Dos veinteañeros hicieron de su pasión por el fitness un negocio internacional

Andrea Baba y Alexander Mayor son dos jóvenes peruanos que crearon Fitco, un software de administración, reserva y retención para gimnasios, clubes deportivos y centros fitness que ha llegado a varios países de América Latina.
Dos veinteañeros hicieron de su pasión por el fitness un negocio internacional
Crédito: Depositphotos
Entrepreneur Staff
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Durante cuatro años Andrea Baba vivió de su pasión: la zumba. La joven peruana había abierto un centro donde enseñaba esta disciplina en 2011, luego consiguió abrir un segundo y dar clases, junto con diez profesoras, a 200 alumnas. Pero crecer no fue tan positivo, pues comenzaron los problemas de gestión de clientes.

“Tuve que cerrar un local por el dinero que estaba perdiendo”, recuerda la CEO de Fitco, un software que ayuda a los dueños de gimnasios a la gestión total de su negocio, en donde pueden llevar su información financiera y del personal, asistencia de los clientes, y el control de venta de productos, describe Andrea.

El fracaso en su segundo centro de zumba le llevó a descubrir uno de los dolores de los centros fitness: la falta de una herramienta de gestión que ayudara a la operación diaria. Y en el camino, junto con Alexander Mayor -su excompañero en la Universidad del Pacífico, en Lima, y actual COO de Fitco- descubrió que pese a su crecimiento en el mercado, los gimnasios también carecían de digitalización.

Al salir de la universidad Andrea comenzó su carrera en la banca comercial y Alexander en la banca de inversión, pero decidieron dejarlo para emprender y conjuntar sus dos pasiones: la economía y el mundo fitness. En septiembre de 2015 iniciaron a trabajar juntos para construir esta herramienta de gestión y para diciembre de ese año ya tenían su primer MVP (del inglés Minimum Viable Product) que les permitió iniciar operaciones en enero de 2016, cuenta Alexander, quien ha sido campeón nacional de lucha grecorromana en Perú.

Así Fitco comenzó a ayudar a los dueños de los gimnasios a tener un mejor control de su negocio, al mismo tiempo que permitía a sus clientes reservar citas en tiempo real, comprar membresías y enterarse de las novedades.

“Alex y yo fuimos de puerta en puerta a tocar a los gimnasios para probar nuestro producto”, recuerda Andrea, quien comparte que, en esa primera etapa de su startup, uno de los principales retos a los que se enfrentaron fue formar un equipo tecnológico sin tener una base tecnológica en su background.

En 2017, una vez que consiguieron una plataforma robusta, comenzaron a vender más gracias a una estrategia digital basada en adwords para llegar a los dueños de los gimnasios. En ese año consiguieron clientes fuera de Perú, en México y Argentina.

Ese año estuvo lleno de logros para los jóvenes peruanos, pues en marzo Fitco ingresó al Programa Scale Up Endeavor en Perú y en abril UTEC Ventures, el programa de aceleración de la Universidad de Ingeniería y Tecnología de Perú, los invitó a ser parte de su tercera generación. En mayo ganaron Startup Perú y en agosto Wayra, la aceleradora del grupo Telefónica, invirtió en la plataforma.

Crecimiento exponencial

Con esos antecedentes, a partir de 2018 comenzaron a crecer las ventas agresivamente de manera física y contrataron personal en Santiago de Chile, Bogotá, en Ciudad de México. “Así es como hemos crecido de manera exponencial”, dice Andrea. Los emprendedores descubrieron que tener un representante comercial que atendiera los leads de manera local tenía un mayor impacto para los clientes.

“Un factor muy latino es la necesidad de tener un contacto físico local con un número de contacto local y que el cliente sienta que hay alguien a quien pueda recurrir en el país te da mucho más seguridad”, explica Alexander. Eso lo aprendieron durante su estancia en Startup Chile.

“Este año hemos hecho el triple de clientes que hicimos en los dos años anteriores. Ya encontramos nuestra fórmula de crecimiento”, recalca Andrea. Hoy Fitco opera en más de 180 gimnasios y centros fitness frente a los 34 con los que cerraron el 2017.

Actualmente Fitco crece a tasas de 22% mensuales y quieren duplicar esa cifra, para ello siguen mejorando su software as a service (SAS). Y además de pagar por usar la plataforma mensualmente y por brindar el servicio de la aplicación para sus usuarios, los gimnasios pueden agregar otros servicios como pagos online y facturación electrónica. La membresía cuesta entre 100 y 300 dólares, dependiendo de las funcionalidades.

El sueño de Alexander es que Fitco sea el líder tecnológico de la industria fitness e impactar saludablemente en la vida de 100 millones de personas. Por ahora el plan es operar 1,500 centros a finales de 2019 y abrir su aplicación (que actualmente sólo pueden usarla los usuarios de los gimnasios que están inscritos).

Para ayudar a cumplir esas metas, actualmente Andrea y Alexander es parte del batch de 500 Startups México donde recibirán 60, 000 dólares de inversión que se suman a los 150 mil dólares que ya había levantado Fitco previamente con el apoyo de Angel Ventures.

Por el momento, el reto a superar es ese mindset del emprendedor latinoamericano de no pensar globalmente, declara Alexander. Esta dupla peruana lo está logrando, pues después de un año ha trascendido fronteras y ahora vive en México. El campeón de lucha grecorromana aconseja: “Hay que romper el paradigma y pensar que puedes conquistar Latinoamérica y el mundo”.

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