Mentalidad

¿Cómo sobrevivieron los jóvenes en Tailandia?

Sabemos que, con frecuencia, la gente vive y se adapta bien en condiciones extremas. ¿Qué pasa en el cerebro en esos momentos?
¿Cómo sobrevivieron los jóvenes en Tailandia?
Crédito: Royal Thai Navy/EPA vía The Conversation
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Cuando doce jóvenes futbolistas y su entrenador entraron en la cueva Tham Luang Nang Non de Tailandia, iba a ser una excursión divertida después del entrenamiento. Pero cuando un torrente de agua inundó la cueva después de las lluvias torrenciales, el grupo quedó atrapado en una pequeña plataforma de roca en el interior de la gran red de túneles de la cueva.

Pasaron nueve días antes de que dos buzos británicos, John Volanthen y Richard Stanton, localizaran al grupo, por fortuna, vivos y aparentemente en buen estado físico y mental. Pero, ¿cómo hacen frente las personas a este tipo de sucesos en los que su vida está en peligro? ¿Y por qué es importante centrarse en el impacto tanto psicológico como fisiológico?

Cuando los niños fueron conscientes por primera vez de que se enfrentaban a una situación de vida o muerte, habrán experimentado una serie de reacciones fisiológicas. Las reacciones habituales, pelear o escapar, que conllevan aumento del ritmo cardíaco, se habrán activado de inmediato, ya que están diseñadas para ayudarnos a mantenernos con vida.

Además de los beneficios fisiológicos, se producen cambios neuroquímicos que pueden afectar a nuestro cerebro y alterar nuestro funcionamiento mental. Durante las fases iniciales de una situación de emergencia, el rendimiento de nuestro cerebro puede ser deficiente, lo que puede dar lugar a una mala toma de decisiones y a fallos en la memoria. Afortunadamente, cuando la riada inundó la cueva, los futbolistas y el entrenador tailandeses parece que mantuvieron la cabeza fría. Fueron capaces de controlar la sensación de pánico y de tomar la decisión racional de encontrar un lugar seguro y esperar.

La entrada de la cueva Tham Luang en tiempos mejores. Shutterstock

A medida que el peligro inminente de la riada de agua se redujo, las necesidades de supervivencia a largo plazo fueron el centro de atención. Todo el mundo sabe que el cuerpo humano tiene unas necesidades físicas: suministro adecuado de alimentos, agua y calor. Lo que las personas suelen olvidar es que la función cerebral también es sensible a los factores ambientales. Cuando uno se expone a circunstancias como deshidratación, hambre o falta de sueño, el cerebro humano no puede funcionar en sus parámetros normales.

En estas condiciones, uno puede tomar malas decisiones y ponerse en peligro por ello. Los futbolistas tailandeses parecen haber logrado mantenerse hidratados y, aunque cuando los encontraron estaban hambrientos, conservaban intacta su capacidad cognitiva, estaban alerta y hacían preguntas pertinentes. Una vez más, esto demuestra que los niños y su entrenador consiguieron mantener su estado físico y mental durante los nueve largos días que pasaron esperando en la oscuridad.

En situación de supervivencia, la salud mental es tan importante como el estado físico. Mantener una actitud positiva es fundamental: las personas que se mantienen optimistas son más propensas a pensar que los sucesos adversos son controlables y, por tanto, a adoptar conductas positivas para intentar sobrevivir. Los pensamientos pesimistas aumentan la sensación de ansiedad e impotencia, lo que puede impedir que las personas intenten mejorar la situación de forma proactiva.

En casos extremos, las personas pueden rendirse mentalmente, encerrarse en sí mismas e incluso morir. Esto se conoce como muerte psicógena, que consiste básicamente en rendirse. Desde las primeras imágenes, los futbolistas parecían haber logrado mantener un ánimo positivo mientras esperaban el rescate. Se les veía riendo y bromeando con los buzos, una señal muy prometedora.

El personal militar realiza un simulacro de rescate junto a la entrada de la cueva. Rungroj Yongrit/EPA

Otra forma de mantener la fortaleza mental es recurrir a los apoyos sociales disponibles. Puede ser un amigo o un familiar: cualquier persona con la que uno sienta que puede contar en un momento de necesidad. Se cree que este tipo de apoyo puede actuar como amortiguador y, cuando nos enfrentamos a un peligro en buena compañía, percibimos que la situación es menos amenazante que si estuviéramos solos. El hecho de que los futbolistas tailandeses hayan podido contar los unos con los otros durante esta dura experiencia habrá sido un gran estímulo para su salud mental.

El buceo en cuevas es una actividad compleja y peligrosa. Shutterstock

Sabemos que, con frecuencia, la gente vive y se adapta bien en condiciones extremas. Los marineros de los submarinos y de los veleros pueden pasar largos períodos viviendo en condiciones difíciles, siempre y cuando satisfagan sus necesidades básicas y se adapten psicológicamente a sus condiciones de vida. De hecho, en 2010, un grupo de 33 mineros chilenos sobrevivió 69 días antes de ser rescatados.

Una vez rescatados, necesitarán readaptarse a su vida diaria, y a algunas personas les preocupa que puedan sufrir problemas de salud mental a largo plazo como resultado de su experiencia. Hasta el día de hoy, algunos de los mineros chilenos declaran tener problemas para conservar su puesto de trabajo y algunos reviven de forma recurrente los horribles recuerdos del tiempo que pasaron bajo tierra.

Con suerte, los niños no permanecerán atrapados tanto tiempo. Y, aunque pueden sufrir consecuencias negativas a corto plazo, es probable que, con el apoyo de los amigos y de la familia, se recuperen.

En algunos casos, los protagonistas de sucesos similares han declarado haber experimentado resultados positivos después de estar expuestos a sucesos traumáticos. Sin embargo, después de esas experiencias extremas, se les debe supervisar de cerca y, si después de un período de observación atenta, los psicólogos siguen preocupados, entonces se puede ofrecer ayuda psicológica.

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La Fed atrapada por halcones, palomas y… Donald Trump

FED

Quizás Jerome Powell será recordado como el presidente del Banco de la Reserva Federal de Estados Unidos (Fed) que más padeció las presiones ajenas para tomar decisiones, o bien para marcar directrices nítidas durante su gestión.

Conforme pasan los meses y cada que se acerca una reunión de política monetaria del poderoso banco central de Estados Unidos, es más evidente que Powell está atrapado muchas veces entre halcones, palomas y también, por si fuera poco, entre los caprichos o decisiones que quiera imponer quien lo colocó al frente de la Fed, nada más ni nada menos que el presidente de su país, Donald Trump.

El asunto es delicado, como todo lo que tenga que ver con la economía y las finanzas de la nación más poderosa del planeta; Jerome Powell ha logrado sortear hasta ahora las presiones, recientemente en la cumbre de Jackson Hole dijo que haría todo lo posible por evitar la desaceleración económica de su país, en línea con lo que exigía Trump, pero sin referirse a un monto ni fechas concretas en las que podría decidir el organismo a su cargo bajar la tasa de interés, tal como lo exige el inquilino de la Casa Blanca.

Este miércoles, al finalizar la reunión de política monetaria de dos días, los mercados están completamente divididos, y no es casualidad, están así porque hasta ahora las presiones sobre la Fed no dañaban tanto su margen de maniobra, pero ahora cada decisión que tome estará sujeta al escrutinio sobre las razones que pudo tener Powell, sobre todo, en esta reunión en la que no habrá conferencia de prensa posterior al anuncio.

Lee: La Fed se encuentra preocupada por una desaceleración económica

Fed
La Fed está inmersa en un ciclo de alzas trimestrales y volvería a subir el costo del crédito el próximo mes, en el que sería el cuarto incremento de 2018.

Halcones y Palomas presionan

Como sucede en casi todos los bancos centrales del mundo, los halcones y palomas están volcados en defender cada uno sus posturas y con ello presionar al máximo encargado del manejo de la política monetaria, en el caso de la Fed es Jerome Powell. 

También como sabemos, los halcones buscan a toda costa que si bien no se incrementen las tasas de interés, ya que en un escenario como el actual sería absurdo pretender algo así, cuando menos no bajen o no bajen con demasiada velocidad; es sabido que las tasas altas son para los halcones la herramienta ideal para mantener a raya el gasto público y el endeudamiento; las presiones sobre Powell deben ser intensas con el argumento de que Estados Unidos debe acercarse cada vez más a una política económica de equilibrio, eliminando riesgos potenciales, no les falta razón desde un punto de vista ortodoxo económico.

Por su parte, las palomas hacen su labor; como sabemos, su preferencia por una política monetaria expansiva genera presiones para que la Fed baje las tasas, aunque dentro de ellos existen visiones diferentes en cuanto a la velocidad con la que deben bajar los tipos de interés. En los meses recientes ha perdurado la idea de que los recortes deben ser moderados y si es necesario puede hacerse una pausa, para evitar gastar sin estrategia los más de 200 puntos base que tiene la Fed antes de llegar al cero absoluto, el 0%.

Este debate entre halcones y palomas no es algo nuevo, siempre ha existido y existirá, pero hoy es más claro todavía por las condiciones en las que se encuentra la economía global. Si bien Estados Unidos no ha mostrado hasta ahora signos de desaceleración profunda, sí es evidente que la fuerza de crecimiento se ha moderado bastante en los dos años recientes, lo que para algunos es prueba de que se requieren otro tipo de acciones más determinantes por parte de la Fed para darle el impulso necesario al crecimiento. Entre ellos, los que piden hacer algo más, destaca un hombre muy poderoso, quizás el más poderoso de la tierra en estos momentos.

Lee: La Fed recorta sus tasas de interés por primera vez desde 2008

Dólar y tasas de interés


Trump, tras la cabeza de Powell

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, no le ha pedido, le ha exigido al titular de la Fed que baje de una vez las tasas de interés en un punto porcentual, es decir 100 puntos base, lo que sería un recorte brutal, para llamarlo de alguna manera. Hasta ahora, Powell ha soportado no solo la exigencia de Trump, sino sus agresiones ya que al no hacerlo ha sido objeto de descalificaciones a su labor, algo que pocas veces había sucedido con un presidente de la Fed.

El temor de algunos es que Powell tenga que ceder a las inmensas presiones provenientes de la Casa Blanca, no es común que suceda; de hecho, hasta ahora no hay evidencias contundentes de algo así. Luego entonces el camino sería su salida prematura, algo que igualmente dañaría a la Fed e inyectaría de incertidumbre a los mercados.

No está claro qué sucederá este miércoles con las tasas de interés en Estados Unidos, lo que sí es un hecho es que Powell ocupa un sitio que pocos envidian no solamente por la dificultad y circunstancias que enfrenta la economía global, sino porque parece dormir con el enemigo.

Lee: Trump quiere estimular la economía de EU y así afectaría a México

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