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Historias Entrepreneur

Ellos renunciaron a su empleo y ahora venden café frío en 50 establecimientos

Karla Contreras y Fernando Torres crearon Panacea Cold Brew, una marca de café embotellado que está pelando por un lugar en la industria cafetalera. Ellos te revelan sus estrategias para posicionarse en el mercado.
Ellos renunciaron a su empleo y ahora venden café frío en 50 establecimientos
Crédito: Cortesía Panacea Cold Brew
6 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

A Karla Contreras y Fernando Torres ya no les gustaba estar en una oficina. Durante mucho tiempo trabajaron sentados frente a una computadora en una agencia de publicidad en la Ciudad de México, hasta que un día decidieron renunciar para darle un giro a su vida. La realidad es que el espíritu emprendedor empezaba a despertar en ellos.

Al salir de la empresa, Karla estudió una maestría en comunicación para el cambio social, y Fernando abrió una panadería después de haber estudiado gastronomía. Los dos estaban buscando una fuente de ingresos que estuviera alejada de una oficina. De hecho, pensaron en crear una marca de salsas y mermeladas naturales, pero decidieron emprender en la industria del café cuando vieron que era el producto que más se vendía en la panadería de Fernando.

Así fue como surgió Panacea Cold Brew, una marca mexicana de café embotellado extraído en frío. A diferencia del que se toma caliente, este cold brew es 60% menos ácido, contiene más cafeína, el sabor permanece poco tiempo después de haberlo ingerido y contiene ligeras notas de piloncillo, caramelo, chocolate y cítricos. Puede beberse directamente o diluirse con leche, hielos y agua, incluso puede utilizarse para malteadas, smoothies, coctelería y repostería.

Esta pequeña empresa lleva dos años en el mercado, pero ya cuenta con 50 puntos de venta en donde ofrece presentaciones de 720 mililitros, en tiendas orgánicas, cafeterías y barras de especialidad en la Ciudad de México, Querétaro, Puebla, Monterrey y Valle de Bravo. Además, es proveedora de restaurantes y mixólogos con presentaciones de 20 litros, y recientemente iniciaron un esquema de distribución con empresas como Beertap que abastecen a otros establecimientos.

EMPEZAR DESDE CERO

La historia de este emprendimiento inició en 2015, después de que Karla y Fernando descubrieron que el cold brew tiene poca competencia en México, mientras que en países como Estados Unidos es un producto que se consume con frecuencia. “Vimos que no había botellas con una buena extracción de café para tomarlo en tu casa o en otro lugar. Tenías que ir a una cafetería de especialidad para tener esa experiencia”, dice Fernando.

Empezaron el negocio con 80,000 pesos propios y haciendo pruebas de la infusión en el departamento de Karla, quien acostumbraba a tomar americano con hielos. Durante los primeros seis meses del 2016 se ocuparon de alistar la receta con la que salieron al mercado ese mismo año.

Karla dice que empezaron a vender con la idea de generar ingresos para abrir una cafetería, pero se encontraron con una sorpresa: vendían poco y no alcanzaba para rentar un local. Aunque lograron colocar la bebida en varios establecimientos de la capital mexicana, recibían el pago hasta que los clientes compraban el producto, y por lo tanto, no tenían flujo de efectivo para seguir operando. Tuvieron que sostener el negocio con dinero de su propio bolsillo y cambiar el formato de compra a pago contra entrega.

Imagen: Cortesía Panacea Cold Brew

GANAR TERRENO

Y es que al igual que aquellos emprendedores que construyen una marca desde cero, Karla y Fernando tienen un gran reto: ganar mercado y competir con los gigantes de la industria. A pesar de que existen pocas marcas de cold brew en México, el mercado del café está dominado por las grandes compañías como Starbucks, Punta del Cielo o Cielito Querido, incluso marcas de café soluble como Nescafé o Legal que se vende en tienditas y retail.

Por esta razón, una de las estrategias que utilizan Karla y Fernando para ganarse la preferencia del público, es promocionar el producto en eventos como La Lonja, un bazar para dar a conocer nuevas propuestas de diseño, o hacer activaciones (demostraciones) en mercaditos orgánicos y en los puntos de venta. Fernando considera que la mejor forma de promocionar una marca es interactuar directamente con los clientes y hablarles de los beneficios del producto.

Otra de las estrategias de ventas es hacer difusión en las redes sociales, principalmente en instagram, en donde brindan recomendaciones sobre cómo beber el café y explican los principales atributos. De esta manera, también están superando otro de los desafíos que han tenido, el de romper la idea de que el café solo se toma caliente y que los consumidores entiendan que el costo es elevado por el proceso de producción que requiere, explica Karla.

Gracias a esta pericia, la empresa creció un 80% de julio de 2016 a julio de 2017 y recuperaron la inversión inicial en casi un año, misma que reinvirtieron en la instalación de un centro de producción ubicado en la Ciudad de México, en donde cada mes elaboran hasta 800 litros de café con un equipo de trabajo de cinco personas. Actualmente venden más de 120 botellas en los centros de consumo.

EL FUTURO DE LA MARCA

Estos emprendedores confiesan que antes se preocupaban cuando se lanzaban otras marcas de cold brew, pero ahora, lejos de ver la situación como una competencia, representa una oportunidad para que más personas conozcan el producto y el mercado sea más rentable. “Nos hace falta dejar de vernos como competidores y empezar a apoyarnos entre nosotros”, dice Fernando.

Pese a que esta industria es muy competida, Karla y Fernando consideran que existen grandes oportunidades para emprender, sobre todo con café mexicano porque es de gran calidad y los mexicanos necesitan conocer las zonas productoras del país. Por ahora, la meta más grande que tienen es colocar la bebida en las grandes cadenas comerciales de retail. “Emprender es una carrera de resistencia, pero hay que estar preparado porque todo es muy inesperado. No vamos a soltar este sueño”.

Los mexicanos amamos el café

•    85% de los mexicanos toman de una a tres tazas de café al día. Fuente: Profeco.
•    87,300 toneladas de café se consumieron en México en 2016. Fuente: Euromonitor.
•    10,000 millones de pesos es el valor del mercado de los centros de consumo de café. Fuente: Euromonitor. 
•    61,653 cafeterías existen en México. Fuente: Directorio Nacional de Unidades Económicas (DENUE). 
•    2 millones de consumidores de café se suman cada año. Fuente: Fira (Fideicomisos Instituidos en Relación con la Agricultura).

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