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La startup que te enseña a hablar inglés en un café

Sólo 13% de los mexicanos hablan otra lengua además del español y una de las causas es la inefectividad de las clases, que se convierten en una barrera para dominar el idioma.
La startup que te enseña a hablar inglés en un café
Crédito: Depositphotos
Entrepreneur Staff
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En 2010, cuando cursaba la universidad, José Manuel Sánchez, fundador de Políglota, se enfrentó a un problema común: no dominar el inglés pese haber estudiado por mucho tiempo. Él y sus amigos, que después fueron cofundadores de este proyecto que quiere revolucionar la enseñanza del inglés, habían pasado por muchos cursos de inglés. “Pero al querer conversar con un extranjero no hablábamos nada”, dice en entrevista con Entrepreneur en Español.

Para darle solución a ese problema, decidieron crear una red social que permitiera que la gente de cualquier parte del mundo se reuniera en bares, en cafés o en parques para practicar inglés. Esta red era inicialmente liderada por voluntarios que no necesariamente eran nativos o tenían un dominio total de idioma.

En ese primer modelo Políglota llegó a más de 35 países en el mundo y reunieron a más de 100 mil personas para conversar en inglés.

En ese principio, los emprendedores de origen chileno consiguieron apoyo del gobierno de Chile y de Wayra. Ahí comenzaron a pivotear.

“En 2015 nos dimos cuenta de que si queríamos que las personas realmente aprendieran inglés y mejoraran su conversación, entonces cambiaron el modelo”, comparte el emprendedor.


Y así entonces cambiar la realidad que aqueja a Latinoamérica, donde sólo el 2% de las personas domina otro idioma.

“La raíz de este problema es que las clases tradicionales se enfocan mucho en la teoría, en la gramática, por ejemplo, y deja delegada la práctica. Nosotros le dimos la vuelta y comenzamos por la práctica, para después obtener conocimiento gramatical”, asegura Sánchez.

Una charla en inglés y un café

“Aprender un idioma es más eficiente cuando lo incorporas en anécdotas de tu vida”, considera Sánchez y bajo esta premisa convencieron no sólo al gobierno de Chile y a Wayra de confiar en el proyecto, sino también al fondo de inversión Montain Nazca, que inyectó 300 mil dólares en Políglota.

Hoy el modelo de enseñanza consiste en formar grupos pequeños de 5 personas del mismo nivel de conocimiento, liderados por un nativo, los cuales se reúnen en una cafetería para conversar y mejorar sus habilidades en el inglés. Todos están en el mismo nivel para lo cual se tiene que hacer un test.

“Aquí en vez de hablar de la conjugación del verbo to be, vamos a hablar de las mejores vacaciones que hayas tenido”, agrega Sánchez.

Cada nivel dura ocho sesiones de hora y media, las cuales se imparten dos veces por semana. Al cabo de este periodo hay una evaluación para saber si el alumno ha pasado de nivel en el que se evalúan habilidades de escucha, de habla y de gramática, explica el chileno.

En Políglota existen 5 niveles basados en el marco común europeo de referencia para el inglés. Cada uno de los niveles, con duración de dos meses, tiene un costo de alrededor de 1,200 pesos mensuales, más barato que otros cursos, argumenta Sánchez.

Con este modelo comenzaron en Santiago de Chile hace ya dos años, en donde ya cuentan con más de 7 mil alumnos.

El año pasado iniciaron su expansión en Lima, Perú y Ciudad de México, México. En este último consiguieron más de 500 alumnos en dos meses.

El próximo paso en México es llegar a Guadalajara, Monterrey y Puebla. Y a escala internacional el objetivo este 2018 es abrir en Colombia, Brasil y España.

Sánchez está confiado de la escalabilidad de su negocio, por lo que en 2019 planea una nueva ronda de inversión para seguir creciendo. 

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Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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