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Cómo una primera cita llevó a la creación de una compañía de dulces multimillonaria

La cofundadora Rosie O'Neill recuerda los inicios de Sugarfina con su ahora prometido: "Todas las historias sobre cómo desarrollamos la idea terminan en nuestra historia de amor".
Cómo una primera cita llevó a la creación de una compañía de dulces multimillonaria
Crédito: Sugarfina
Entrepreneur Staff
Deputy Editor
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La historia del origen de Sugarfina, la minorista de dulces de lujo conocida por sus gomitas sabor champaña y sus diseños de moda, es tan dulce como los productos más queridos de la compañía. Una primera cita encantadora inspiraría la marca multimillonaria, que se nutrió lenta y cuidadosamente durante el cortejo de los cofundadores. Rosie O'Neill, que construyó la compañía con su ahora prometido, nos cuenta cómo se desarrolló el negocio, paso a paso.

1. Enamórate

En una primera cita con Josh Resnick, una proyección de la película de 1971 Willy Wonka y la fábrica de chocolate provocó una conversación y una idea de un millón de dólares. "Comenzamos a preguntarnos por qué no hay una tienda de dulces para adultos", dijo O'Neill. Durante los siguientes dos años, a medida que crecía su relación con Resnick, también lo hizo la idea. "De alguna manera se convirtió en un proyecto de pasatiempo secundario del que hablábamos durante las citas: todo terminó basándose en nuestra historia de amor", aseveró. Al principio la idea no era hacer un negocio de tiempo completo, ya que O'Neill estaba trabajando como director de marketing para Barbie en Mattell. Sin embargo, tomaron en serio la idea. "Cuando viajábamos por placer, visitábamos ciudades pequeñas para explorar los dulces locales", recuerda O'Neill. "Hicimos un viaje a Italia para mi cumpleaños y realizamos un recorrido extra de dos días para rastrear a los fabricantes de dulces hermosos. Fue una gran investigación de campo”. 

2. Protege tu visión

Aunque la pareja poco a poco desarrolló su negocio, "se sentía como si estuviéramos trabajando en un proyecto de arte y manualidades", recuerda O'Neill. Al instante se dieron cuenta cuándo encontraron el nombre correcto. "'Fina' significa muy buena calidad en italiano y español, y me llegó un día cuando estábamos almorzando en un restaurante italiano", dice. "Le dije 'Sugarfina', y Josh dijo: 'Sí, ese es el nombre'. Y allí, en la mesa, saqué mi teléfono y compré el dominio".

3. Separarse

Para cuando O'Neill y Resnick se sintieron listos para abandonar sus trabajos de tiempo completo, habían establecido una base bastante dulce. Sabían que querían importar y contratar dulces europeos de fabricación, y tenían un índice de sabores que habían recolectado y catalogado en los últimos dos años. Y sabían que el éxito se reduciría a la presentación. "Queríamos equilibrar el lujo y la diversión", dice O'Neill. "Cuando piensas en otros jugadores de lujo en el mundo de los dulces, en su mayoría son de chocolate y, en su mayoría, muy serios". El aspecto característico de Sugarfina debía ser divertido, personalizable y cambiante. "Queríamos tener la capacidad de actualizarnos constantemente y agregar novedad y diversión a nuestras colecciones", dice ella. "Nos consideramos a nosotros mismos como una marca de moda, más que una marca de dulces".

4. Pon a prueba tus propios límites

Debido a que los fundadores estaban poniendo a punto el negocio, lo mantuvieron solo los dos durante el mayor tiempo posible, incluso después de su lanzamiento, lo que significaba que tenían que estirar sus propios conjuntos de habilidades. "Me enseñé a misma a crear un sitio web, realicé toda la fotografía, escribí todos los anuncios y Josh manejó toda la parte legal", dice ella. "Además, preparábamos los dulces y los envíos de comercio electrónico para el día del lanzamiento. Fue muy difícil".

5. Pide algunos favores

Cuando un poco de prensa orgánica llegó a Sugarfina en el sitio web de compras Daily Candy, la bola de nieve se convirtió en un éxito para el que O'Neill y Resnick no estaban listos. "La cobertura de Daily Candy nos puso en contacto con Facebook, que estaba haciendo este programa de regalos", dice O'Neill. "Y no sabíamos qué esperar, éramos un pez pequeño en un gran estanque. Pero lo lanzaron, destacando solo tres marcas: Apple, Starbucks y Sugarfina. "Las órdenes nos inundaron. No estábamos preparados para seguir ese ritmo", dice ella. "Llamamos amigos y familiares para pedir ayuda diariamente. Mis padres probablemente trabajaron 20 horas a la semana con nosotros, toda la familia de Josh nos ayudaba a empacar y enviar pedidos”. 

6. Contrata bien 

Después de eso, la pareja sabía que ya no podían construir la marca ellos dos solos e hicieron una contratación estratégica solo 11 meses después de su lanzamiento oficial. "La empleada terminó quedándose con nosotros durante cinco años", dice O'Neill. "Se abrió camino hasta el control de calidad y se fue solo cuando tuvo un bebé y quería ser ama de casa." Su segundo contrato, agrega con orgullo, todavía está con la compañía hoy.
 

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