Startup de la semana

Loops: la app mexicana que lava tu auto sin necesidad de utilizar agua

Kuthumi Palma, Sebastián Ruelas y Andrés Gaitán están comprometidos con el planeta. Limpian tu vehículo con productos naturales y reducen el uso del vital líquido al 99%. Si quieres generar ingresos extras puedes ser un lavador Loops o si deseas ser socio tienes la opción de convertirte en socio a través de comprar una zona exclusiva para ti.
Loops: la app mexicana que lava tu auto sin necesidad de utilizar agua
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Mira esta conversación de WhatsApp: 

- ¡Ayuda! Tengo una cita con mi chica y mi coche está muy sucio.

- Hola, claro que sí. Ahorita mismo nos encargamos de tu auto. ¿Nos podrías compartir la ubicación? Tu vehículo estará como nuevo en 15 minutos.

- Muchas gracias.

Loops es una startup que da servicios de limpieza a vehículos sin gastar una sola gota de agua. La lavada de auto se puede solicitar por medio de una aplicación, llamada telefónica o WhatsApp. El cofundador de Loops, Kuthumi Palma era empleado en una empresa y se dio cuenta que los automóviles se quedaban muchas horas parados, incluso el fin de semana. Ahí empezó la idea de crear Loops pensando en aprovechar ese tiempo muerto.

Este emprendedor también vio la necesidad urgente de reducir el consumo del vital líquido. Entonces, se puso a investigar de qué manera lavar un vehículo con la menor cantidad de agua posible. Lo primero que encontró fueron unas máquinas ahorradoras y después de conocer más el mercado descubrió un productor mexicano que elabora una fórmula con desechos orgánicos y cítricos que forman una especie de cera para limpiar un coche sin agua utilizando unas microfibras especiales. Loops requiere de 250 mililitros para lavar hasta 10 automóviles.

“Puedes trabajar, tomar un café, ir de compras, hacer ejercicio, en fin, realizar la actividad que sea mientras Loops limpia tu coche por un precio de $60 a $100. Tu tiempo es muy valioso y el agua también, no desperdicies estas dos cosas importantes en un autolavado”, dice Kuthumi Palma.

Con tan solo un clic las personas pueden tener su vehículo limpio desde donde se encuentren. No tienen que desplazarse, ahorran agua y apoyan a Loops a dar empleo a gente joven que quiere pagar sus estudios como lavadores o amas de casa que buscan generar ingresos extras sin necesidad de cargar cubetas.

Hace tres años nació Loops y Kuthumi ha enfrentado bastantes retos. El primero fue encontrar al equipo correcto tanto de socios como de lavadores de confianza. Un desafío más es el capital. Afortunadamente, Loops estuvo fondeada por algunas aceleradoras para poder lanzar el modelo de negocio. Otro punto complicado es romper con el paradigma de cómo lavar un vehículo sin agua, además de la competencia contra los autolavados y franeleros.

“Emprender sí es una carrera de resistencia. A veces trabajamos 15 o 20 horas al día. No es fácil echar a andar una empresa, pero hasta ahora nos ha ido bastante bien, pues estamos por crecer a otras ciudades de la República. Eso nos indica que vamos por buen camino”, afirma.

Lecciones empresariales

Loops salió al mercado en julio de 2016 y hasta diciembre de 2017 lavaron un total de 15,000 vehículos. Lo que permitió un ahorro de 100 litros de agua por unidad porque es lo que normalmente se usa en un autolavado. La app tiene 6,000 usuarios registrados y presencia en 15 colonias de la Ciudad de México. Algunos de sus clientes son Acura México, agencias de autos, Walmart y Carrot, aparte de las flotillas de empresas.

“En el tema de posicionamiento y marketing nos ha funcionado al 100% las redes sociales. Otra estrategia es crecer a través de ofrecer la oportunidad de negocio de Loops a otros emprendedores, quienes pueden comprar una zona exclusiva cerca de donde viven para que la supervisen fácilmente”.

Una de las principales lecciones empresariales que ha aprendido Kuthumi Palma es usar el dinero de forma inteligente. Cada peso es importante. “Al inicio nos pasó que invertimos mucho capital en cosas que no eran redituables para la compañía”. Otra enseñanza es cuidar al equipo de trabajo. “Es muy importante crear las condiciones laborales para que la gente que colabore con nosotros se sienta contenta”. Una recomendación más es ser muy cautelosos con las estrategias de crecimiento del negocio. “En una ocasión quisimos abrir 12 colonias en un mes; lo cual nos descontroló completamente la operación”.  

Este emprendedor aconseja tener mucha resistencia. No desesperarse a la hora de ir avanzando en los diferentes pasos para crear una startup. “Es muy importante analizar bien el mercado. Muchas veces uno cree que uno tiene una buena idea y no sabe ni siquiera hacer una prueba de concepto o una investigación de mercado. Hay que hablar con la gente, salir a hacer encuestas, entrevistas y ver realmente si el proyecto es atractivo o no”.

También es clave hacer un plan, pero debes estar dispuesto a cambiarlo -agrega-. Asimismo, es fundamental desarrollar un producto mínimo viable y probarlo. “Una vez que tienes esto, lo demás va creciendo de manera mucho más ordenada y la probabilidad de éxito es mucho mayor”, asegura.   

Kuthumi Palma se complementa muy bien con sus socios. Sebastián Ruelas es cauteloso y mesurado con las expectativas. Andrés Gaitán tiene mucha energía y la contagia a los demás.  “En mi caso me gusta el riesgo, soy aventurado, idealista y soñador”, concluye.

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