Jovenes emprendedores

Los nuevos jefes: Estos emprendedores menores de 20 años están cambiando industrias

La próxima generación no viene en camino. Ya está aquí. Estos son nueve jóvenes emprendedores que vale la pena conocer.
Los nuevos jefes: Estos emprendedores menores de 20 años están cambiando industrias
Crédito: David Yellen
Entrepreneur Staff
14 min read

¿De dónde vendrá la próxima ola de innovación? Pregunta engañosa: ya está aquí. A continuación, te dejamos nueve emprendedores de 20 años o menos que están obteniendo ganancias en industrias gigantes. Algunos están lanzando nuevos productos innovadores; otros aportan nuevas perspectivas a campos más complejos como el capital de riesgo y la anticoncepción. Y para ser claros, estos nueve captan solo un atisbo de la energía, la inteligencia y la ambición de su generación. La Generación Z tendrá un impacto indiscutible en las próximas décadas.

Alina Morse, 13 años 

Fundadora y CEO de Zollipops

Imagen: David Yellen 

Alina Morse concibió Zollipops cuando a los siete años se enteró de que las paletas son malas para los dientes, lo que la llevó a buscar versiones compatibles con la salud bucal. Más de 100 ensayos más tarde, ella y su papá lo consiguieron: reemplazaron el azúcar con edulcorantes naturales como el xilitol y el eritritol que se ha demostrado que reducen la placa y las bacterias orales. Whole Foods retomó su línea de paletas y  se convirtieron en éxitos en Amazon. Alina descubrió un talento especial para las apariciones en televisión: mezclaba perfectamente las conversaciones de niños lindos y de negocios en segmentos llamativos en los programas de Good Morning America y The Steve Harvey Show. "Realmente no vi el riesgo, porque sentí que no tenía nada que perder", dice. Ahora su dulce se vende en 7,500 tiendas, se proyecta que maneje entre cinco y seis millones de dólares en ventas minoristas este año.

Sus dos padres técnicamente trabajan para ella, su mamá como "estilista y organizadora de horarios" y su padre como gerente, así como covendedor en ferias comerciales. Zollipops ahora tiene un equipo de seis empleados de tiempo completo, junto con varios contratistas independientes. Es algo embriagador, pero Alina, que ahora tiene 13 años, ya tiene una mente hacia el equilibrio entre el trabajo y la vida. "A veces mis amigos me dicen que me vieron en televisión, pero aparte de eso, soy como todos los demás", dice Alina. "Así es como quiero ser".  

Moziah Bridges,16 años

Fundador y director creativo de Mo’s Bows

Imagen: Moziah Bridges 

Moziah Bridges siempre ha apreciado el buen estilo. Cuando tenía nueve años en Memphis, él paseaba en su bicicleta por el vecindario con traje y corbata. Amaba lo único e inusual, especialmente las corbatas pajaritas, pero nunca pudo encontrarlas en los patrones y diseños que deseaba. Le pidió a su abuela que le enseñara a coser, y nació Mo's Bows. "Originalmente no vendía las corbatas de moñito. Las intercambiaba por bolsas de papas", dice Bridges. Pero seguían llegando pedidos, y finalmente comenzó a cobrar en efectivo en lugar de botanas. Desde 2011, Bridges obtuvo casi 700,000 dólares en ventas, apareció en Shark Tank de ABC y firmó un contrato de licencia de un año con la NBA para crear corbatas exclusivas para cada equipo. A medida que la compañía continúa creciendo, Bridges también quiere expandir su conjunto de habilidades. Espera asistir a la Parsons School of Design de Nueva York y lanzar una línea completa de ropa a la edad de 20 años. "Quiero mostrar todas las habilidades que he aprendido", dice. Pero primero lo primero, agrega: "Quiero obtener mi licencia de conducir y comprar un Jeep".

Rachel Zietz, 18 años

Fundadora y CEO de Gladiator Lacrosse

Imagen: Rachel Zeitz 

"Hay muchos obstáculos en el camino, pero el mayor es ser un adolescente", dice Rachel Zietz sobre su viaje empresarial. A los 13 años, comenzó Gladiator Lacrosse para fabricar equipos de práctica duraderos y económicos para su deporte favorito, y a medida que el negocio ha ido creciendo, su vida se convirtió en un acto de equilibrio. "El día escolar es el mismo día hábil, así que tengo que administrar mucho mi tiempo y explicarles a los maestros que deberé perderme parte de la clase porque estoy hablando en una conferencia sobre mi negocio". En los últimos cinco años Gladiator Lacrosse ha crecido para tener una presencia minorista en todo Estados Unidos; se prevé que genere dos millones de dólares en ingresos este año, y este verano, su equipo fue utilizado en el Campeonato Mundial de Lacrosse, que fue trasmitido por ESPN. Ahora, como estudiante de primer año en Princeton que estudia economía, Rachel Zietz planea continuar construyendo su negocio.   

Abby Kircher, 18 años

Fundadora y CEO de Abby’s Better

Imagen: Abby Kircher 

Cuando Abby Kircher mostró el producto de su startup, mantequillas de nueces sanas y buenas para la salud, en su primera feria de productos naturales en Baltimore, la gente amaba el sabor. Estaban menos seguros de Kircher. "Tenía 15 años en ese momento. Comenzaba a hablar sobre nuestro producto y la gente miraba a mi mamá y papá porque se suponía que estaban a cargo ", dice.   Dejando a un lado la confusión, la respuesta final fue alentadora, y lo que comenzó como un pasatiempo impulsado por la salud en la cocina de sus padres se ha convertido en Abby's Better, una marca distribuida a lo largo de la Costa Este de Estados Unidos en tiendas como Wegmans y Lowes Foods, con ingresos superiores al millón de dólares para 2018. Manejar a un equipo de 12 empleados (incluidos sus padres y un par de sus hermanos) ha sido un curso intensivo de liderazgo para la joven empresaria. "He aprendido mucha humildad, eso es seguro", dice Kircher.

"No puedes confiar solo en ti mismo o solo en tu experiencia. Tienes que pedir ayuda, consejo y apoyo ". Incluso con un sistema de apoyo sólido, Kircher sabe que ha renunciado a una gran cantidad de tiempo valioso adolescente para ser una joven directora ejecutiva. "Ha habido sacrificios en términos de no salir con amigos o fiestas porque estoy creando productos o trabajando en nuestro plan de marketing", dice ella. "Y estoy posponiendo la universidad en este momento, lo cual es un gran sacrificio. Pero no me arrepiento de nada. Dirigir un negocio consume todo, pero vale la pena porque sabes que estás trabajando para alcanzar tus objetivos, no los de otra persona".

Brennan Agranoff, 18 años

Fundador y CEO de HoopSwagg

Imagen: Brennan Arganoff 

Brennan Agranoff creció en Oregón, no lejos de la sede de Nike. A la edad de 13 años, cuando sus amigos comenzaron a lucir los calcetines Elite de baloncesto de la marca, Agranoff encontró la tendencia, bueno, aburrida. Venían solo en tonos apagados y Agranoff quería destacarse. Compró un par de calcetines con estampados brillantes en línea que le costaron 40 dólares. "Quería más, pero ese precio era simplemente ridículo", dice. Pasó nueve meses investigando el proceso de impresión, construyó un plan de negocios, persuadió a sus padres a invertir 3,000 dólares y lanzó HoopSwagg, una marca lúdica que fabrica calcetines de baloncesto llamativos. Cinco años después, tiene 20 empleados y 700 patrones originales, y está en camino de alcanzar 1.6 millones de dólares en ingresos este año. Está posponiendo la universidad para enfocarse en el negocio, y recientemente lanzó una segunda compañía, PetParty, que imprime calcetines bajo demanda con imágenes de gatos y perros. "El concepto de productos personalizados de respuesta rápida es donde veo el rumbo de la industria", dice Agranoff.

Anton Klingspor, 18 años

Fundador y socio general de Indicina Ventures

Imagen: Anton Klingspor 

"Hay una foto de mí bebiendo un taza para bebés y programando", dice el joven emprendedor. Para cuando llegó a la secundaria, estaba incursionando en sus propias aventuras, sobre todo creando un sitio web con software patentado que permitía a sus compañeros de clase (por un módico precio) para reducir el tiempo de espera en el sitio de Adidas para comprar los zapatos Yeezy (Adidas nunca se quejó, pero Klingspor recibió algunas cartas de cese y desistimiento de otras compañías que seguían tácticas de programación similares). 

A finales de 2016, con capital personal de empresas anteriores, así como inversiones familiares, Klingspor lanzó Indicina Ventures con sede en Miami Beach. La función de la empresa es doble, ya que es una incubadora y una firma de capital de riesgo, pero su misión es singular: ayudar a fomentar las ideas de los jóvenes emprendedores que no son tomados en serio por los capitalistas de riesgo tradicionales. "La edad no es un factor en la innovación", dice Klingspor, que se centra en las nuevas empresas tecnológicas y es particularmente entusiasta con las firmas que ayudan a los centennials a crear presencias de YouTube. "Si entras en un salón de kínder y preguntas: '¿Qué quieren ser todos cuando crezcan?', la respuesta será 'YouTuber'", dice.

 Actualmente, los activos de Indicina suman un total de 53 millones de dólares, y la cartera de la compañía incluye de todo, desde empresas de Inteligencia Artificial hasta negocios de gestión del talento. Klingspor ahora está buscando a socios adecuados para ayudar a administrar el negocio, mientras que él emprende otro trabajo noble: completar sus títulos de licenciatura y maestría en cuatro cortos años. "Suena fantasioso, pero ese es el objetivo".

Keiana Cavé, 20 años

Fundadora de Mare

Imagen: Keiana Cavé 

A los 13 años, Keiana Cavé estaba fascinada por los esfuerzos en curso para limpiar el derrame de petróleo de BP de 2010. La curiosidad llevó a la adolescente con mentalidad científica a pedirle a los profesores de la cercana Universidad de Tulane que le permitieran usar sus laboratorios para investigar, y descubrió algo que nadie más tenía: Las toxinas causantes de cáncer se estaban desarrollando en el agua de mar. "Inicialmente traté de publicar trabajos sobre el tema, pero lleva mucho tiempo, y la academia no tiene una gran visibilidad", dice Cavé, ahora de 20 años y estudiante de tercer año en la Universidad de Michigan.

 "Al iniciar una empresa, las cosas se mueven mucho más rápido". Lanzó su Mare de inicio con la intención de encontrar formas de neutralizar esas toxinas, impidiéndoles dañar a los habitantes del océano y, eventualmente, a los humanos. En una competencia de lanzamiento en el MIT, Cavé llamó la atención de un ejecutivo de Chevron, lo que llevó a invertir 1.2 millones de dólares y la ayudó a formar un equipo de 14 empleados. A principios de este año, Mare fue adquirida por una corporación de petróleo y gas, y esa salida le ha dado a Cavé la libertad financiera (y el tiempo) para enfocarse en su próximo proyecto: desarrollar una píldora anticonceptiva no hormonal de venta libre. "Adiós, energía. Hola, drogas", dice riendo. Está muy callada sobre los detalles, pero dice que los socios de la industria ya están ayudando a su trabajo para que esto sea una realidad. Una vez más, espera que comenzar una empresa la ayude a hacer lo que un periódico científico publicado no pudo. 

Zandra Cunningham, 17 años

Fundadora y CEO de Zandra Beauty

Imagen: Zandra Cunningham 

Zandra Cunningham, como muchas chicas jóvenes, estaba obsesionada con el brillo de labios. Cuando tenía nueve años, con la ayuda de su madre, comenzó a hacer sus propios bálsamos labiales usando kits comprados en línea y guías de videos de YouTube. Repartía sus productos caseros en su iglesia en Buffalo, N.Y. "Un día, una señora me dio un dólar a cambio del bálsamo labial", dice Cunningham. "Yo pensé: ‘¡Oh, puedo ganar dinero con esto!’". Comenzó a experimentar con nuevas fórmulas para productos naturales para el cuidado de la piel, usando cada fracaso como motivación. "El primer jabón que hice parecía una mierda", dice riendo. "Pero olía bien y la espuma era buena, así que seguimos adelante". Se inscribió en KidBiz, un programa juvenil de verano ofrecido por SUNY Buffalo State, para aprender los principios básicos de la construcción de un negocio. Finalmente, se ganó un lugar en una competencia de pitcheo organizada por Etsy y consiguió un acuerdo de colocación con la tienda de regalos Paper Source. 

A partir de ahí, los negocios se multiplicaron: hoy, Zandra Beauty se vende en Costco, Bed, Bath & Beyond y Wegmans. Los ingresos se aproximan al millón de dólares, y una asociación pendiente con Target ofrece la promesa de un crecimiento extremo. Pero Cunningham todavía quiere fortalecer su fundación. "Estoy empezando la universidad este otoño, y la gente me ha preguntado, '¿Por qué necesitas estudiar una carrera?'", Dice. "Pero siempre hay algo que aprender".

Isabella Rose Taylor, 17 años

Fundadora y CEO de Isabella Rose Taylor

Imagen: Isabella Taylor 

Como cualquier emprendedor, Isabella Rose Taylor ha tenido su parte justa de temporadas altas y bajas. Lanzó su marca de moda para mujeres jóvenes cuando tenía ocho años y rápidamente llegó a los minoristas y boutiques locales. En 2015, Nordstrom comenzó a llamar y sus diseños se extendieron por todo Estados Unidos. Pero a medida que las ventas subieron, Taylor tuvo problemas con el abastecimiento y la fabricación, ya que trató de escalar sobre la marcha. "El trato de Nordstrom nos obligó a manejar el crecimiento muy rápidamente", dice ella. "Estaba apagando fuegos, cuando realmente necesitaba escalar y reestructurar". Así lo hizo. Dejó de trabajar con grandes minoristas y abandonó su ciudad natal de Austin para estudiar marketing de moda en la Parsons School of Design de Nueva York.

Desde entonces está tomando clases de negocios en línea de NYU. Taylor ahora está pensando estratégicamente sobre las asociaciones que pueden construir su marca, como una colaboración en 2017 con PBteen. "Ahora sé más sobre fabricación y distribución, pero todavía no tengo los años de experiencia", dice. "Con un equipo fuerte en el lugar, puedo darme el lujo de pensar a lo grande".

Keep Reading

Mexico Desconocido

5 lugares para ir a bailar en la CDMX

Un gran plan de viernes por la noche es salir a bailar. Ya sea en pareja, con amigos o contigo mismo y tus ganas de ligar, visita estos lugares que elegimos para ti y haz realidad el refrán: “lo bailado nadie te lo quita”.
Nupcias Magazine

Horóscopo matrimonial: lo que revela tu signo del zodiaco nupcial

Descubre lo que su signo del zodiaco nupcial dice sobre tu relación.
Altonivel

La próxima crisis financiera, ¿llegará en 2020?

Hacia los próximos meses, ¿cuáles son las debilidades y fortalezas de los mercados emergentes? Estas son las historias económicas más interesantes de la semana, de acuerdo con el Foro Económico Mundial

More from Entrepreneur

Are paying too much for business insurance? Do you have critical gaps in your coverage? Trust Entrepreneur to help you find out.
Get Your Quote Now

One-on-one online sessions with our experts can help you start a business, grow your business, build your brand, fundraise and more.
Book Your Session

Whether you are launching or growing a business, we have all the business tools you need to take your business to the next level, in one place.
Enroll Now

Latest on Entrepreneur

My Queue

There are no Videos in your queue.

Click on the Add to next to any video to save to your queue.

There are no Articles in your queue.

Click on the Add to next to any article to save to your queue.

There are no Podcasts in your queue.

Click on the Add to next to any podcast episode to save to your queue.

You're not following any authors.

Click the Follow button on any author page to keep up with the latest content from your favorite authors.

¿Emprender en la universidad es una misión imposible?