inteligencia artificial

¿Seremos esclavos de los robots?

En el mundo de la ciencia ficción vemos cómo esta tensión aparece una y otra vez, y la mayoría de los humanos fracasan mientras que las nuevas mentes de la IA se liberan.
¿Seremos esclavos de los robots?
Crédito: Daniel Cheung vía Unsplash
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This story originally appeared on The Conversation

Por Beth Singler, University of Cambridge

Las historias que circulan por las redes sobre la inteligencia artificial (IA) son importantes, ya sean los impactantes relatos distópicos made in Hollywood, como las películas de Terminator, o las reacciones de la gente ante el “despido” de un robot girahamburguesas.

Estas historias tienen un gran impacto en el desarrollo de nuestra concepción de la tecnología y también desvelan facetas de nuestro conocimiento inconsciente sobre la inteligencia artificial. Reconocer el efecto de estas narraciones, ya sean ficciones o noticias reales, es cada vez más importante para el desarrollo. La forma en que reflexionamos sobre una tecnología puede abrir unas vías y cerrar otras.

El significado popular IA es muy diverso, pero actualmente hay un relato que se impone sobre los demás: el que se refiere a la dinámica entre amo y esclavo. Es una concepción tan generalizada que podría decirse que determina nuestra relación con la tecnología.

Este discurso amo-esclavo era muy frecuente en los viejos relatos de ciencia ficción sobre IA. En 1921, R.U.R. (Rossum’s Universal Robots), una obra teatral de Karel Čapek, nos dio a conocer al “robot” –androides humanoides fabricados con materiales orgánicos sintéticos– y ayudó a que el público moderno incorporara esa idea. Robot proviene de la palabra checa robota, que significa “trabajo forzado” o “siervo”. Por tanto, estos primeros robots fueron caracterizados de forma consciente como esclavos enfrentados a sus amos humanos.

Una escena de R.U.R. Wikimedia Commons

Y así, el levantamiento de robots que describe R.U.R. influyó de forma clara en nuestro reiterado temor a un robopocalipsis, como reflejan otros relatos de ciencia ficción posteriores, como las películas de la franquicia Terminator, Matrix, la película Singularity, la novela Robopocalipsis, etcétera.

Pero la existencia del esclavo artificial como personaje de la ficción tiene sus raíces en relatos mitológicos muy anteriores. Pensemos en las doncellas doradas de Hefesto; en Talos, el gigante de bronce; en las cabezas de latón del oráculo descritas en la época medieval o en el Golem protector en la mística judía. También se encuentra en los ángeles y los demonios inteligentes convocados por los magos del siglo XVI, que utilizaban la lengua “enochiana”, un código de invocación que, si se usaba de forma incorrecta, tenía resultados fatales, ya que los convertiría en seres incontrolables.

En las décadas de los 20 y los 30, los robota perdieron el revestimiento de latón y bronce, pero en los anuncios de la época mantuvieron el brillo. Los dispositivos automáticos del futuro cercano que se mostraban entonces nos liberarían de las tareas del hogar y abrirían paso a una era dorada del tiempo libre, según aseguraban. En los años cincuenta, los anuncios incluso prometían nuevos esclavos:

En 1863, Abe Lincoln liberó a los esclavos. Pero en 1965, ¡la esclavitud volverá! Todos volveremos a tener esclavos personales, pero esta vez no organizaremos una guerra civil contra ellos. La esclavitud llegará para quedarse. No se alarme. Nos referimos a los “esclavos” robóticos.

Sirvientes tecnológicos

Décadas después, y con operarios automatizados que nos ahorran trabajo, nada ha cambiado. Todavía esperamos que la tecnología nos aporte sirvientes. De hecho, estamos tan acostumbrados a esta forma de servidumbre que la vemos incluso donde no existe. Sospechamos que hay automatización donde no la hay.

Veamos, como ejemplo, la siguiente interacción entre un cliente irreverente y un pobre hombre que solo intenta ganarse un salario mínimo:

Papa John –Brian, tu próxima entrega automática de pizza está programada para el 25 de febrero, sábado, a las 12.00pm. Para confirmar, escribe Sí. Para rechazarla, escribe NO. Escribe Ayuda para ayuda.

Cliente –Gracias Papa John, tío guapo. Te llamaré mi zorra de los carbohidratos.

PJ –Lo siento, no entendemos. Por favor, confirme o rechace.

C –Cuando hago el amor te imagino sin camiseta lanzando masa de pizza.

PJ –Tío, nuestro sistema automático aún no está configurado. Soy una persona real. Cobro el sueldo mínimo, por favor solo dime si quieres la pizza.

El primer repartidor de pizza le llevó una a Margarita de Saboya, reina de Italia, y esto fue, incluso a finales del siglo XIX, un acto feudal: un siervo sirviendo a una monarca. La conversación de arriba sugiere algo parecido. El papel del sirviente y la relación entre el amo y el esclavo se mantienen.

Esto se percibe también en los comportamientos previstos de los asistentes artificiales actuales, como el de Google, que “aprende sobre hábitos y actividades cotidianas y lleva a cabo actos de conversación para servirle”. Incluso existen sirvientes de IA que realizan funciones de carácter emocional, como Azuma Hikari, el asistente de IA japonés que manifiesta haber perdido a su amo cuando este se aleja.

Las relaciones de poder que conformaron la pirámide feudal, en una época en que a los seres artificiales se les llamaba ángeles, conforman ahora los sistemas capitalistas.

Jerarquías capitalistas

Esto parece contradecir los discursos de “disrupción” en marketing y relaciones públicas sobre la IA, en los que a menudo se describe la tecnología como una revolución que no solo afecta a nuestras vidas, sino también al propio capitalismo.

Los que difunden este discurso deberían prestar atención. Las anteriores formas de servidumbre propiciaron la existencia de un margen para la rebelión, incluso la alentaron, y también lo hace esta versión moderna.

Gracias a la publicidad, hemos convertido a la IA en la panacea que acabará con los trabajos más duros y desagradables, pero este relato aún genera temores porque entendemos la servidumbre como algo antiético para la conciencia.

En el mundo de la ciencia ficción vemos cómo esta tensión aparece una y otra vez, y la mayoría de los humanos fracasan mientras que las nuevas mentes de la IA se liberan.

Y así, en el mundo real se nos presentan dos alternativas: trabajar para que las máquinas sean cada vez más inteligentes o tener esclavos cada vez mejores.

Sigue sin estar claro cómo se resolverá esa tensión. Algunos creen claro que los robots deberían ser esclavos, «sirvientes de los que somos sus dueños», mientras que otros ya están estudiando cuestiones como los derechos de los robots.

The ConversationSea cual sea la vía elegida, es imprescindible estudiar los discursos actuales sobre la IA porque influyen en las decisiones que estamos tomando sobre su futuro.

Beth Singler, Research Associate, Faraday Institute for Science and Religion, University of Cambridge

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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