Estos roomies cambiaron sus vidas por un sándwich y construyeron un imperio de franquicias

Ashley Morris y Jason Smylie se conocen desde que tenían ocho años. Así es como mantienen una relación de trabajo saludable hoy.

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Esta es una gran historia de éxito sobre dos amigos de la infancia que tuvieron una visión, luego se dieron cuenta de sus objetivos mediante trabajo duro a la antigua y la persistencia con estrategias de negocios sorprendentes.

Capriotti's Sandwiches

Ashley Morris se enamoró de un cheesesteak (sándwich estadounidense de carne con queso) de Capriotti's Sandwich Shop cuando estaba en la universidad en la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV). Morris se abrió camino desde el cajero de un banco hasta un puesto ejecutivo en la compañía financiera Wells Fargo, y a los 23 años ya era una de las administradoras de cartera más jóvenes con un exitoso y próspero negocio.

Pero no podía dejar de pensar en esos increíbles cheesesteaks.

Morris no paraba de hablarle a su amigo y compañero de cuarto de la universidad, Jason Smylie, sobre los sándwiches de carne con queso. Entonces, Smylie también probó el bocadillo y se enamoró de Capriotti. Los ex roomies incluso rompieron el contrato de arrendamiento que tenían en su departamento para poder moverse a poca distancia del establecimiento. Morris se dio cuenta de que su pasión estaba en la tienda de sándwiches, no el negocio bancario.

Morris y Smylie vieron como los sándwiches de Capriotti comenzaban a crecer como un modelo de franquicia y no pudieron esperar para entrar. Compraron su primera franquicia en 2005 y construyeron su propia tienda. Poco después, compraron una tienda existente y luego construyeron su tercera ubicación. En ese momento el sistema tenía 36 ubicaciones principalmente en Nevada y Delaware.

Después de unos años como operadores de tiendas exitosas, Morris y Smylie decidieron que querían llevar a Capriotti al siguiente nivel. Compraron el franquiciador en 2008. En el momento de la compra, Capriotti's Sandwich Shop tenía 40 tiendas en siete estados. El sistema tenía muy poca infraestructura, un manual de operaciones muy básico y la necesidad de algunos sistemas y estrategias nuevos.

Morris y Smylie invirtieron internamente durante los primeros cinco años para desarrollar sus sistemas, tecnologías y el equipo de liderazgo para preparar la marca para el crecimiento. Durante esta fase, Morris dijo que leyeron todos los libros de negocios que pudieron encontrar. Especialmente utilizaron las estrategias impactantes en el libro Traction: Get a grip on your business, de Gino Wickman. Implementaron estos planes de acción tanto a nivel de franquiciador como de franquiciatario y esto les ayudó a transformar su compañía.

Morris, ahora de 37 años, mencionó en una entrevista que ella y Smylie están comprometidos a traer sangre más joven al negocio de la franquicia. Han estado enseñando a las clases de emprendedores de la UNLV durante los últimos cinco años, y entienden la importancia de reclutar operadores y empleados millennials para crecer la franquicia.

Actualmente, la empresa cuenta con 35 empleados corporativos y 200 trabajadores a nivel de tienda en 10 locales corporativos.

Le pregunté a Morris sobre el secreto de Capriotti para contratar. Dijo que se enfoca en construir una mejor cultura en la compañía y que eso atrae al mejor talento. Desafían a los miembros del equipo para asegurarse de que se alineen con los valores de la empresa. 

"Es realmente simple: comunicamos nuestra cultura y nuestros valores con pasión y elegimos a los miembros del equipo que mejor se adaptan a ellos", indicó en entrevista.  

Morris y Smylie han sido amigos desde que tenían ocho años, y ahora trabajan juntos para llevar los sándwiches de Capriotti en todo Estados Unidos y luego al resto del mundo. Morris es la CEO y se centra en la estrategia general de la compañía, mientras que Smylie maneja las operaciones diarias como presidente de la empresa. Muchas personas les han advertido que mezclar la amistad con los negocios es una receta para el desastre, pero han descubierto cómo tener una relación laboral sólida y mantener su cariño.

Le pedí a Morris que compartiera el secreto para mantener viva su amistad y sociedad laboral. La emprendedora dijo que siguen algunas reglas básicas para evitar problemas: Primero que nada, tener reglas, roles y responsabilidades muy claros ya que esto reduce los malentendidos y mantiene las expectativas bajo control. Lo siguiente es una buena lección para todos los emprendedores: tener a alguien que dé un tercer voto. El viejo modelo 50/50 crea estancamientos que pueden detener el avance.  

Capriotti's Sandwiches ahora tiene más de 100 unidades y más de 100 locales más en desarrollo. Su objetivo es tener 500 tiendas rentables y abiertas para 2025.

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Rick Grossmann

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Entrepreneur Leadership Network VIP

Rick has been involved in the franchise industry since 1994. He franchised his first company and grew it to 49 locations in 19 states during the mid to late 1990s. He served as the Chief Executive Officer and primary trainer focusing on franchise owner relations and creating tools and technologies to increase franchisee success.

Rick developed and launched his second franchise organization in 2003. He led this company as the CEO and CMO growing to over 150 locations in less than three years. He developed the high tech/high touch franchise recruiting and sales system.

Both companies achieved ranking on Entrepreneur Magazine’s Franchise 500 List. During this period Rick served as a business and marketing consultant to small business and multimillion dollar enterprises. He also consulted with franchise owners and prospective franchisees, franchisors, and companies seeking to franchise around the world.

Rick is the Author of Entrepreneur Magazine's Franchise Bible series and his 9th Edition was released worldwide in April of 2021.  He also is a contributing author to Entrepreneur Magazine and other industry publications on the subject of franchising and business.

He currently heads up the Entrepreneur Franchise Advisors program, serves as an executive coach and strategist for multiple franchise clients and is the co-host of the Franchise Bible Coach Radio Podcast with Rick and Rob.