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Cómo estos esposos crearon una empresa que Nestlé adquirió solo 5 años después de su fundación

La marca Sweet Earth Foods fue arrancada por dos veteranos de alimentos y mercadotecnia que tenían un enfoque claro desde el principio.
Cómo estos esposos crearon una empresa que Nestlé adquirió solo 5 años después de su fundación
Crédito: Sweet Earth Foods
Entrepreneur Staff
News Director
6 min read

Brian y Kelly Swette, dos veteranos de la industria de la nutrición, sentían que no bastaba hablar sobre cómo la elección individual de los alimentos que comemos puede afectar al medio ambiente. 

Imagen: Sweet Earth Foods

Este sentimiento fue inspirado en parte por su hija, que se hizo vegetariana en la escuela secundaria, lo que llevó a toda la familia a comer más alimentos a base de plantas.

"Cambiamos nuestra dieta y descubrimos que, aunque es muy satisfactorio a nivel personal, es un poco difícil de mantener porque hay mucha preparación y complejidad involucrada en la obtención de alimentos saludables que también sean deliciosos", aseveró Kelly. "Entonces, me pareció que había una oportunidad de combinar mi pasión e interés en la cocina con la sostenibilidad"

La oportunidad apareció cuando una marca registrada con el nombre Sweet Earth Natural Foods salió del mercado. La pareja compró la marca comercial y luego construyeron una compañía con una línea de productos de alimentos veganos y vegetarianos congelados sanos y convenientes.

Unos cinco años después, en 2017, el equipo de esposos vendió la empresa a Nestlé por una suma no revelada. Fue una inversión notable en alimentos de origen vegetal, que el gigante de la alimentación estima que se convertirá en un mercado de cinco mil millones de dólares para 2020.

"[Nestlé] estaba interesado en nuestro punto de vista sobre la sostenibilidad orgánica, la densidad de nutrientes y todas las cosas que hacen diferente a la marca", comentó Kelly Swette a Entrepreneur.

Kelly y Brian, quienes permanecen en sus puestos de CEO y presidente de Sweet Earth Foods respectivamente, continúan controlando las operaciones cotidianas de la compañía. Además de servir como CMO en PepsiCo, Brian fue director de Jamba Juice, miembro de la junta directiva de Burger King y COO en eBay. Kelly fue directora de marketing, directora de ventas nacionales de PepsiCo y vicepresidenta mundial de marketing de Calvin Klein.

Imagen: Sweet Earth Foods

"Todo lo que he hecho me preparó para este trabajo como emprendedor", dice Kelly Swette. "Todos esos pasos fueron absolutamente esenciales".

Sweet Earth Foods actualmente vende alrededor de 60 productos, incluyendo burritos, sándwiches, hamburguesas vegetarianas, tazones y, más recientemente, pizza. Muchos de sus productos contienen seitán, un reemplazo de carne hecho de gluten de trigo. La marca se vende en más de 10,000 tiendas, incluyendo Whole Foods y Target.

Entrepreneur habló con Kelly Swette sobre la construcción de Sweet Earth Foods, cómo llega a los clientes y su mayor desafío.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

¿Qué hiciste después de adquirir la marca?

Lo primero fue que desarrollé fue una declaración de misión y lo que quería que fuera la empresa. Luego, creé un informe y contraté una agencia que, en mi opinión, compartiría y daría vida a estos valores en un logotipo y empaque. 

¿Qué pueden aprender los emprendedores de sus experiencias al entrar en el mercado de alimentos minoristas?

Lo primero es que la calidad de tu producto debe ser extraordinaria. Necesitas hacer buena comida y ser un producto que las tiendas todavía no tengan. Debes tener un nicho de mercado claro y saber quién es tu cliente. Tiene que haber una alineación sobre quién es tu cliente y eso tiene que tener sentido para el minorista.

¿Cómo sucedió la adquisición de Nestlé y por qué la compañía fue atractiva como socio?

Nestlé se nos acercó a fines de 2016 y después nos convertimos en una marca nacional. Pensamos que había algunos paralelismos reales en su capacidad de producción, y yo diría, una brecha los productos tenían. También expresaron el deseo de hacer alimentos mejores y más saludables.

Cada industria tiene su propio conjunto de desafíos. ¿Cuál ha sido el gran problema en la tuya y cómo pudiste superarlo?

El mayor desafío es que hay mucha gente que siente que la industria de la comida congelada está muerta. Nuestra comida es mejor de la que podrías preparar en casa y está lista en un minuto. Satisface una necesidad.

Cuando lanzamos nuestros tazones, la estrategia de venta contemplaba dar una cara nueva a la comida congelada. Es un enfoque nuevo, es una marca nueva, tiene colores vibrantes, es rica en nutrientes. 

¿Qué tácticas de marketing han sido más efectivas para la marca y por qué?

Siempre hemos creído que se necesita ofrecer ingredientes premium de alta calidad.. Muestra con orgullo cuál es tu punto de vista en el paquete. Dedicamos más de dos tercios de ese paquete a la apariencia de la comida, y nos esforzamos para que todos los platos se vean suculentos. La comida necesita hablar por sí misma. Si nos fijamos en nuestro empaque, espera que los sabores y los colores de su platillo sean.  

Imagen: Sweet Earth Foods

El logo presenta a un agricultor zen; es nuestro Tigre Toño. El granjero, en posición de loto, simboliza esa fuerte armonía con la tierra y nuestra creencia en los sistemas naturales.

Si los millennials no tienen la tendencia de comprar en el pasillo del congelador, ¿cómo logran que vean el paquete de su comida?

Medios de comunicación social. Pensamos mucho el diseño de nuestros empaques, algo que muchas compañías nuevas no hacen. Están cambiando su marca una y otra vez. Tu logo debe significar algo. Tienes que ejecutar una estrategia bien pensada para tus redes sociales. Sin ello, tu mensaje no está claro. El punto de vista sobre nuestros valores es en lo que nos enfocamos en nuestras redes sociales.
 

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