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Ya en serio, ¿qué es la inteligencia artificial?

Emprendedor: en esta guía práctica encontrarás todo lo que necesitas sobre la industria del… presente.
Ya en serio, ¿qué es la inteligencia artificial?
Crédito: MF3d | Getty Images
Entrepreneur Staff
Associate Editor
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Escenario: estás en la oficina de una startup. Gente con sudaderas y camisetas de monitos avientan el término AI como si fuera confetti. Tu asientes y tratas de seguirles la plática, arreglándotelas para mencionar a Elon Musk y a Tesla mientras buscas la definición de “Inteligencia Artificial” (AI por sus siglas en inglés) en tu teléfono. Intentas traducir lo que encuentras en palabras comunes y sencillas. Sin suerte. ¿Te suena familiar?

No temas: Ha llegado nuestra guía confiable, sin que requieras conocimiento previo para usarla. Hablemos de lo que es AI (en términos humanos) y cómo puede afectar tu vida.

¿Qué es Inteligencia Artificial?

La AI es la capacidad de algunos sistemas de computación de realizar tareas que antes estaban limitadas a los humanos. Traducción: algunas cosas que antes tenías que hacer tú mismo (o llamar a alguien para que hiciera, o visitar a alguien para que te ayudara con) ahora pueden ser hechas por una computadora.

La diferencia entre AI y “machine learning

Lo más probable es que si has escuchado el término AI en los últimos años, también hayas escuchado el término ‘machine learning’. Esto es lo que significa: Máquinas sumamente avanzadas usan grandes cantidades de información para “aprender” y crear patrones, luego utilizan la información aprendida para reconocer o predecir lo desconocido.

AI y ‘machine learning’ tienen una relación similar a la que tienen los cuadrados y los rectángulos. Así como todos los cuadrados son rectángulos pero no todos los rectángulos son cuadrados, ‘machine learning’ es una aplicación de la Inteligencia Artificial, pero la AI es un concepto mucho más amplio que tiene muchos otros usos.

Lo que AI NO es

Hay quien dice que la Inteligencia Artificial no existe realmente y que sólo será posible cuando las computadoras sean más similares a seres que sienten. La gente que utiliza esa definición diría que las compañías que dicen utilizar AI están en un error. Y suelen ver el tema de ‘machine learning’ no como una parte de la Inteligencia Artificial porque que trabaja básicamente sobre patrones de reconocimiento y no sobre un sistema más avanzado.

Pero John McCarthy, EL científico de la informática en Estados Unidos y reconocido por haber acuñado el término ‘Inteligencia Artificial”, sí consideraba el reconocimiento de patrones como una rama de la AI. Él dijo que la AI tenía muchas ramas, algunas que ni siquiera hemos descubierto, y algunas mucho más avanzadas que otras.

Dicho todo esto, tal como escribió McCarthy, la Inteligencia Artificial incluye “la ciencia y la ingeniería de hacer máquinas inteligentes, especialmente programas de computación inteligentes.”

Cómo la AI afecta tu vida

La idea de Inteligencia Artificial puede sonar futurista y aterradora. Eso es porque es futurista y puede ser aterradora, por lo menos en términos de la cantidad de información personal que hay en juego. Pero la AI también puede ahorrarte mucho tiempo, dinero y márgenes. Y  ya es parte de tu vida, más de lo que te imaginas.

Ejemplo A: ¿Te preocupa que no estás ahorrando suficiente dinero? Las apps de finanzas personales pueden analizar tus patrones de gastos y luego separar pequeñas cantidades de dinero (que no vas a notar) y ponerlas en cuentas de ahorro.

Ejemplo B: Muchos hospitales en Estados Unidos ya incluyen asesoría de AI para los profesionales médicos. Como los descubrimientos y la investigación son relativamente constantes, la Inteligencia Artificial ayuda a los doctores a mantenerse actualizados en los últimos avances, evalúan el impacto de ciertos síntomas y toman decisiones sobre los diagnósticos.

Ejemplo C: Cada vez que usas una app de tráfico o usas el GPS para navegar hacia tu trabajo o hacia la casa de un amigo, hay una parte de AI en la ruta sugerida, utilizando una increíble cantidad de información recolectada de los teléfonos sobre velocidad, rutas e incidentes de tráfico. Y cuando estás usando una app de viajes compartidos, es la AI la que te ayuda a determinar el precio de tu viaje, la ruta que usará el conductor y si habrá otros pasajeros en el camino.

Jugadores clave

A Elon Musk, CEO de Tesla, quien incorpora AI en su compañía de autos autónomos, teme lo que le deparará la tecnología al futuro de la humanidad. “Si no estás preocupado por la seguridad de la Inteligencia Artificial, deberías estarlo”, tuiteó en agosto de 2017. “Es un riesgo mucho más grande que Corea del Norte”. También alentó a los gobiernos a regular la tecnología antes de que avance demasiado. “A nadie le gusta ser regulado, pero todo lo que puede dañar a las personas (autos, aviones, comida, drogas, etc.) es regulado,” escribió en Twitter. “Y la Inteligencia Artificial también debería ser regulada.”

Por otro lado, parece que Mark Zuckerberg no está para nada de acuerdo con esto. El CEO de Facebook hizo un Facebook Live en 2017 en el que dijo que veía la Inteligencia Artificial como algo “realmente optimista” y mencionó que los que “orquestan escenarios devastadores” sobre AI son “negativos” y en algunos casos “realmente irresponsables”. Naturalmente, la gente señaló a Elon Musk quien más tarde tuiteó “He platicado con Mark sobre esto. Su entendimiento en la materia es limitado.”

Figuras claves en Amazon tienden a irse más del lado de Zuckerberg en el tema, diciendo que los beneficios de la AI superan por mucho los riesgos. “Creemos que imponer una regulación en nuevas tecnologías prometedoras no es el acercamiento correcto al tema porque podría ser utilizada por malos actores con propósitos nefastos en el futuro,” escribió el Dr. Matt Wood, administrador general de AI en AWS. “El mundo sería un lugar muy diferente si hubiéramos restringido a la gente la compra de computadoras pensando que pudieran ser usadas para hacer daño.” Recientemente, la compañía vendió su software de reconocimiento facial Rekognition, que identifica rasgos faciales en tiempo real, a departamentos de policía y agencias gubernamentales. Los críticos señalaron que fácilmente podía ser mal utilizado y dañar a gente marginada.

Sundar Pichai, el CEO de Google, acaba de lanzar nuevas guías para el futuro de la compañía con AI. Sus ideas están mucho más en línea con el tema de la regulación, aunque sea una auto regulación dentro de su empresa. “Reconocemos que una tecnología tan poderosa genera cuestionamientos igual de poderosos sobre su uso,” escribió en un post en junio. “La forma en la que la AI sea desarrollada y utilizada tendrá un impacto significativo en la sociedad durante los años venideros… Sentimos una profunda responsabilidad de hacer esto correctamente.” Aclaró que ahí donde haya riesgo de daño, la compañía actuará sólo cuando crea que los beneficios son mucho más sustanciosos que el riesgo. La compañía también dijo que no van a colaborar en el desarrollo de armas ni de ninguna otra “tecnología que tenga como propósito principal causar o facilitar algún tipo de daño a la gente.”

Potencial de sesgo

La Inteligencia Artificial tiene un potencial de sesgo intrínseco en términos de uso de información para entrenar algoritmos a hacer algo. Por ejemplo, en 2015 le llovió sobre mojado a Google Photos por etiquetar a usuarios afro americanos como gorilas, y en 2017 los desarrolladores de FaceApp “embellecieron” algunos rostros al blanquear tonos de piel. Por eso es vital que las compañías vean la información que están utilizando y se aseguren de que está bien diseñada para reducir el sesgo.

¿Qué viene?

La Inteligencia Artificial está creciendo en diferentes industrias a lo largo del mundo. De hecho, se prevé que 30 por ciento de los negocios la incorporen a sus sistemas para 2019, y eso sólo es sobre un 13 por ciento que ya lo hicieron el año pasado según Spiceworks, una compañía de información y tecnología. Google, IBM, Amazon, Microsoft, Apple y muchas compañías más están haciendo de la Inteligencia Artificial su prioridad.

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La Fed atrapada por halcones, palomas y… Donald Trump

FED

Quizás Jerome Powell será recordado como el presidente del Banco de la Reserva Federal de Estados Unidos (Fed) que más padeció las presiones ajenas para tomar decisiones, o bien para marcar directrices nítidas durante su gestión.

Conforme pasan los meses y cada que se acerca una reunión de política monetaria del poderoso banco central de Estados Unidos, es más evidente que Powell está atrapado muchas veces entre halcones, palomas y también, por si fuera poco, entre los caprichos o decisiones que quiera imponer quien lo colocó al frente de la Fed, nada más ni nada menos que el presidente de su país, Donald Trump.

El asunto es delicado, como todo lo que tenga que ver con la economía y las finanzas de la nación más poderosa del planeta; Jerome Powell ha logrado sortear hasta ahora las presiones, recientemente en la cumbre de Jackson Hole dijo que haría todo lo posible por evitar la desaceleración económica de su país, en línea con lo que exigía Trump, pero sin referirse a un monto ni fechas concretas en las que podría decidir el organismo a su cargo bajar la tasa de interés, tal como lo exige el inquilino de la Casa Blanca.

Este miércoles, al finalizar la reunión de política monetaria de dos días, los mercados están completamente divididos, y no es casualidad, están así porque hasta ahora las presiones sobre la Fed no dañaban tanto su margen de maniobra, pero ahora cada decisión que tome estará sujeta al escrutinio sobre las razones que pudo tener Powell, sobre todo, en esta reunión en la que no habrá conferencia de prensa posterior al anuncio.

Lee: La Fed se encuentra preocupada por una desaceleración económica

Fed
La Fed está inmersa en un ciclo de alzas trimestrales y volvería a subir el costo del crédito el próximo mes, en el que sería el cuarto incremento de 2018.

Halcones y Palomas presionan

Como sucede en casi todos los bancos centrales del mundo, los halcones y palomas están volcados en defender cada uno sus posturas y con ello presionar al máximo encargado del manejo de la política monetaria, en el caso de la Fed es Jerome Powell. 

También como sabemos, los halcones buscan a toda costa que si bien no se incrementen las tasas de interés, ya que en un escenario como el actual sería absurdo pretender algo así, cuando menos no bajen o no bajen con demasiada velocidad; es sabido que las tasas altas son para los halcones la herramienta ideal para mantener a raya el gasto público y el endeudamiento; las presiones sobre Powell deben ser intensas con el argumento de que Estados Unidos debe acercarse cada vez más a una política económica de equilibrio, eliminando riesgos potenciales, no les falta razón desde un punto de vista ortodoxo económico.

Por su parte, las palomas hacen su labor; como sabemos, su preferencia por una política monetaria expansiva genera presiones para que la Fed baje las tasas, aunque dentro de ellos existen visiones diferentes en cuanto a la velocidad con la que deben bajar los tipos de interés. En los meses recientes ha perdurado la idea de que los recortes deben ser moderados y si es necesario puede hacerse una pausa, para evitar gastar sin estrategia los más de 200 puntos base que tiene la Fed antes de llegar al cero absoluto, el 0%.

Este debate entre halcones y palomas no es algo nuevo, siempre ha existido y existirá, pero hoy es más claro todavía por las condiciones en las que se encuentra la economía global. Si bien Estados Unidos no ha mostrado hasta ahora signos de desaceleración profunda, sí es evidente que la fuerza de crecimiento se ha moderado bastante en los dos años recientes, lo que para algunos es prueba de que se requieren otro tipo de acciones más determinantes por parte de la Fed para darle el impulso necesario al crecimiento. Entre ellos, los que piden hacer algo más, destaca un hombre muy poderoso, quizás el más poderoso de la tierra en estos momentos.

Lee: La Fed recorta sus tasas de interés por primera vez desde 2008

Dólar y tasas de interés


Trump, tras la cabeza de Powell

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, no le ha pedido, le ha exigido al titular de la Fed que baje de una vez las tasas de interés en un punto porcentual, es decir 100 puntos base, lo que sería un recorte brutal, para llamarlo de alguna manera. Hasta ahora, Powell ha soportado no solo la exigencia de Trump, sino sus agresiones ya que al no hacerlo ha sido objeto de descalificaciones a su labor, algo que pocas veces había sucedido con un presidente de la Fed.

El temor de algunos es que Powell tenga que ceder a las inmensas presiones provenientes de la Casa Blanca, no es común que suceda; de hecho, hasta ahora no hay evidencias contundentes de algo así. Luego entonces el camino sería su salida prematura, algo que igualmente dañaría a la Fed e inyectaría de incertidumbre a los mercados.

No está claro qué sucederá este miércoles con las tasas de interés en Estados Unidos, lo que sí es un hecho es que Powell ocupa un sitio que pocos envidian no solamente por la dificultad y circunstancias que enfrenta la economía global, sino porque parece dormir con el enemigo.

Lee: Trump quiere estimular la economía de EU y así afectaría a México

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