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Los fracasos comerciales más escandalosos de Jeff Bezos

Hasta el hombre más rico del mundo la ha "regado".
Los fracasos comerciales más escandalosos de Jeff Bezos
Crédito: Franziska Krug | Getty Images
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Por Laura Woods

En 1994, Jeff Bezos cofundó Amazon, el gigante del e-commerce, en una cochera de Seattle. Previamente empleado de una compañía de inversiones de Wall Street, Bezos renunció a su trabajo para intentar hacer crecer su negocio de ventas en línea, mucho antes de que la gente siquiera supiera lo que era el Internet.

En una entrevista con el Time, el CEO de Amazon reveló que se dio un 30 por ciento de probabilidades de que Amazon tuviera éxito. “Esta es una expectativa bastante liberadora, de hecho… la expectativa de fracasar” dijo Bezos.

Ahora siendo la persona más rica del continente, Bezos fue la primera persona en obtener un valor personal neto superior a los $150 mil millones de dólares en los 30 años que Forbes tiene monitoreando a las personas más ricas de Estados Unidos. Su fortuna está estimada en los $157.1 mil millones de dólares al 14 de agosto de 2018. El capital de Amazon se acerca rápidamente a la marca del trillón de dólares (contando $933 mil millones de dólares) el 14 de agosto de este año. Así que claramente Bezos está haciendo muy bien las cosas, pero ha cometido muchísimos errores en el camino.

Aquí los fracasos a los que se tuvo que enfrentar Bezos antes de convencer a millones de personas de que Amazon Prime valía la pena.

Amazon Fire Phone (el teléfono de Amazon)

Lanzado en 2014, el smartphone Amazon Fire fue un tremendo fracaso. En pocos meses, el precio del teléfono cayó de los $199 dólares a los 99 centavos, con un contrato de 2 años con AT&T.

Bezos se comió una pérdida de $170 millones de dólares.

“Si crees que eso fue un gran fracaso, puedo decirte que estamos trabajando en fracasos aún más grandes en este momento… y no estoy bromeando” dijo en 2016 cundo Martin Baron, editor ejecutivo del Washington Post le preguntó por el fracaso del teléfono. “Algunos van a hacer que el Fire Phone se vea como un fracaso minúsculo.”

pets.com y kosmo.com

Imagen: Beth A. Keiser/AP/REX/Shutterstock

“He ganado miles de millones de dólares en fracasos en Amazon.com" dijo Bezos en una entrevista que le dio a Henry Blodget para una conferencia de Business Insider en 2014. “Literalmente, miles de millones de dólares en fracasos. Puede que recuerdes pets.com o kosmo.com. Fue como hacerte una operación sin anestesia. Ninguno de estos producto fue divertido, pero tampoco importaba mucho.”

En 1991, Amazon compró 50 por ciento de las acciones de pets.com, y contribuyó con 50 millones de financiamiento para compañía de mascotas. La tienda dejó de funcionar en 2002.

Según el New York Times, Amazon invirtió por lo menos $60 millones en kosmo.com, pero la tienda en línea que entregaba productos en menos de una hora duró pocos años antes de cerrar sus puertas. La compañía reapareció en 2018, con un modelo de negocios renovado.

Amazon Destinations

Imagen: Geber86 / istockphoto.com

Lanzada en abril de 2015, Amazon Destinations fue un servicio de reservaciones de viaje (que tuvo poca vida) enfocado en escapadas cortas y a nivel local. Según el Seattle Times, la compañía dejó de vender reservaciones seis meses después, en octubre de 2015.

Bezos no ha hablado públicamente sobre el cierre de este negocio, pero considerando que ha tomado riesgos toda su vida, no parece que le haya afectado.

“No creo alguna vez arrepentirme de haber intentando y haber fallado”, dijo durante la graduación de la generación 2010 de Princeton, mientras hablaba sobre el lanzamiento de Amazon. “Sospecho que la idea de no haberlo intentado me perseguiría por siempre.”

Libros borrados de Kindle

Imagen: Worawee Meepian / Shutterstock.com

En 2009, Amazon retiró copias del libro 1984 de George Orwell, y de Animal Farm, de ciertas cuenta de Kindle que los habían comprado de un vendedor no autorizado. Esto hizo que la gente se molestara bastante por la perspectiva casi de censura y por la forma en general en que la compañía había manejado la situación.

Bezos admitió rápidamente el error de a compañía y dio una disculpa pública por esto.

“Nuestra ‘solución’ al problema fue estúpida, no la pensamos y fue dolorosa para los principios de la compañía,” dijo en julio de 2009. “Nosotros nos lo buscamos y nos merecemos las críticas que hemos recibido. Usaremos esta cicatriz de este doloroso error para tomar mejores decisiones en el futuro, decisiones que vayan en línea con nuestra misión."

Amazon Wallet

Amazon Wallet fue lanzada en julio de 2014 como una forma de guardar y organizar tarjetas de regalo y tarjetas de lealtad. Este corto emprendimiento duró seis meses antes de cerrar, básicamente porque la cartera no permitía a los consumidores guardar tarjetas de crédito o débito.

Bezos tampoco se estresó demasiado por el cierre de Amazon Wallet ya que siempre valora las lecciones aprendidas del fracaso.

“Un área en la que creo que nos distinguimos especialmente es el fracaso” dijo Bezos en una carta a sus accionistas en 2015. “Creo que estamos en el mejor lugar del mundo para fracasar (¡y tenemos mucha práctica haciéndolo!), porque el fracaso y la inventiva son gemelos inseparables.”

La caja registradora local de Amazon

Imagen: ©Shutterstock.com

Diseñada para negocios pequeños, la caja registradora local de Amazon vio la luz en agosto de 2014. La app que leía, de manera segura, las tarjetas tenía a Square y al mismo PayPal como sus rivales, pero pronto demostró que no sería demasiada competencia.

Según el New York Times, Amazon dejó de vender estos aparatos en octubre de 2015 y cerró por completo el programa en febrero de 2016. Bezos no habló sobre esto específicamente, pero es fácil asumir que le dio gusto que Amazon intentara entrarle al juego del procesamiento de pagos.

“Lo que realmente importa es que, si las compañías no siguen experimentando, si no le abren la puerta a los fracasos, eventualmente se encontrarán en una posición desesperada en la que lo único que pueden hacer es rezar para seguir existiendo,” le dijo a Blodget en la conferencia de Business Insider de 2014. “Y las compañías que están haciendo apuestas a lo largo del camino, incluso apuestas grandes, sin llegar a apostar la compañía entera, son las que sobrevivirán.”

Subastas de Amazon y zShops

Imagen: ymgerman / Shutterstock.com

“Los primeros días de los mercados no fueron fáciles,” dijo Bezos en su carta anual a sus accionistas en 2014. “Primero lanzamos las subastas de Amazon. Creo que vinieron 7 personas, sin contar a mis papás y a mis hermanos. Las subastas se transformaron en zShops, que básicamente era una versión arreglada de las subastas. Y de nuevo, no hubo clientes.”

Bezos y su equipo usaron las lecciones aprendidas en las subastas y en ZShops para crear su plataforma de mercado. En la carta a sus accionistas en 2017 reveló que más de la mitad de los objetos vendidos en Amazon a nivel mundial durante el año venían de terceros, algo que nunca había pasado en la compañía.

Amazon TestDrive

Imagen: PeoGeo / Shutterstock.com

En marzo de 2011, Amazón debutó la herramienta TestDrive que permitía a los usuarios probar las apps antes de comprarlas. La compañía cerró esta herramienta en abril de 2015 porque la gente dejó de utilizarla, según TechCrunch por la popularidad de las aplicaciones gratuitas.

Bezos tampoco habló directamente sobre el cierre de TestDrive, pero resaltó su perspectiva sobre el fracaso en la primera carta a sus accionistas de 1997.

“Seguiremos midiendo nuestros programas y la efectividad de nuestras inversiones de forma analítica, para deshacernos de todos los que no nos proveen devoluciones aceptables, y para aumentar nuestra inversión con los que trabajan mejor” dijo. “Seguiremos aprendiendo de nuestros éxitos y de nuestros fracasos.”

Amazon WebPay

Imagen: ©Shutterstock.com

En 2009, Amazon WebPay fue introducido como un servicio de pagos en línea para desktop. Este servicio fue discontinuado en 2014.

Sin duda a Bezos no le encanta fallar, pero cree que es parte del camino de una marca. En la carta a sus accionistas de 2015, compartió sus pensamientos sobre cómo se crea la cultura laboral de una empresa, algo que incluye los fracasos.

“Se va creando lentamente a lo largo del tiempo por las personas y los eventos, por las historias de los éxitos pasados y de los fracasos que se vuelven parte profunda del núcleo de la compañía” dijo.

Askville.com

Imagen: ©Shutterstock.com

En 2007, Amazon introdujo askville.com, un sitio de información compartida que permitía a los usuarios hacer preguntas y recibir respuestas entre ellos. El sitio reunió una gran cantidad de información, pero aún así no fue suficiente para mantenerse con vida. Las actividades de askville.com se terminaron en 2013.

Es posible que Bezos no perciba este cierre como un fracaso porque sirvió para un propósito específico. No ha compartido públicamente sus impresiones sobre el sitio, pero ha sido muy abierto sobre darle una oportunidad a las cosas nuevas.

“Rara vez te arrepentirás de algo que hiciste y que fracasó o que no funcionó o lo que sea,” dijo en una entrevista con Mathias Dopfner en 2018, el CEO de Axel Springer, el papá de Business Insider. “Y creo que, cuando piensas sobre las cosas de las que te vas a arrepentir cuando tengas 80, seguramente serán las cosas que no hiciste. Los actos de omisión.”

My Habit

Imagen: Denys Prykhodov / Shutterstock.com

Amazon lanzó el sitio de venta de ropa MyHabit en 2011, pero terminó cerrándolo en 2016. En un comunicado a Women’s Wear Daily, Amazon dijo que la moda es una de las categorías de mayor crecimiento y que la decisión de cerrar el sitio era para simplificar sus ofertas.

Bezos no habló específicamente sobre el cierre de MyHabit, pero el cambio de venta de ropa, zapatos y accesorios al paraguas de Amazon Fashion puede haber sido percibido no como un fracaso sino como una forma de ofrecer algo mejor a los clientes.

“Yo era una de esas personas que piensa que algo está mal con las cosas que veo que pueden ser mejoradas,” dijo en la entrevista con Dopfner en 2018. “Así que pienso, ¿cómo podría mejorarse este restaurante? Y siempre tengo ese tipo de ideas."

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