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El hombre que no tenía tiempo para ir al gym y hoy pone 26,000 en tu celular

Gympass es una aplicación que ofrece acceso a más de 600 activodades físicas en 26,000 gimnasios de 13 países del mundo. Su modelo de negocio avanza en México para combatir la obesidad.
El hombre que no tenía tiempo para ir al gym y hoy pone 26,000 en tu celular
Crédito: Geert Pieters vía Unsplash
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Cuando era consultor en una empresa multinacional en Sao Paulo, Brasil, César Carvalho pasaba gran parte de su tiempo viajando. Según el proyecto que tenía, debía cambiar de ciudad cada tres meses y encontraba el mismo problema en cada lugar: para practicar tenis, su deporte favorito, necesitaba pasar por un proceso burocrático y caro para poder inscribirse en un nuevo gimnasio.

“La mayoría de los programas era de, mínimo, seis meses, nada funcional para quien tenía una rutina como la mía”, recordó recientemente en una entrevista para la revista Gol Brasil.

Gastaba mucho dinero y no disfrutaba de las actividades que le ofrecían los gimnasios debido a la falta de tiempo que tenía.

Fue así que con Joao Thayro, Vinicius Ferriani y Thiago Pessoa, Carvalho fundó Gympass en 2012. Se trata de una aplicación que hoy ofrece el acceso ilimitado a más de 600 actividades en 26,000 gimnasios repartidos por 4,000 ciudades en 13 países de América Latina y Europa, entre ellos, México, Argentina, Chile, Francia y España, con mensualidades que varían de 49 a 2,400 pesos.

“Queremos democratizar la actividad física y dar más libertad y opciones para las personas”, dijo el CEO de Gympass.

Contra la obesidad

En México, además de democratizar la actividad física, Gympass se dio como misión mejorar la vida de las personas a través de un programa que integra una red de más de 2,200 gimnasios y centros de actividad física en todo el país.

Como en los demás países donde tiene presencia, ofrece su red de gimnasios y centros deportivos a grandes empresas multinacionales y grupos corporativos para que sus empleados puedan practicar deporte.

“Nuestra misión es prevenir y combatir la obesidad y la diabetes, dos enfermedades que impactan de manera importante la salud pública en México”, dice Pablo de la Hoz, country manager de Gympass en México.

El empresario dice en entrevista con Entrepreneur en Español que el 56% de los mexicanos son sedentarios y no hacen deportes. Sólo el 3% de la población está inscrita en algún gimnasio.

De acuerdo con datos del Instituto Nacional de Salud Pública, México es el primer lugar en el mundo en obesidad infantil y segundo en obesidad adulta. El 17% de la población sufre de diabetes.

De la Hoz indica que el 75% de las personas que ingresan al hospital lo hace por problemas derivados de la obesidad, mientras que tratar la diabetes cuesta a 21 veces más que prevenir esta enfermedad.

“En el caso de México, más del 50% del presupuesto de sanidad va para tratar la diabetes”, alerta el empresario. 

Ante esta situación, Gympass decidió en 2015 exportar su propuesta a México, primer mercado internacional al que llegó fuera de Brasil.

“A nivel económico, les estamos ofreciendo una opción mucho más asequible que lo que existe en el mercado. Por otro lado, estamos atacando los problemas de la sociedad actual en gestión de enfermedades. Creemos que estamos yendo a la raíz y eso implica trabajar la prevención”, dice De la Hoz.

Pablo de la Hoz, Country manager de Gympass en México / Foto: Fernando Díaz Vidaurri

Beneficios flexibles

El country manager, de 37 años de edad, dejó la empresa multinacional en donde trabajó en México durante varios años para integrarse a Gympass, una compañía reciente con una propuesta más cercana a sus valores, puesto que la aplicación permite mejorar el bienestar de la población.

“Vengo del turismo. Trabajaba con ilusiones, con sueños porque viajar es un sueño. Salí de una industria que contaba una historia maravillosa, y que lo sigue haciendo, para incorporarme a una industria que tiene un fin inclusive más importante, que es trabajar por el bien de la sociedad”, explica.

Sin entrar en cifras ni detalles económicos de la empresa, debido a cuestiones de confidencialidad, el modelo de negocios desarrollado en Gympass México, que hoy emplea a 72 personas, implica relacionarse con corporativos y empresas a fin de que puedan ofrecer otros beneficios a sus empleados como el acceso a todos sus gimnasios.

“Tradicionalmente muchas empresas daban esos servicios a los directores. Nuestra idea es que todos los empleados deberían tener derecho a ese beneficio”, comenta.

“Lo que hacemos es diseñar un modelo que tenga diferentes planes de modo que el colaborador aporte una parte en función del tipo de plan que él quiera tener y la empresa es el garante de la relación, donde también tiene una contribución financiera para extender el beneficio a todos sus empleados”, agrega.

Pablo de la Hoz considera que el acceso al deporte y al gimnasio es un beneficio adicional para los trabajadores, del seguro de gastos médicos mayores, seguros dentales y de vida, entre otros.

Asimismo, Gympass ofrece un beneficio flexible que se adapta a todos los empleados en términos de ubicación, intereses, precios y gustos, ya que no solamente permite el acceso al gimnasio, sino también a diferentes actividades físicas como el tenis, la natación, el yoga y las clases de baile en salones.

“Competencia como tal de alguien que ofrece el mismo tipo de servicios aquí en México, nosotros no tenemos. Somos los únicos. En algunos mercados existe un jugador local. Somos la mayor red global en ese sentido y no hay ningún otro operador que tiene la extensión a nivel internacional que nosotros tenemos”, afirma el country manager.

A nivel global, la industria fitness representa cifras de negocios de 83,100 millones de dólares y cuenta con más de 200,000 clubes que atendieron en 2016 a 162 millones de miembros en todo el mundo. Los mercados que lideran el sector están ubicados en América del Norte y Europa, aunque en América Latina esta industria tiene actualmente un buen desempeño.

Si bien en Brasil, el deporte forma parte de las actividades cotidianas de una gran mayoría de la población, en México la situación es diferente con sólo el 3% de la población que asegura realizar algún deporte o actividad física.

Sin embargo, la industria fitness mexicana está en pleno boom y genera mil 800 millones de dólares, según la International Health, Racquet & Sportsclub Association (IHRSA). Más de 12,300 clubes están operando en México, los cuales atienden a un poco más de cuatro millones de miembros.

“Nuestros clientes consiguen en promedio un incremento de 30% de colaboradores activos físicamente, logran hasta 45% menos ausentismo y hasta 35% en reducción de costos de salud, es decir, pólizas de seguro, pérdidas por ausentismo, etcétera”, destaca Pablo de la Hoz. 

Nuevos hábitos

No obstante, el reto principal en México es hacer cambiar la cultura del sedentarismo en el país y hacer correr la voz sobre una propuesta que permite a la gente hacer ejercicio y, a la vez, ayudar a los diferentes órdenes de gobierno a prevenir y combatir los problemas de salud que enfrenta el país por la obesidad, la diabetes, el tabaquismo y el alto nivel de sedentarismo.

“Estamos en una época en que hay una lucha por la relevancia. Necesitamos que Gympass sea relevante en el mercado porque está trayendo algo diferencial contra la oferta existente. Tenemos que estar en la mente de todos los recursos humanos del país, en pensar que este beneficio ataca a sus principales dolores de cabeza: retención de talento, ausentismo”, argumenta.

Otro reto importante es incrementar la red de oferta existente en México para que más gimnasios, centros deportivos y de actividad física, así como academias, se afilien a fin de que vean a Gympass como un socio que les permita dar un beneficio a la población.

Para De la Hoz, este es el objetivo principal y el obstáculo a vencer: “Necesitamos el elemento cultural. Necesitamos que el individuo crea que somos algo que le va a ayudar a mejorar su calidad de vida y que empiece a tomar hábitos sanos y saludables. Ese es el mayor reto.”

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