Consejos de expertos

El emprendedor que lanzó una startup con expertos de Polo y Tom Ford

De tener una idea a ejecutarla, hay un salto lo suficientemente grande como para que muchos aspirantes a emprendedores no se atrevan a darlo. En la opinión de un entrepreneur con experiencia, Brian Jeong, es ahí donde está la clave del primer paso hacia el éxito.
El emprendedor que lanzó una startup con expertos de Polo y Tom Ford
Crédito: Vía YouTube
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Hace dos años mi entonces roommate se fue de viaje y dejó en el departamento un par de lociones. Dado que estaban a la mano, las utilicé durante las dos semanas que eran “mías” (con su permiso). Así fue como me encontré con Hawthorne, una startup con sede en la ciudad de Nueva York que desarrolla productos para hombre con un toque muy especial: a través de un formulario que llenas en su sitio, te recomiendan una fragancia que va de acuerdo con tu estilo y personalidad (creada por perfumistas que han trabajado por más de 20 años para marcas como Polo y Tom Ford). Fue comprando la primera botella que descubrí su excelso servicio al cliente y me hice cliente frecuente hasta este día. 

Estando en ambos lados del juego, como emprendedor y como usuario, no pasó inadvertido encontrarme con un equipo que ha logrado llevar su startup por arriba de los niveles que muchas otras no lo logran: tener un mercado para su producto, mantenerlo, pasar por la primera ronda de funding, y entregar a los clientes lo que prometen y más. La curiosidad de descubrir cómo lo hicieron, qué hacen, y de aprender si es que hay algo de todo ello que otros emprendedores deberíamos de estar haciendo es lo que me inspiró a sentarme con Brian Jeong, su fundador, en la sala de juntas de sus oficinas para platicar de las aventuras del emprendimiento, en las que atreverse es lo más importante. 

Entrepreneur en Español (ENT): ¿Cómo iniciaste el camino del emprendimiento? 

Brian Jeong (BJ): Phil (mi socio) y yo hemos sido amigos desde que teníamos 12 años, y siempre tuvimos mentalidad de emprendedores. En secundaria lanzamos una línea de moda con camisetas, sombreros, accesorios y sudaderas, constantemente pensando como crear algo nuevo. Pero llegó el momento en el que habíamos hecho suficiente con pequeños y medianos proyectos, y dijimos “queremos crear algo escalable, mucho más grande y que resuelva un problema real”. Pensando en que las experiencias de compra de fragancias para hombre no están adaptadas a los hábitos de compra de los hombres, fue como llegamos a pensar en crear Hawthorne, que está en la línea entre cuidado personal y la moda (a Phil le encanta la moda, él es el más creativo). 

ENT: Desde que iniciaron, ¿cuánto tiempo les tomó llegar a tener la startup que tienen hoy y cuánto tiempo pasó para que necesitaran inversión?

BJ: Empezamos a trabajar en la idea al final del 2014 y lanzamos al final del 2016. Así que alrededor de dos años, en los que nosotros financiamos la empresa. La mayor parte de ese tiempo la pasamos desarrollando el algoritmo que predice la fragancia. Fue difícil y doloroso, pero pensamos “nosotros tenemos que hacer todo el trabajo duro para que sea fácil para los clientes”. Por suerte trabajamos con perfumistas que entendieron lo que queríamos, así que ese proceso tomó seis meses. Después de lanzar, recaudamos la primera ronda de capital semilla un año después, en 2017. Lo que nos ayudó mucho durante el verano de ese año es pasar por una aceleradora de startups, TechStars. 

ENT: ¿Cuál es la mayor sorpresa que te ha dado fundar una startup? 

BJ: Laboré en management consulting antes de Hawthorne, así que estaba preparado para trabajar mucho. Pero es una intensidad diferente. Tienes que estar siempre enfocado, tomando las mejores decisiones posibles. Una cosa que nunca me esperé es que, siendo yo una persona impulsada por datos y números, siempre tuve la certeza de que hay una respuesta correcta. Y muchas veces así es. Pero creo que de tres años a hoy me sorprende cuántas veces simplemente tenemos que tomar la mejor decisión disponible al momento y el lugar, no “la respuesta 100% correcta”. De otro modo, no avanzaríamos. 

ENT: ¿Que te diferencia de tus competidores? 

BJ: Ya sabemos que hay bastantes lugares a donde puedes ir a comprar fragancias. Y aun más en el mundo de las startups, donde hay muchas marcas de cuidado para el hombre. Pero es en términos de servicio donde de verdad somos la diferencia: productos de alta calidad, con una gran experiencia de servicio al cliente, a precios asequibles. 

ENT: ¿Qué le dirías a otros emprendedores o aspirantes recorriendo este camino?

BJ: Tengo una filosofía de vida: hay una ventana de tiempo a la que todos llegamos en nuestra vida profesional, donde estamos en la cima. Para cada persona es diferente. Es un tiempo en el que puedes ser peligroso [risas], porque no sabes todo pero sabes lo suficiente. Eres joven y tienes la energía y determinación para trabajar muy duro en formas que, de otro modo, terminarías hospitalizado [risas]. Y no es para todos, pero para esas personas interesadas en el emprendimiento es muy importante que capturen ese momento en sus vidas. 

Por ejemplo, tengo amigos que son brillantes y tienen muchas buenas ideas, creo que serían grandes emprendedores. Pero siempre están pensando “debería hacer esto o debería hacer aquello”. Tal vez un día den el paso, o tal vez no, pero siento que cuanto más lo piensan más tiempo desperdician. Así que inténtenlo. ¡Solo háganlo! Tanto si es empezar una empresa de cero como unirse a una startup en la que de verdad creen, vayan, den el primer paso y creen algo grande, sorprendente, impactante y significativo.
 

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