Mi peor crisis

Esta madre soltera sobrepasó los obstáculos y construyó una marca de snacks veganos que se vende en todo EU

"Sólo tienes que seguir tu instinto y creer en ti mismo y en tu pasión", dice Beryl Stafford, fundadora de Bobo's.
Esta madre soltera sobrepasó los obstáculos y construyó una marca de snacks veganos que se vende en todo EU
Crédito: Cortesía Bobo's
Entrepreneur Staff
News Director
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Beryl Stafford dice que durante los primeros años de Bobo’s, su compañía de snacks veganos, se encontró con mucha gente que le decía que no, incluyendo su contador y su hermana, quienes le dijeron que estaba loca y que su negocio no iba a ser exitoso.

Pero después de muchos años de trabajo duro y crecimiento lento, Bobo’s ahora vende productos veganos, incluyendo barras, mordiscos y panecitos tostados, en 7,500 tiendas a lo largo de Estados Unidos. Algunos de sus clientes más importantes son Whole Foods, Wegmans y Kroger, y dice que sus ganancias aumentaron en un 65 por ciento en 2017, año tras año.

“Sólo tienes que seguir tu instinto y creer en ti mismo y en tu pasión” dice Stafford, una emprendedora que no tenía experiencia previa ni en ventas ni en alimentos. “Seguí creciendo de manera orgánica; me llevó 15 años llegar aquí. Lo hice lentamente y con mucha paciencia.”

Esta residente de The Boulder, Colorado, empezó horneando barras de avena en 2003 cuando se convirtió en mamá soltera de 2 niños de 12 y 14 años. Ella y su hija encontraron una receta en un libro de cocina y los resultados fueron tan deliciosos que los chicos en la escuela de sus hijos seguían pidiéndolas.

“Ahí fue cuando tuve esta idea”, dice Stafford. “Necesitaba tener un trabajo. No quería ir a trabajar en un banco, ponerme pantimedias y ganar 7 dólares la hora.”

Así que empezó a envolver las barras y a ponerles una etiqueta hecha a mano, y las vendía en cafeterías locales. Stafford seguía recibiendo órdenes, lo que le daba esperanzas, así que siguió haciéndolo medio tiempo los siguientes años, sin pensar en que este emprendimiento podía convertirse en una carrera.

Pero eso cambió cuando Bobo’s terminó en los estantes de su tienda local de Whole Foods. Stafford logró ese acuerdo con un poco de suerte: el comprador de la tienda, que ya era fan de las barras, estaba en la tienda cuando Stafford fue para hacer una presentación no agendada.

“Fue la mejor respuesta que cualquier pudiera pedir” dice. “Me di la vuelta, caminé y grité.”

Imagen: Bobo's

La oficina regional de Whole Foods llamó para decirle que querían expandir el producto a 20 tiendas más. Ahí fue cuando Stafford puso los ojos en toda la región sur de California, y empezó a viajar para dejar sus barras con una lista de precios. Su estrategia funcionó. Los socios de ventas de Bobo’s se expandieron gracias a que la compañía consiguió un distribuidor.

¿Qué fue lo que Stafford aprendió de esta experiencia?

“No es nada glamoroso” dice. “Tienes que estar preparada para trabajar muchas horas y para prácticamente estar casada con tu empresa. Sí, trabajas a tus propias horas, pero trabajas el doble de duro que el resto del mundo.”

Una de las primeras luchas de Stafford fue el empaque, ya que los que usaba al principio no eran lo suficientemente buenos para los anaqueles de las tiendas y claramente no eran buenos para hacer crecer la imagen de la marca. Así que empezó a investigar y a llamarle a los vendedores de alimentos empacados para aprender, incluso fue a clases. Bobo’s pasó del empaque original a un empaque con máquina. Ahora su empaque incluye la posibilidad de ver a través del mismo, algo en lo que Stafford insistía aunque eso disminuya su vida en el anaquel.

Otra cosa en la que Staffor insistió: Bobo’s sigue horneando sus productos a mano, con alrededor de 100 panaderos y unos 7,000 sartenes. Para mantener la sensación de ser hechos en casa no les cortan las orillas.

“Nunca quise usar un socio para el empaque,” dice Stafford. “Tenía tanto miedo de perder ese look artesanal hecho en casa y de perder el control de la calidad.”

Aunque Bobo’s creció lentamente, Stafford dice que lo único que cambiaría es no confiar en ella a lo largo del camino.

“En ocasiones es difícil porque te cuestionas mucho a ti misma, todos lo hacemos en la vida,” dice. “Pero cuando te embarcas en una empresa tienes que estar segura. Tienes que liderar el camino.”

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