una ciudad santuario, es decir, se ha alejado de las políticas de cero tolerancia con los migrantes que tienen en el ojo del huracán al presidente Trump.

“Esta ciudad ofrece ayudas especiales a indocumentados. No reportamos a las personas que no tengan papeles; nosotros siempre hemos sido progresistas en todos los movimientos sociales que han surgido, no solamente en la ciudad de San Francisco, sino a nivel nacional”, explica Vallejo.

Ante ese contexto, la directora de la institución confía en que el flujo de emprendedores migrantes no se detenga, sino, por el contrario, ayude a enfatizar las medidas y la postura de la propia ciudad.

Los emprendedores latinoamericanos han generado avances importantes en los últimos años.

De acuerdo con el periódico El País, en 2012, había 3.3 millones de negocios creados por latinos, cifra que creció 46% para 2017.

La misma nota sostiene que son las mujeres y los millennials quienes han visto un mayor avance y que, según estudios de la Universidad de Stanford, los más beneficiados son los latinos que han pasado la mayor parte de su vida en Estados Unidos.

LatinSF representa el único movimiento en su tipo dentro de las urbes más desarrolladas de Estados Unidos.

“Somos la única ciudad que tiene un presupuesto asignado para Latinoamérica, porque es importante diferenciar lo que hace LatinSF en comparación a otras localidades que cuentan con un presupuesto pero para promocionarse en ciudades de Latinoamérica”, compara la especialista.

“Nosotros no venimos a promocionar la ciudad de San Francisco, sino a buscar y reclutar corporaciones y emprendedores para brindarles servicios gratuitos y que puedan ir a hacer negocio a San Francisco”.

Del 2015 a la fecha, LatinSF reporta que los emprendimientos latinoamericanos que han llegado a aquella ciudad norteamericana representan una inyección de inversión de 6.5 millones de dólares.

De acuerdo con Vallejo, los proyectos mexicanos y brasileños están muy por encima del resto de la región.

“El emprendimiento mexicano es de lo mejor que he visto en la región: es fuerte en la parte creativa, en tecnología, a través de Fintech, y también en inteligencia artificial, aunque lo desarrollan en menor medida”, describe Vallejo.

Debido a las mismas acciones de LatinSF, la organización cuenta con alianzas con emprendedores e instituciones de países como Argentina, Brasil, Chile, México y Colombia, por lo que el apoyo se expande rápidamente en un networking a nivel continental.

“Cuando viene un emprendedor de algún país como México, le abrimos la puerta de Latinoamérica a través de esta coalición. Tenemos los contactos para entrar al mercado de cada país, y en un solo lugar tienes las facilidades que facilitan las relaciones, ahorran tiempo e incorporan al emprendedor al circuito adecuado”, asegura la directiva.

La ambición de la Alcaldía no se limita a atraer talento latino. A la par de LatinSF operan las divisiones de ChinaSF y SFAsia, otros dos epicentros emprendedores.

“San Francisco quiere posicionarse como la ciudad global que conecta a todos los emprendedores con el resto del mundo. Entonces, si un latinoamericano quiere abrirse al mercado chino, nosotros, a través de ChinaSF, lo conectamos con Shangai y comenzamos a hacer un plan estratégico”, dice Vallejo.

Mientras el presidente de la potencia más grande del mundo amedrenta con un discurso que va de muros a jaulas, en Estados Unidos el entorno emprendedor construye muros y estrecha manos latinas, sabedores que el talento que emerge de este lado del mundo tiene mucho por ofrecer.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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