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Sunu Band: cómo hacer un cambio social, sin irse a la bancarrota

Este dispositivo de asistencia tecnológica para personas con discapacidad visual es parte de un mercado emergente.
Sunu Band: cómo hacer un cambio social, sin irse a la bancarrota
Crédito: Sunu Band
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Marco Trujillo y Cuauhtli Padilla se conocieron hace 15 años, desde entonces han compartido una pasión por el desarrollo de la tecnología e incluso llegaron a representar a México en concursos internacionales de robótica. 

En 2009, por motivos personales, se involucraron en el desarrollo de tecnologías de asistencia. Crearon diferentes dispositivos para atender a personas con parálisis cerebral, discapacidad auditiva, ceguera y demás condiciones. Esto para ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas con discapacidad.

En 2012 llegaron a la Escuela para Niñas Ciegas de Guadalajara donde realizaron un voluntariado. En año y medio, desarrollaron diferentes prototipos para mejorar su movilidad, desde bastones, mantas en la cabeza, hasta cinturones y collares. 

Finalmente, los emprendedores hicieron una presentación frente a los padres de las niñas. Colocaron a tres o cuatro estudiantes para que recorrieran un camino con obstáculos. Todo iba muy bien, cuando una niña entró al laberinto y comenzó a correr.

“Nos asustamos mucho por la seguridad de la niña”, narra Marco “los papás quedaron muy sorprendidos, querían adquirir nuestro dispositivo, pero nosotros no teníamos ni idea de cómo volverlo un producto”. 

Su voluntariado de 2012 sembró la idea que años más tarde se convertiría en Sunu Band, una empresa que desarrolla un dispositivo de asistencia para personas con debilidad visual. “Descubrimos que hicimos algo que podría tener impacto y la gente estaba dispuesta a desarrollarlo”, explica el emprendedor. Ahora, Trujillo funge como CEO y Padilla como CTO de la empresa. 

Asistencia tecnológica para personas con debilidad visual: un mercado creciente 

Este dispositivo similar a un smartwatch permite a los usuarios con ceguera moverse con mucha mayor autonomía que con un bastón tradicional, pues cuenta con un sonar que les advierte sobre los posibles obstáculos en su camino. 

Alrededor del mundo hay 285 millones de personas con discapacidad visual. Un estudio de Research and Market señala que en los países menos desarrollados sólo entre el 5 al 15% de la población de la población con discapacidad tiene acceso a tiene acceso a tecnologías de asistencia.

En el segmento de discapacidad visual, los hospitales son el estamento con mayor valor en el mercado, que se espera para 2025 alcance los 1.16 mil millones de dólares. El segmento de mayor crecimiento en tecnologías de asistencia es el enfocado a condiciones auditivas, con un crecimiento anual del 4.8%, aunque se espera sea superado por la asistencia de movilidad geriátrica para 2025, con un crecimiento del 6.1 por ciento. 

El dominio del segmento auditivo sobre el visual se debe a la brecha de desarrollo tecnológico entre ambos. Mientras el primero cuenta con una tecnología disruptiva como el implante coclear, se queda mantiene al margen de lupas o accesorios con marca en braille. 

“El bastón blanco para ciegos fue creado alrededor de 1945, después se han generado otras tecnologías”, explica Marco, “pero no trascendieron porque surgieron antes de los wearables o la interconectividad de dispositivos”. Por otro lado, un perro guía “puede costar cerca de 30 mil dólares y deben mandarse a reentrenamiento cada mes”. 

En 2016, Europa generó un gasto de 5.6 mil millones de dólares en tecnologías de asistencia, siendo así el territorio con un mayor valor de mercado. Sin embargo, para 2025, la región de Latinoamérica se convertirá el segundo mercado. Por la creciente tasa de incidencia de enfermedades crónicas, el aumento del ingreso disponible y la mejora en la calidad de vida. 

Sunu Band: del 1% en YCombinator a una empresa emergente en Silicon Valley

Con la Sunu Band, Marco y Cuauhtli participaron en 2014 en el Reto Zapopan y en Mass Challenge. Para 2017 llegaron a YCombinator, aceleradora que ha estado detrás de compañías como Airbnb, Dropbox o Weebly, así lograron salir al mercado en noviembre de ese mismo año. “Lanzamos el producto en Estados Unidos, estamos ahora en 6 países, Australia, Inglaterra, Italia, Canadá, México, Brasil”, añade Marco. 

A la fecha Sunu Band ha levantado más de 500 mil dólares, 300 mil en inversión semilla, 280 mil en una ronda inmediata a YCombinator que esperan culminar en agosto con 700 mil. 

En el caso de Sunu Band, los emprendedores tardaron casi tres años en llegar al mercado, porque su producto requería una gran cantidad de stock para volver rentable la inversión, por ello, Austin Ávalos, Chief Financial Officer de Sunu Band, imprime una vital importancia al proceso de validación frente a organizaciones especializadas y sobre todo con el cliente final.

“Siete de las ocho funciones que tenemos en el aparato vinieron de escuchar las recomendaciones de nuestros clientes”, dijo el emprendedor. 

Austin te recomienda, no temer al mercado, “valida y lanza tu idea, después busca los medios para monetizarla lo más rápido posible, esto atraerá a los inversores, y si no, sal a buscarlos”. 

En un ecosistema tan mutable y de evolución constante, no puedes quedarte estático, debes buscar la mejor forma de escalar tu emprendimiento lo antes posible.  

Austin narra una experiencia “en una ocasión un fondo de inversión de capital de riesgo, nos pedía ocho meses para hacer un due diligence (evaluación necesaria para la verificación de una información financiera), pero no era consciente de que en ocho meses nuestra relación debería ser muy distinta”.   

El emprendedor también te recomienda ampliar tus horizontes, y no temer a la búsqueda de recursos en el extranjero, “el promedio de una inversión para un startup puede ir entre los tres o los cuatro meses, en Silicon Valley puedes obtenerla incluso hasta en 15 días”.

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