Inversion

¿Necesitas inversión de afuera?

Entender el impacto que puede tener el capital externo en tu startup es algo que pocos emprendedores consideran hacer. Analiza los siguientes aspectos y logra el impulso para el éxito de tu negocio.
¿Necesitas inversión de afuera?
Crédito: Rawpixel vía Unsplash
Guest Writer
Managing Partner of Kickstart Seed Fund
7 min read
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Para las startups, conseguir la primera ronda de financiamiento es un proceso abrumador. Llevarlo a cabo requiere de que los fundadores tomen lo que a menudo son ideas, productos o soluciones sumamente complejos, y los reduzcan a pesos y centavos para presentar una propuesta a inversionistas a quienes, en la mayoría de los casos, sólo les interesa qué tan rápido recuperarán su dinero. Dicho proceso pondrá a prueba el compromiso de un emprendedor con su idea, mientras que todos y cada uno de los problemas de negocios no previstos salen a la luz.  

Este fue sin duda el caso de una compañía de tecnología financiera en la que invertimos muy al principio, cuyo modelo consistía en disputar solicitudes de contracargos a minoristas en línea por parte de sus clientes. Después de invertir en ellos en 2010, tanto mi equipo como el suyo se cuestionaron seriamente sobre si invertir durante esa etapa había sido o no la decisión correcta.

En ese tiempo aún no se entendían bien los contracargos, y el equipo disputaba manualmente los casos a nombre de los clientes. El proceso consumía tiempo y dinero, por lo que pocos clientes estaban dispuestos a pagar el precio. Al final tuvieron que decidir entre seguir por el mismo camino tanto tiempo como fuera sostenible, o empezar de nuevo con un enfoque fresco y escalable. Pasaron por múltiples CEOs mientras trabajaban para desarrollar una solución, pero al final lograron convertirse en líderes en la industria del monitoreo de contracargos, y trabajar con algunas de las marcas más grandes del mundo.

Su historia se parece a muchas otras: Apple, Amazon, HP y Disney, son todas encarnaciones del Sueño Americano de construir un negocio exitoso y de alto impacto a pesar de todos los fracasos y retrocesos. Es un caso de estudio sobre mejores prácticas al que nosotros como emprendedores acudimos en búsqueda de ejemplos de perseverancia y trabajo duro. Pero, la inversión no es para todos, y entender el impacto que puede tener en tu negocio es algo que pocos emprendedores consideran de antemano. Analiza los siguientes aspectos antes de decidir si es tiempo de recibir tus primeras inversiones de fuera.

1. Determina si tu negocio necesita inversión de fuera

La financiación no es la validación de tus habilidades como emprendedor; muchos negocios son exitosos sin ella, y muchos más sufren fracasos espectaculares después de reunir demasiado dinero demasiado pronto. En vez de eso, tu ronda de inversión semilla será una consecuencia del impulso que generes. ¿Has llevado a tu negocio tan lejos como podrías hacerlo razonablemente por tu cuenta, o te estás perdiendo de una oportunidad mayor porque te falta dinero para aprovecharla?

El fundador de GoPro, Nick Woodman, es un excelente ejemplo de esto, pues vendía cinturones hechos de cuentas y conchas dentro de van VW para salir adelante mientras desarrollaba su producto. Hacía todo lo que podía para mantener los costos bajos, incluyendo mudarse con sus padres y desempeñar él mismo todos los cargos para evitar contratar empleados.

¿Era eso lo ideal? Probablemente no. Pero, demasiados emprendedores jóvenes y ansiosos están dispuestos a arriesgar sus redes de contactos, sus carreras y sus familias por una idea de negocios que no ha sido evaluada o que no es fácilmente escalable.

2. Está dispuesto a quemar las naves

Estar dispuesto a parar lo que estás haciendo y transitar hacia un modelo de negocios que es más escalable o relevante para el mercado es un riesgo, y es un riesgo que pocos emprendedores toman fácilmente. Pero, reconocer la necesidad de hacerlo es un signo de verdadero espíritu empresarial y, cuando se hace correctamente, puede pagar con dividendos.

Este fue el caso de Starbucks, que inicialmente empezó como un simple esfuerzo de vender granos de café. No fue sino hasta 1982, cuando Howard Schultz se unió a la compañía, que el nuevo modelo comenzó a tomar forma. Pero, la noción de abandonar la idea e impulso originales para forjar un camino nuevo y desconocido, fue algo que a los fundadores les fue difícil aceptar. Por supuesto, ahora vemos los resultados de esa decisión, mientras que Starbucks se ha convertido en una de las cadenas de cafeterías más grandes del mundo.

3. Invierte en tu red de contactos y en tus relaciones

Una característica importante de la mayoría de los emprendedores exitosos, es que están hambrientos por cualquier información que les ayude a tomar mejores decisiones. De acuerdo con una encuesta realizada por Endeavor, las startups que recibieron consejo o asesoría de otros fundadores exitosos fueron tres veces más propensas a tener gran éxito (el cual fue definido como 100 millones de dólares o más). Los buenos emprendedores se rodean de gente experimentada, y acuden a esa red para obtener ayuda.

Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, por ejemplo, se apoyó en su relación con Steve Jobs para obtener consejo durante una época difícil para su empresa. Cuando se conocieron, Jobs compartió su experiencia resolviendo problemas con Apple cuando recién comenzaba. Su consejo ayudó a Zuckerberg a reconectar con su visión de la compañía, a resolver los problemas que enfrentaba y a poner a Facebook de vuelta en el camino del éxito. 

4. El que va a paso lento y constante, gana la carrera

Al día de hoy, la industria ha perpetuado el estigma de que tu idea de negocios es sólo tan exitosa como tu valuación o los fondos que has recaudado; entre más grande el número, mejor es tu idea. Esta es una forma de pensar miope. En vez de eso, concéntrate en valuaciones que te permitan incrementar el valor de tu compañía en cada ronda. (Intentar al menos duplicar tu valuación en cada ronda es una buena regla general.)

Una forma fácil de asegurar que mantienes el ritmo adecuado consiste en establecer metas a corto plazo para ti y tus empleados que les ayuden a alcanzar sus objetivos generales como compañía. Google hace un gran trabajo en este aspecto con su Sistema de Objetivos y Resultados Clave (OKR por las siglas en inglés de Objectives and Key Results).

Al darle seguimiento al progreso de las metas individuales durante cada trimestre, Google le ayuda a sus empleados a priorizar sus cargas de trabajo, motivándolos a invertir más tiempo en proyectos que tienen un impacto positivo en los objetivos de la compañía.

La vida de un emprendedor raramente es fácil, pero al seguir algunos pasos extra, puedes programarte a ti mismo para el éxito y asegurar que, si y cuando llegue el tiempo de conseguir financiamiento, los dolores de crecimiento propios de la etapa de inversión semilla no representen tanto un shock, sino más bien un gran impulso para tu éxito en general como emprendedor.

* Socio Director de Kickstart Seed Fund

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