Mi peor crisis

Todo el equipo de este emprendedor renunció de golpe. Ahora está triunfando gracias a eso

El cambio de cultura radical de un CEO de una startup casi aniquiló a la compañía. Pero ahora tiene el personal adecuado, y finalmente está prosperando.
Todo el equipo de este emprendedor renunció de golpe. Ahora está triunfando gracias a eso
Crédito: Stephen McCarthy | Getty Images
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Las cosas no estaban saliendo bien en Chanje. La startup de camionetas eléctricas en Los Ángeles estaba siendo consumida por el drama. Había puestos clave sin ocuparse y la compañía estaba teniendo problemas para trabajar con socios en Hong Kong. Todo esto hizo que Bryan Hansel, fundador de Chanje quien ya tenía una startup problemática en su pasado, tuviera que enfrentarse a una dolorosa verdad.

“Tenía un coach personal y me dijo, ‘Todo CEO tiene la compañía que se merece,’”, dice Hansel.

El problema era el estilo administrativo de Hansel, concluyeron, estilo que él describe como “Superman”. “Si algo malo pasaba me paraba frente a todos con las respuestas en la mano,” dice.

Esto no estaba empoderando realmente a sus empleados quienes admiraban su energía pero nunca tenían la oportunidad de hacerse cargo de un proceso o de una victoria. Reprimía cualquier iniciativa que hubiera podido ser buena en el proceso de toma de decisiones.

Hansel sabía que tenía que cambiar la cultura laboral y que tenía que hacerlo rápido. Trabajando con Nathanael Chawkin, su coach personal, decidió que el enfoque tenía que estar basado en el desarrollo personal y profesional, tanto para él como para sus empleados. Entre él y Chawkin crearon un protocolo radical en la cultura laboral de la empresa que invitaba al auto desarrollo: Todos los empleados tendrían que leer libros y artículos, emplear 20 por ciento de su tiempo laboral en la práctica del mindfulness, en leer artículos, en tener un entrenamiento interactivo y en trazar un plan de crecimiento personal; y tendrían que participar en una retroalimentación radicalmente transparente (entiéndase como algo doloroso).

Esas medidas no fueron atractivas para todo el mundo, claro está, pero la forma en la que Hansel las promulgó hizo que no fueran atractivas para nadie. “Elegí hacerles una emboscada en una reunión fuera de la oficina,” dice. “No les di la opción de elegir.” Superman hacía de las suyas. Pero esta vez, su staff no pudo más. Durante los siguientes meses todos los empleados se fueron, menos uno.

Hansel terminó aislado en una isla con su propia visión. Pero seguía creyendo en ella. Habiendo aprendido que es imposible forzar una nueva cultura laboral en un equipo existente, se propuso encontrar empleados que ya creyeran en los ideales que él estaba buscando. Para hacerlo, decidió hacer énfasis en la cultura laboral como principal estrategia del proceso de contratación.

Eso conllevó algunos problemas. Cualquier persona que quisiera un empleo iba a estar dispuesta a decirle que sí a cualquier cosa que Hansel dijera, desde la idea de meditar, dar retroalimentación y comer ensalada. Así que tuvo que pulir sus técnicas para diferenciar a los que sólo querían un trabajo de los que realmente creían en sus ideas. “En una entrevista de una hora puedes ver que sus ojos se iluminan… o no. Sólo hay dos opciones, o piensan ‘¿quién es este loco?’ O ‘Eso es justo lo que me hacía falta y no sabía que existía’.”

Incluso después de que una oferta había sido tentativamente aceptada, Hansel lanzaba advertencias. “Suena bastante exagerado, pero para el segundo mes vas a odiar haber tomado esta decisión,” le decía a sus empleados potenciales. Sólo los realmente comprometidos decían que sí.

Con un nuevo staff y una nueva visión laboral, Chanje es una compañía totalmente diferente. Un año después ya tiene 40 empleados, muchos de los cuales salieron de compañías gigantes como Tesla y Daimler, y ya logró firmar a Ryder, un gigante en la industria automotriz, como cliente. Lo mejor de todo: “No ha renunciado nadie. Uno de mis ingenieros me dijo: ‘Este es el mejor trabajo que he tenido. Y si alguna vez me tengo que ir, habrá sido el mejor trabajo de mi vida.’” Sobra decir que ese ingeniero sabía exactamente en dónde se estaba metiendo.

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