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La industria del fitness: un mercado que vale 1.800 mdd en nuestro país

En nuestro país, al menos 3% de los mexicanos hacen ejercicio en gimnasios, lo que representa una oportunidad de expansión para las empresas de este sector.
La industria del fitness: un mercado que vale 1.800 mdd en nuestro país
Crédito: Anytime Fitness
Entrepreneur Staff
4 min read

Los clubes y gimnasios fitness en México, hoy tienen un valor aproximado de 1.800 millones de dólares, y lleva creciendo anualmente sostenido, desde hace cinco años, cerca de un 20%, según datos de la IHRSA (International Health, Racquet & Sportsclub Association), organismo que reúne a los integrantes de la industria, lo que representa una gran oportunidad de expansión para las empresas de este sector.

Además de ser una industria con un ritmo de crecimiento vertiginoso, refleja cómo entre la población mexicana sí se está detonando la consciencia del cambio de hábitos.

La penetración de la cultura del fitness en nuestro país se elevó en un punto porcentual. Pasó de 2.3 a 3.2% de la población con 4.1 millones de usuarios activos de una instalación deportiva, club o un gimnasio.

La expansión es clarísima. Han llegado franquicias americanas y europeas y gimnasios tipo boutiques con modelos innovadores. Por ejemplo, Anytime Fitness, de las más importantes a nivel mundial, ha abierto más de 50 unidades en México. Todas concuerdan en algo: prevén crecer a doble dígito para el 2019.

El valor agregado, indispensable en la industria fitness.

La decisión es del usuario, ahora es él quien elige lo que más le conviene, y lo que realmente buscan es que se les oriente para que puedan alcanzar sus objetivos: bajar de peso, salud, mejorar la apariencia, fortalecer, ser mejor deportista, etc.

Una oportunidad de negocio en el país.

Anytime Fitness es una empresa que surgió hace más de 15 años en Estados Unidos por iniciativa de Cuck Runyon y Dave Mortensen. Estos emprendedores decidieron crear pequeños espacios que satisficieran una importante necesidad de los ocupados consumidores norteamericanos: la conveniencia.

Hace casi 8 años - y después de traducir todos sus manuales al español-, la franquicia abrió sus puertas en México. Actualmente, existen 55 unidades repartidas a lo largo de la República Mexicana.

La inversión inicial va desde los $4 millones de pesos. Entre los beneficios que otorga esta cadena a sus franquiciatarios están la fácil operación del negocio - no se requiere de un manejo del flujo de efectivo ya que los cobros se hacen a través de tarjetas de crédito o débito-; una tarifa muy preferencial en la compra de equipamiento y la posibilidad de dirigirla a distancia y a medio tiempo.

Aunque la marca tiene un retorno de inversión de 36 a 48 meses, entre las claves de su éxito está el “retorno emocional” que brinda a los inversionistas. Y es que, su principal métrica está en la satisfacción de los franquiciatarios.

En buena parte, estos resultados se deben a que la cadena les da acceso a sus programas corporativos, los cuales facilitan la adquisición de nuevos clientes.

En resumen

La industria fitness en México está creciendo de manera sostenida y se espera que siga así hasta el 2020. La importancia en la salud y que somos un país donde el 70% de la población tiene sobrepeso, se ha convertido en un detonante para que cada vez más las personas se activen físicamente y sigan moviendo este sector.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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