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El emprendedor de barras nutritivas que compite con Kellogg's y Quaker

Emprendedores del Tec de Monterrey crearon hace casi 10 años una fábrica en Zapopan, Jalisco que produce 3 millones de barras saludables al año. Barrinolas vende a nivel nacional en Walmart y Superama, sus dos clientes más importantes y por los que más están apostando.
El emprendedor de barras nutritivas que compite con Kellogg's y Quaker
Crédito: Cortesía Barrinolas
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Cuatro amigos iban a Chapala, Jalisco muy seguido a jugar windsurf y kitesurf. Se sentaban en un banquito a esperar varias horas al día a que el aire estuviera en el mero punto para meterse al lago. Pero estos estudiantes del Tec de Monterrey no perdían el tiempo, mientras tanto hablaban de ideas de negocios.

En una ocasión, Diego Reyes les contó que había preparado unas galletas ricas y nutritivas que hacía su abuela y los demás dijeron: “Quizás podemos arrancar ese proyecto”. Así nació Barrinolas en 2009, una empresa mexicana que elabora barras nutritivas de avena. 

Barrinolas inició con una inversión de $10,000. Los primeros años fabricaban 50,000 barras saludables anualmente. Hoy producen 3 millones de piezas que venden a nivel nacional en Walmart y Superama, sus dos clientes más importantes y por los que más están apostando. También se encuentran en Farmacias del Ahorro, Farmacias Benavides, Seven Eleven, Oxxo, Nutrisa, Soriana y Sanborns. 

Con un equipo de 30 personas compiten con grandes compañías como Kellogg’s o Quaker. Desde que empezó Barrinolas ha tenido un crecimiento anual superior al 30%; y en 2019 esperan llegar a 40% porque van a distribuir en Supercenter. De elaborar una sola barra ahora hacen seis diferentes. 

La principal clave de éxito ha sido tener una política de reinversión total, lo que requiere de mucha paciencia. El negocio lo ven como un proyecto de largo plazo y buscan mantenerlo en números negros a través de una administración cuidadosa. 

Un parteaguas en la historia de Barrinolas fue cuando Diego invitó a Javier Perales a ser socio. Ambos son dueños del 90% de las acciones. Antes de la entrada de Javier, quien hoy es el director general, la empresa comenzó a caer porque los fundadores al graduarse se emplearon en otros lugares. 

“Realmente llevábamos ocho meses jugando al proyecto; tomándolo casi como pasatiempo y vendíamos muy poco. Javier llegó a poner orden, estructura y enfoque. Nos motivó a registrarnos en la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris)”, dice Diego. 

También se dieron cuenta que si querían crecer a una escala mayor tenían que salir de casa de la mamá de Diego, rentar un local, comprar un horno y un carro, contratar un vendedor y a una persona para producción. “Para hacer las cosas bien tuvimos que romper los cochinitos Javier y yo. Los otros socios ya no pusieron dinero porque no estaban tan motivados con Barrinolas”. 

Imagen: Cortesía Barrinolas 

Otro parteaguas fue haber sido seleccionados por Walmart para participar en el programa de Adopta una Pyme. Recibieron información estratégica del negocio, capacitación acerca de cómo operar el retail y les dieron un esquema logístico interesante. “Nosotros producimos en Jalisco, entregamos a Walmart ahí mismo una vez a la semana y la multinacional hace la distribución de manera eficiente en la República Mexicana”. 

También ha sido muy significativo formar un equipo de trabajo cada vez más profesional. Conforme hubo ganancias contrataron puestos que les hacían falta y hoy tienen una empresa que camina bien porque cuentan con un buen pilar en administración, calidad, operaciones y en el área comercial. “Somos una compañía que ya no depende al 100% de que Javier y yo estemos haciendo todo, sino que hemos podido crecer porque nos rodeamos de un gran equipo”, señala Diego Reyes. 

La relación de Barrinolas con Walmart comenzó en 2015 cuando el Tecnológico de Monterrey, Endeavor México, el Instituto Nacional del Emprendedor (Inadem) y Walmart organizaron un premio para pequeños productores. Barrinolas fue finalista. El Inadem les dio efectivo y mentoría la gran cadena. Con un rediseño de imagen de su producto se les dio la oportunidad en el área de cajas para vender piezas sueltas. En 2017 les abrieron la puerta en Superama con una caja de seis barras y en 2018 ya forman parte del programa Adopta una Pyme.  

Productos elaborados por Pymes de calidad y a mejores precios

Adopta una Pyme empezó en 2014. Es una iniciativa de Walmart de México y Centroamérica. Consiste en una adopción de los proveedores que ya comercializan en la cadena. Tienen que llevar por lo menos seis años en cualquiera de los siguientes formatos: Walmart, Superama, Bodega Aurrera o Sams Club y tener ventas menores a los $35 millones anuales. 

“Cuando el departamento de desarrollo de proveedores y compras ven mucho potencial en una empresa la adoptan durante meses para capacitarla con el propósito de que pueda seguir creciendo”, explica Gabriela Buenrostro, subdirectora de comunicación corporativa de Walmart de México y Centroamérica. 

El programa de Adopta una Pyme tiene hasta hoy cuatro generaciones. Han apoyado a 395 Pymes a lo largo de cuatro años. Los negocios seleccionados reciben asesoría para que logren incrementar su productividad, competitividad, rentabilidad, así como posicionar sus productos. En 2017, la tercera generación incrementó sus ventas versus el año anterior en un 19%, esto se traduce en más de $2,000 millones. 

Quienes también salen beneficiados son los clientes, pues Walmart puede ofrecerles una mayor cantidad de productos elaborados por Pymes de calidad y a mejores precios -concluye la directiva-. 

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