Modelo de negocio

¿Quieres conquistar a los millennials? Apuesta por el modelo retro de un arcade bar

Emprende con un arcade o game bar, un giro que recientemente llegó a México con la promesa de conquistar a la generación X y atrapar a los millennials con un combo integrado por videojuegos, bebidas y alimentos en un mismo lugar.
¿Quieres conquistar a los millennials? Apuesta por el modelo retro de un arcade bar
Crédito: Depositphotos.com
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A mediados de 2015, durante una típica noche de ‘chelas’, pizza y videojuegos en casa y con amigos, Mario Calles lanzó una moneda al aire: abrir un restaurante bar con servicio de videojuegos. No sabía nada del giro y no tenía suficiente capital para invertir, lo que sí poseía era una voluntad férrea para lograr su objetivo, pasión por los videojuegos y facilidad para sacudirse las críticas que lo tachaban de ‘loco’.

Su primer problema fue la falta de acceso al financiamiento formal, por lo que tuvo que armar una ‘vaquita’: su padre hipotecó un departamento, su madre le ‘pasó’ sus líneas personales de crédito, su hermano vendió su coche y algunos amigos también pusieron capital.

Resuelto el tema financiero, con un business plan elaborado y cuatro socios minoritarios, Mario se encontró con algunos problemas: la dificultad para encontrar local comercial, un arrendador que quiso alquilarle un espacio con vicios ocultos por más de 700,000 pesos y una gestora que lo timó con 150,000 pesos para ejecutar los trámites de apertura del negocio.

“Pasamos de todo, incluso el día previo a la apertura, el de Friends & Family, nos falló el sistema de extracción, así que en plena fiesta e salón se nos llenó de humo. Lo resolvimos y al día siguiente abrimos Checkpoint, justo en octubre de 2016”, recuerda Mario.

Actualmente su negocio es uno de los pioneros en México en el giro de los game bar, un concepto de salones recreativos equipados con consolas de videojuegos y arcades clásicos que, apostando a la nostalgia y a la onda retro, cumplen también la función de restaurante bar.

Su origen no está de todo claro, pero se piensa que los primeros establecimientos surgieron a principios de los 2000 en Estados Unidos, abriendo la puerta a una rama de negocios donde la parte lúdica es el gancho para atrapar a hombres y mujeres de 18 años en adelante que, gustando o no de los videojuegos, encuentran en estos lugares un espacio para relajarse con algo que les es muy cotidiano: pantallas y estímulos visuales.

Propuesta de valor

A diferencia de los establecimientos especializados en la renta de consolas y arcades, un game o arcade bar no cobra por el uso de las máquinas, pero sí por el consumo de alimentos y bebidas.

Estos sitios han sido recreados al más puro estilo gamer, ambientando espacios con los personajes/aventuras de algún videojuego, luz tenue, música y música ad hoc (en algunos hay bandas que tocan en vivo temas de videojuegos).

El menú es clave: comida que se pueda comer con los dedos (finger food) por lo que su cocina prepara alitas, nachos, hamburguesas, sándwiches, papas, dedos de queso, aros de cebolla, hot dogs y otros snaks que van bien con distintos tipos de cerveza y los cocteles que se preparan en una barra central.

La propuesta es más o menos similar en los establecimientos del giro, aunque algunos apuestan por algún diferenciador. Checkpoint Game Bar, por ejemplo, se especializa en juegos de consola sin olvidar los tradicionales juegos de la nostalgia como el Atari 2600 o el Nintendo 64; mientras que hay otros, como Arkeid y Next Level Esmeralda donde las máquinas arcade son las protagonistas.

En otros países, por ejemplo, Estados Unidos, hay establecimientos con juegos de realidad virtual, lo cual es la tendencia.

Segmento de clientes

La línea en la que se mueven estos establecimientos raya entre la nostalgia y lo moderno, de ahí que el público objetivo sean la llamada generación X -que creció jugando maquinitas en las tiendas, farmacias y tortillerías- sin olvidar a los milennials, que están muy familiarizados con el uso de videojuegos, pero en dispositivos móviles. De este modo, el mercado se amplía abarcando jóvenes desde 18 años, hasta adultos de 40 o más.

Aunque de generaciones distintas, ambos grupos etáreos comparten algo: el gusto por los juegos de video, los cuales son un poderoso gancho para atraer a los consumidores.

Basta decir que la industria de los videojuegos en México podría alcanzar un valor de $27,032 millones de pesos en 2018 y que al primer trimestre de 2017 había más de 59 millones de adeptos (muchos de ellos aficionados a jugar en alguno de los más de 90 millones de equipos celulares que hay en el país), según cifras de The Competitive Intelligence Unit (The CIU).

A esto se suma otro aspecto: el gusto de los mexicanos por la bebida, lo cual queda de manifiesto en el séptimo lugar mundial en consumo de alcohol con más de 8 mil millones de litros anuales de tequila, whisky y otras bebidas, según datos de 2017 de la consultora Euromonitor International.

Aunque no se sabe con certeza cuántos ‘gamelovers’ existen o cuántos acuden a arcade o game bares, es un hecho que existe un mercado potencial.

Canales de distribución

En un game o arcade bar la propuesta de valor se entrega in situ bajo el concepto de canal directo; es decir, sin intermediarios. Este canal se emplea para restaurantes, bares, cantinas y, en general, cualquier establecimiento que entregue al cliente productos o servicios.

A la par de esta opción, existe la posibilidad de gestionar canales alternos que complementan la entrega del servicio. Por ejemplo, puedes optar por abrir en tu página web un botón de reservas en línea o por abrir un chat de Whatsapp y redes sociales para ese fin, tal como hace Gamer Score, un bar localizado en el corazón de la Zona Rosa de la Ciudad de México.

“No es obligatorio reservar, pero para tranquilidad de nuestros clientes prestamos el servicio. Puede ser desde una persona y debe hacerse con al menos seis horas de anticipación. Hay que elegir bien el horario y tener en cuenta que la tolerancia para respetar la reserva es de 15 minutos”, explica Eric Torres, responsable de Mercadotecnia del lugar.

Recuerda que los canales de distribución pueden adaptarse de acuerdo con la maduración/crecimiento del negocio, teniendo siempre en el centro la satisfacción del cliente.

Relación con los clientes

Los consumidores leales son el corazón de cualquier negocio, por lo que construir con ellos una relación duradera es tu mejor inversión.

Para lograrlo en un arcade bar hay dos caminos: asistencia personalizada (porque el consumidor requiere de la ayuda/servicio del personal) y autoservicio (debido a que el cliente puede utilizar el equipo por su propia cuenta).

Ambos caminos se complementan y requieren de personal con actitud de servicio y conocimiento del negocio, lo cual es más factible cuando la cabeza del negocio conoce el giro y ejerce una buena dirección.

Tal es el caso de los fundadores de Arkeide, el primer bar gamer de la Ciudad de México surgido en abril de 2016. Este lugar es comandado por Adrián Carbajal, un experto en videojuegos y fundador de dos de las revistas más emblemáticas del medio (Club Nintendo y Atomix); Alfredo Olvera, un apasionado del marketing digital; y Alan Rodríguez, un restaurantero. La suma de sus talentos y su visión de negocio ha hecho que su bar sea reconocido por los amantes de los videojuegos como un sitio que tiene “todo lo bueno de cuando eras niño, con los beneficios de ser adulto”.

Pero atención: no todo es miel sobre hojuelas y si de verdad te interesa emprender en el giro debes saber que en el relacionamiento con el cliente hay ciertos momentos álgidos; por ejemplo, cuando un jugador acapara una arcade o consola y no la quiere soltar o cuando a algún parroquiano ebrio arma un escándalo.

Ante estas situaciones debes establecer un protocolo de acción con tu personal y mejor aún: prevenirlo mediante la difusión de reglas de uso del equipo.

En un arcade bar el principal ingreso proviene de la venta de alimentos y bebidas, lo cual sesumaala organización de torneos.

Flujos de ingreso

Contrario a lo que algunos pudieran pensar, en un arcade bar el principal ingreso proviene de la venta de alimentos y bebidas, lo cual se suma a la organización de torneos, renta del espacio para eventos sociales, corporativos y activaciones. También puede haber entradas por la comercialización de juegos y artículos de colección.

¿Qué hay de las máquinas y consolas? ¿Se rentan o son gratis? La respuesta es simple: se otorgan en cortesía con el consumo, por lo que las máquinas suelen estar en modo libre. ¿El cliente puedes jugar sin consumir? Aunque en teoría puede, lo correcto según Arkeide es abrir una cuenta, lo cual no significa manga ancha para jugar horas y horas sin consumir más.

“El restaurante y el bar son lo más importante. El ticket promedio es de $350 a $400 pesos por persona. En este sentido calculamos que los ingresos provienen en 60% de la venta de bebidas, 40% de alimentos y 10% de eventos y otros”, explica Adrián, de Arkeide, lugar con aforo para 140 personas en un espacio de 210 metros cuadrados.

Los ingresos pueden mejorar si aplicas promociones, desarrollas programas de lealtad, organizas torneos con costo y logras que el cliente consuma de la cocina y el bar. Para ello, la estrategia consiste en incentivar los juegos en parejas, de modo que mientras una dupla se divierte, el resto de los comensales pueda comer y beber.

¿Realmente funciona el modelo? Hay quienes piensan que no y, por lo contrario, apuestan por cobrar el uso de las máquinas, aunque sea de manera simbólica, como José Antonio Macías, director de Ventas de Grupo E4, empresa fabricante y comercializadora de máquinas arcade.

“Mi recomendación sería cobrar los juegos, aunque sea muy barato o que en la compra de tu bebida te regalen fichas; por ejemplo, en la compra 5 cervezas te regalamos 50 fichas. Esto se aconseja cuando tienes equipo nuevo como simuladores de automovilismo, basquetbol o motociclismo. Si solo tienes arcade no hay razón, porque se trata de máquinas antiguas cuyos juegos ya no tienen derechos y por lo que nadie pagaría por jugar”, comenta.

Ahora que lo sabes, determina en tu modelo de negocio las vías de monetización. Realiza un scouting por los principales arcade bar de tu localidad y diseña tu estrategia.

Recursos clave

Hay muchos aspectos previos a la apertura de un arcade bar, pero la búsqueda de local puede ser complicada en ciudades de gran desarrollo económico, donde ya no hay suficiente espacio habitable y el que existe es caro.

Mario, de Checkpoint, lo sabe perfectamente, pues estuvo a punto de ser timado con un local en pésimas condiciones y el que finalmente encontró de 144 metros le viene pequeño.

“Tego espacio para 12 mesas y aforo para 85 personas, pero necesitamos un lugar más grande. Va creciendo la lista de espera para entrar y no está bien que los clientes tengan que esperar”, indica el emprendedor.

Para encontrar el local, puedes apoyarte en un corredor de bienes raíces o buscar por tu cuenta. Si eliges la primera opción prepárate para pagar una comisión equivalente a una o dos rentas del local, pero si vas por tu cuenta afina las antenas y asegúrate de que el espacio tenga uso de suelo comercial, que esté al corriente en pagos de luz, teléfono, agua y predial, y que puedas hacer adecuaciones eléctricas e hidrosanitarias para instalar un piso de ventas, cocina, sanitarios (al menos uno por género) y bodega.

Resuelto el tema inmobiliario, ubica proveedores de alimentos y bebidas alcohólicas que te lleven los productos a tu bar. Los perecederos súrtelos tres veces por semana y los abarrotes (incluyendo las bebidas) una vez a la semana.

A la par ocúpate de la decoración, recreando momentos/personajes clave de los videojuegos de antaño en paredes, mobiliario y branding (cuida el sonido y la iluminación).

¿Qué hay con la plantilla laboral? Depende de la capacidad del espacio. Checkpoint, por ejemplo, tiene 144 metros cuadrados, 12 mesas y aforo para 85 personas para lo cual emplea a 1 jefe en cocina, 2 cocineros generales, 1 encargado de la barra y 2 ayudantes, 1 gerente o encargado (puede ser el emprendedor), 1 cajero, 3 meseros, 1 hostess. Gamer Score, por su parte, tiene 4 meseros, 2 capitanes, 1 persona de seguridad, 3 personas en cocina y personal administrativo entre los que resalta 1 contador y 1 personas de Marketing.

Actividades clave

La operación de un arcade o game bar es similar a la de un restaurant bar: hay que cuidar la administración, la bodega o almacén, los procesos en barra y en cocina y, por supuesto, la atención al público.

A esto se suma algo especial: el cuidado de los equipos. Estos pueden ser nuevos, reconstruidos o de segunda mano, lo cual incide en el nivel de servicio.

En Arkeide, por ejemplo, si bien muestran respeto por los muebles originales de las maquinitas, sus propietarios no querían convertir su negocio en un museo, por lo que optaron por mandar a hacer mobiliario adecuado al espacio.

“Las máquinas de aquella época requieren muchísimo cuidado y mantenimiento, por lo que no podríamos mantener los juegos en modo de juego libre, como están en Arkeid. Preferimos que haya más variedad de juegos, y sin costo adicional”, dice su página.

Y es que si algo está claro es que dar mantenimiento a las llamadas maquinitas no es nada barato, esto porque no existen refacciones para muchas de ellas y/o porque el tiempo ya hizo sus estragos en el mueble o la maquinaria.

“Al principio cometimos varios errores; por ejemplo, compramos equipo para el que no había refacciones en México y estar pidiéndolas a China no es negocio. También aprendimos que si te compras una consola vieja, que ya salió del mercado, difícilmente hallarás repuestos”, indica.

Para no perder dinero y armar inventario, la recomendación es buscar proveedores nacionales de máquinas genéricas para los ‘juegos del recuerdo’ y comprar consolas como Wii U y Xbox One para los juegos actuales.

“Ahorita tenemos un catálogo de mil juegos viejitos para elegir. No descargamos nada ilegalmente, lo que usamos es libre de derechos. También tenemos juegos con licencia; son alrededor de 20. Estos corren en consolas que los clientes solicitan de manera específica. Para un futuro cercano queremos incursionar en juegos de realidad virtual y traer juegos que incluso no han salido al mercado”, explica Mario Calles, de Checkpoint.

Al igual que Mario, haz que arcade bar prospere. Capacítate en temas empresariales, tale como administración, mercadotecnia y contabilidad.

Alianzas

Los acuerdos clave son un eslabón más hacia la consolidación de un negocio en este giro. Sirven para apuntalar una capacidad o para 

para cumplir con los objetivos específicos de la empresa ya sea en materia financiera, institucional o de prestigio, por ejemplo.

De inicio, puedes tocar base con algunos fabricantes de consolas y con desarrolladores de videojuegos. También puedes buscar a marcas de coleccionables. La idea es ligar alianzas que beneficien al bar y le den fuerza y visibilidad ante sus públicos meta.

Recuerda: la moneda de cambio son servicios/espacio por algún beneficio particular, como presencia de marca, clientes, conocimiento servicio técnico o equipamiento. Una vez que definas tu objetivo, haz un scouting de los posibles aliados y presenta tu propuesta.

Estructura de costos

La inversión que demanda un arcade o game bar depende de tamaño del local y su concepto. Chekpoint, por ejemplo, arrancó con una inversión inicial de casi dos millones de pesos lo cual permitió abrir las puertas con 12 mesas equipadas con una pantalla de 42 pulgadas cada una y una consola cargada con juegos retro, la cual se alterna a petición del cliente con equipos de Wii U (2) y de Xbox One (4).

Esta inversión inicial fue la base para adecuar y equipar un local de 144 metros con piso de juego, bar, cocina, sanitarios, mobiliario y equipo. Asimismo, se usó para comprar el stock inicial de cocina y bar.

“Desde el día uno tuvimos gente. Influyó mucho toda la expectativa que causamos en redes sociales. En menos de una semana nuestra fan page tenía 3,000 seguidores y ahora tenemos 45,000. Había gente esperando a que abriéramos desde que solo era un proyecto”, indica Mario.

Obviamente, hay proyectos más costosos, como al que alude José Antonio Macías, de Grupo E4. Su propuesta contempla un espacio de 200 metros cuadrados equipados con máquinas nuevas y seminuevas que operan bajo un modelo de negocio de pago por minuto/juego. El equipo que contempla es 1 simulador de autos doble ($500,000), 1 máquina de baile ($80,000), 1 mesa de aire nacional ($35,000), 1 futbolito ($8,000), 5 arcades nuevas ($100,000 en total), 2 máquinas de destreza deportiva ($380,000 en total), 1 simulador de tiro ($180,000), 1 dardear ($80,000) y 1 simulador de cabina temática -tipo Jurásica Park- ($120,000), y 2 simuladores de H2O ($180,000 en total), lo que da una inversión total de casi 1.7 millones de pesos. A esto hay que añadir permiso de apertura (entre $35,000 y $50,000 pesos), adecuación del local (entre $150,000 y $200,000), equipamiento de cocina (50,000), mobiliario diverso ($30,000), y stock inicial para bar y cocina ($120,000).

A la par hay que obtener un permiso para la operación de establecimientos mercantiles con giro de impacto zonal (por aquello de la venta de alcohol). En la Delegación Coyoacán su costo es de $17,612.00 por los primeros 50 metros cuadrados de construcción. Suma el aviso de declaración de apertura, el certificado de uso de suelo específico, el Programa Interno de Protección Civil y la licencia de anuncio, lo cual puede significar entre $12,000 y $15,000 pesos adicionales. También hay que inscribirse en el Padrón de Contribuyentes sobre Nóminas, darse de alta ante el Sistema de Administración Tributaria (SAT) y llevar a cabo el registro patronal ante el IMSS.

Finamente considera invertir en un sistema de circuito cerrado y en una póliza de daños a terceros.

Si quieres emprender en el giro, analiza todas las variables y define el modelo de negocio. Considera que se trata de un negocio innovador que al estar en un proceso de maduración en México aún no perfila todas las reglas del juego (de hecho, no está regulado como tal, sino como restaurante bar). Si te es posible, entrevístate con emprendedores del ramo e investiga cómo operan estos establecimientos en otros países.

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