Inversiones en startups

¡Terrible error! 5 inversionistas que dejaron pasar ideas que hoy generan millones

¿Quién podría haber previsto que los Beatles se convertirían en la banda de rock más grande de todos los tiempos?
¡Terrible error! 5 inversionistas que dejaron pasar ideas que hoy generan millones
Crédito: Terry O'Neill | Getty Images
Guest Writer
Freelance writer
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

¿Alguna vez dejaste pasar una gran oportunidad? Tal vez vendiste algo de Bitcoin justo antes de la explosión del precio a fines de 2017 o dijiste que no a una oferta de trabajo en una empresa de tecnología cuyos empleados eventualmente cobraron cientos de miles de acciones.

Si eres una de estas pobres almas, puedes consolarte al saber que no estás solo. Las oportunidades perdidas de otros sirven como evidencia de que a veces, incluso las mejores ideas parecen inútiles a primera vista.

Toma por ejemplo a estos inversionistas y empresarios que dejaron pasar grandes ideas que tal vez les hayan costado una fortuna.

1. Ron Wayne podría haber valido más de 100 mil millones de dólares

Es difícil de imaginar una cuenta de banco con mil millones de dólares. Ese es el tamaño de la fortuna que Ron Wayne podría haber tenido si hubiera tomado una decisión ligeramente diferente hace 40 años. En 1976, Wayne firmó el acuerdo de asociación de Apple con el legendario dúo Steve Jobs y Steve Wozniak; el acuerdo le hubiera otorgado a Wayne una participación del 10% en la compañía.

Wayne pasó a escribir el manual para Apple I y esbozar el primer logotipo de Apple; se consideraba responsable de vigilar a los otros dos los "locos".

Pero después de solo 12 días con la compañía, ya no podía trabajar más con sus cofundadores y vendió su parte por solo 800 dólares. Hoy, con la valuación de Apple ahora más de un billón de dólares, la participación de acciones de Wayne valdría más de 100 mil millones. Aún así, Wayne dice que no se arrepiente de nada, ya que su partida le dio la oportunidad de trabajar en cosas que realmente amaba.

2. Scott Tobin y Battery Ventures dijeron “No” a Facebook

Battery Ventures, una firma de capital de riesgo con sede en Boston, tuvo la oportunidad de invertir en Facebook en 2004, mucho antes de que la plataforma explotara en popularidad. Mark Zuckerberg ya había creado la plataforma en su dormitorio de Harvard y podría haber estado feliz de quedarse en Boston si hubiera tenido el dinero y el apoyo para hacerlo.

Pero, en realidad, Battery Ventures dejó pasar la idea de Facebook, por lo que Zuckerberg tuvo que mudarse al oeste donde levantó una fortuna con otros inversionistas. Scott Tobin, socio de Battery Ventures, admitiría más tarde que la decisión de su compañía involucró "un problema generacional".

"En ese entonces no se podía entender realmente lo que eran las redes sociales", dijo Tobin. "Para entender cosas como Facebook, debías de tener entre 19 y 24 años”. 

3. Chris Hill-Scott cambió una fortuna millonaria por una bicicleta 

A Chris Hill-Scott, uno de los tres cofundadores de SwiftKey, le resultaba difícil mantenerse al día con las demandas del negocio en 2008. Listo para separarse, e inseguro sobre el futuro del negocio, Hill-Scott vendió su participación en la empresa a cambio de una bicicleta. Los otros cofundadores siguieron trabajando, sin embargo, y ocho años más tarde, lograron vender SwiftKey a Microsoft por 250 millones de dólares. Cada uno de ellos se embolsó 50 millones, mientras que Hill-Scott solo se quedó con esa maldita bicicleta.

4. Decca Records pasó de Los Beatles

Aunque no fue la decisión de un solo individuo, el fiasco de Decca Records al principio de las carreras de los Beatles exige una mención. En 1962, antes de que el cuarteto de Liverpool se convirtiera en superestrella y, posiblemente, la banda de rock más importante de todos los tiempos, los chicos audicionaron para firmar con Decca Records.

La audición salió bien y el productor Mike Smith reconoció verbalmente ese hecho, pero unas semanas más tarde, el grupo recibió una carta de rechazo que les informaba: "Los grupos de guitarra están en camino" y "Los Beatles no tienen futuro en el mundo del espectáculo". Hoy, es difícil leer esas declaraciones sin reírse.

5. Bessemer Venture Partners rechazó participar varias grandes compañías

Bessemer Venture Partners es una exitosa firma de capital de riesgo, pero eso no significa que todas sus decisiones hayan sido perfectas. Pero al menos son lo suficientemente humildes para admitirlo. La compañía publica una "anti-cartera" de compañías en las que podría haber invertido, pero nunca lo hizo, como una lección divertida sobre la naturaleza disparatada del espíritu empresarial y el capitalismo de riesgo.

Por ejemplo, una amiga de la universidad de un inversionista de BVP alquiló su garaje a los cofundadores de Google Sergey Brin y Larry Page durante el primer año de operaciones del dúo. Esta mujer intentó hacer una presentación pero, sospechando que se trataba de una operación de principiantes, el inversor David Cowan le dijo: "¿Cómo puedo salir de esta casa sin tener que acercarme a tu garaje?"

¿Tomaron todos estos inversores decisiones "malas"? No necesariamente. La mayoría de ellos tomaron las mejores decisiones que pudieron dada la información que tenían en ese momento. Sin embargo, la visión en retrospectiva es 20/20 y, en este momento, no hay garantía de que una startup valiente con un potencial respetable se convierta en una sensación internacional.

Por lo tanto, inspírate aquí: si te rechazan desde el principio, recuerda que existe la posibilidad de alcanzar el éxito incluso cuando los mejores expertos piensan que no tienes lo que se necesita para triunfar. Y si estás en el lado de las inversiones, piensa dos veces antes de dejar pasar la próxima oportunidad.
 

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