Mi peor crisis

Esta madre soltera sobrepasó los obstáculos y construyó una marca de snacks veganos que se vende en todo EU

"Sólo tienes que seguir tu instinto y creer en ti mismo y en tu pasión", dice Beryl Stafford, fundadora de Bobo's.
Esta madre soltera sobrepasó los obstáculos y construyó una marca de snacks veganos que se vende en todo EU
Crédito: Cortesía Bobo's
Entrepreneur Staff
News Director
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Beryl Stafford dice que durante los primeros años de Bobo’s, su compañía de snacks veganos, se encontró con mucha gente que le decía que no, incluyendo su contador y su hermana, quienes le dijeron que estaba loca y que su negocio no iba a ser exitoso.

Pero después de muchos años de trabajo duro y crecimiento lento, Bobo’s ahora vende productos veganos, incluyendo barras, mordiscos y panecitos tostados, en 7,500 tiendas a lo largo de Estados Unidos. Algunos de sus clientes más importantes son Whole Foods, Wegmans y Kroger, y dice que sus ganancias aumentaron en un 65 por ciento en 2017, año tras año.

“Sólo tienes que seguir tu instinto y creer en ti mismo y en tu pasión” dice Stafford, una emprendedora que no tenía experiencia previa ni en ventas ni en alimentos. “Seguí creciendo de manera orgánica; me llevó 15 años llegar aquí. Lo hice lentamente y con mucha paciencia.”

Esta residente de The Boulder, Colorado, empezó horneando barras de avena en 2003 cuando se convirtió en mamá soltera de 2 niños de 12 y 14 años. Ella y su hija encontraron una receta en un libro de cocina y los resultados fueron tan deliciosos que los chicos en la escuela de sus hijos seguían pidiéndolas.

“Ahí fue cuando tuve esta idea”, dice Stafford. “Necesitaba tener un trabajo. No quería ir a trabajar en un banco, ponerme pantimedias y ganar 7 dólares la hora.”

Así que empezó a envolver las barras y a ponerles una etiqueta hecha a mano, y las vendía en cafeterías locales. Stafford seguía recibiendo órdenes, lo que le daba esperanzas, así que siguió haciéndolo medio tiempo los siguientes años, sin pensar en que este emprendimiento podía convertirse en una carrera.

Pero eso cambió cuando Bobo’s terminó en los estantes de su tienda local de Whole Foods. Stafford logró ese acuerdo con un poco de suerte: el comprador de la tienda, que ya era fan de las barras, estaba en la tienda cuando Stafford fue para hacer una presentación no agendada.

“Fue la mejor respuesta que cualquier pudiera pedir” dice. “Me di la vuelta, caminé y grité.”

Imagen: Bobo's

La oficina regional de Whole Foods llamó para decirle que querían expandir el producto a 20 tiendas más. Ahí fue cuando Stafford puso los ojos en toda la región sur de California, y empezó a viajar para dejar sus barras con una lista de precios. Su estrategia funcionó. Los socios de ventas de Bobo’s se expandieron gracias a que la compañía consiguió un distribuidor.

¿Qué fue lo que Stafford aprendió de esta experiencia?

“No es nada glamoroso” dice. “Tienes que estar preparada para trabajar muchas horas y para prácticamente estar casada con tu empresa. Sí, trabajas a tus propias horas, pero trabajas el doble de duro que el resto del mundo.”

Una de las primeras luchas de Stafford fue el empaque, ya que los que usaba al principio no eran lo suficientemente buenos para los anaqueles de las tiendas y claramente no eran buenos para hacer crecer la imagen de la marca. Así que empezó a investigar y a llamarle a los vendedores de alimentos empacados para aprender, incluso fue a clases. Bobo’s pasó del empaque original a un empaque con máquina. Ahora su empaque incluye la posibilidad de ver a través del mismo, algo en lo que Stafford insistía aunque eso disminuya su vida en el anaquel.

Otra cosa en la que Staffor insistió: Bobo’s sigue horneando sus productos a mano, con alrededor de 100 panaderos y unos 7,000 sartenes. Para mantener la sensación de ser hechos en casa no les cortan las orillas.

“Nunca quise usar un socio para el empaque,” dice Stafford. “Tenía tanto miedo de perder ese look artesanal hecho en casa y de perder el control de la calidad.”

Aunque Bobo’s creció lentamente, Stafford dice que lo único que cambiaría es no confiar en ella a lo largo del camino.

“En ocasiones es difícil porque te cuestionas mucho a ti misma, todos lo hacemos en la vida,” dice. “Pero cuando te embarcas en una empresa tienes que estar segura. Tienes que liderar el camino.”

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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