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3 tecnologías que podrían salvar a las 'tienditas de la esquina'

Inteligencia Artificial, Internet de las Cosas, Big Data & Analytics, hoy en día los comercios de cualquier tamaño pueden adoptar soluciones innovadoras sin requerir gran infraestructura ni desembolsos impagables.
3 tecnologías que podrían salvar a las 'tienditas de la esquina'
Crédito: Depositphotos.com
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Hace poco más de diez años era casi imposible que aceptaran pagos con tarjeta en la tiendita de la esquina. Este tipo de comercios, en sus diferentes escalas y niveles, han mostrado una clara evolución en un lapso relativamente corto, sin embargo aún existen una serie de innovaciones disruptivas que poco a poco comienzan a abrir brecha en este sector.

Según la encuesta global de The Digital Transformation PACT, realizada por Fujitsu, 73% de los retailers están preocupados por su adaptación a las nuevas tecnologías, es decir, mientras la injerencia de herramientas y estrategias digitales se vuelve más clara en los negocios o comercios, la perspectiva de prepararse para las tecnologías que hoy observamos como tendencias se vuelve una prioridad para mantener competitivas a estas empresas.

“La disrupción digital está empujando a las compañías más grandes y exitosas de América Latina a transformarse. Al iniciar el 2018, una de cada nueve empresas medianas/grandes en la región estará emprendiendo o considerando una estrategia de Transformación Digital”, comentó Ricardo Villate, Vicepresidente de IDC Latinoamérica.

Aunque se cree que las compañías de mayor tamaño son más sensibles a la adopción de tecnologías de vanguardia, las PyMEs actuales también pueden incorporarlas a su estrategia sin desbancarse financiera o productivamente.

El cliente, al centro de la estrategia

A la presencia de una marca o tienda en diferentes canales de venta, físicos y digitales, es conocido como multicanal. La generación de una experiencia de compra integral para el cliente, es decir, brindar una atención completa sin importar el medio de comunicación, es algo que se denomina omnicanal.

Ambas ramas buscan posicionar a una empresa en todas las esferas posibles, sin embargo la segunda intenta poner al consumidor y su satisfacción como un activo de negocio que necesita cultivarse y preservarse, construyendo relaciones de lealtad duraderas entre la marca y sus clientes.

“La transformación digital y los nuevos modelos de consumo han provocado grandes retos para un retail hiperconectado en México, pero bajo el mismo objetivo: lograr mayor eficiencia en la tienda para aumentar las ventas y la satisfacción del cliente. Hoy en día, con la llegada del e-commerce, que demuestra que sin importar dónde esté el producto o si la tienda está lejos o cerca, el consumidor espera una excelente experiencia y rapidez, independientemente del canal donde realice la transacción”, explicó Raúl Avila, Gerente de Ventas para el Norte de Latinoamérica en Datalogic.

Para la construcción de estas experiencias, las tecnologías de Realidad Virtual (VR) o Realidad Aumentada (AR) pueden constituir un diferenciador clave y en como los usuarios interactúan con la oferta del comercio. Igualmente, de no contar con el personal para atender un gran volumen de solicitudes, las empresas pueden implementar un chatbot, impulsado por Inteligencia Artificial, para optimizar su servicio al cliente.

El tesoro de los datos

La información es poder, premisa que nos recuerda como las tiendas pueden empoderarse a través del conocimiento de sus clientes.

Aprovechando los diversos canales disponibles para vender y ofertar servicios, los comercios pueden conocer los hábitos de consumo de sus compradores, preferencias y frecuencia de visita. Para esto, es necesario contar con un sistema de información que ayude a medir resultados e interpretar patrones transaccionales.

Comstor señala que las empresas que hace cinco años estudiaban y entendían información interna, aumentaron su utilidad bruta en 10%, cuando fueron comparados con aquellos que no ejecutaron el mismo trabajo.

La digitalización, entonces, se vuelve una base fundamental para esta estrategia, ya que puede servir como fuente para recabar datos. Contar con un sistema de escaneo de código de barras y/o soluciones para aceptar pagos electrónicos, aportan información fundamental del inventario y las transacciones realizadas, las cuales son procesadas por un software CRM para convertirla en estadísticas de negocio.

Bienvenida la automatización

En cualquier organización, simplificar los procesos implica una mayor eficiencia operativa. Adoptar soluciones de pago sin contacto, drones para envío de productos o registros de contabilidad basados en blockchain pueden marcar una diferencia sustancial en la manera en que se desempeña el negocio.

De acuerdo a IBM, la tienda conectada puede representarse en algunas de las siguientes formas, aprovechando la implementación de soluciones IoT:

  • Puesta a punto de la tienda: Los dispositivos IoT permiten capturar determinados parámetros de los activos físicos de la tienda (refrigeración, HVAC) de forma que se puedan identificar acciones proactivas a realizar por parte de los empleados de la tienda. También, a través de respuestas automáticas enviadas desde los procesos de los sistemas de mantenimiento de activos, se pueden reducir los costes operativos y mejorar el cumplimiento en seguridad e higiene.
  • Compromiso con el cliente: Desde los datos recogidos por los “beacons” y sensores, es posible realizar un análisis demográfico del cliente en la tienda, afluencia, preferencias, interacciones con sus dispositivos móviles, interacciones con asistentes de compra cognitivos, puntos de venta personalizados, mapeo de calor contra datos de transacciones, etc. El resultado brinda la oportunidad de entender la demanda de productos en específicas franjas horarias del día, posibilitando alcanzar y satisfacer los niveles de servicio demandados por el cliente, satisfacer los compromisos con el mismo y conseguir la personalización del servicio.

Parte de este esquema puede implicar la instalación de sensores, tanto en el local como en la vivienda de los clientes, de modo que estos últimos puedan programar la compra de productos una vez que sus víveres se han agotado o con una periodicidad automática.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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