Elon Musk

Por qué el 2018 ha sido el año más extraño (y duro) para Elon Musk

Las declaraciones erráticas e improvisadas en línea de figuras clave no son extrañas en estos días, pero una nueva demanda alega que el millonario llevó las cosas demasiado lejos.
Por qué el 2018 ha sido el año más extraño (y duro) para Elon Musk
Crédito: Peter Parks | Getty Images vía Engadget
Entrepreneur Staff
Associate Editor
6 min read

Para Elon Musk, la mañana del 7 de agosto de 2018, comenzó como cualquier otra. El CEO de Tesla se despertó, hizo ejercicio y saltó en el asiento del conductor de uno de sus autos eléctricos, pero a las 9:48 a.m., mientras se dirigía al aeropuerto, Musk escribió un tuit ahora infame que hizo que los mercados se tambalearan: "Estoy considerando privatizar Tesla a 420 dólares por acción. Financiamiento asegurado".

En las varias semanas transcurridas desde ese fatídico martes, el mensaje de Musk dio como resultado una revisión de la junta de la empresa, un diluvio de especulaciones en línea, cargos de fraude presentados por las autoridades financieras de Estados Unidos y la renuncia de Musk como presidente de Tesla. Pero a pesar de la gravedad de la demanda, que buscaba impedir que Musk actúe como funcionario o director de cualquier compañía pública en los Estados Unidos, parece ser la progresión natural de una serie de acciones cada vez más erráticas por parte de Musk que, a lo largo del año en curso, han crecido exponencialmente en número.

A principios del verano, una serie de diatribas de Musk, tanto en línea como en el mundo físico, hicieron que los inversionistas y los expertos de la industria se pusieran nerviosos. Primero, entró en una discusión pública con funcionarios que investigaban un choque mortal de Tesla. Luego, alienó a Wall Street en la llamada de ganancias de Tesla del primer trimestre del año al decir que las preguntas de los inversionistas eran “aburridas y necias”. 

La siguiente controversia de Musk llegó cuando se enfrentó en Twitter con el famoso inversionista Warren Buffett, rechazando y burlándose del consejo de este último para mantener fuerte su empresa. 

Luego vinieron meses de peleas con el buceador de cuevas Vernon Unsworth. El espeleólogo rechazó la donación de Musk de un submarino de tamaño infantil para ayudar en los esfuerzos de rescate en Tailandia para un equipo de fútbol masculino atrapado en una cueva. Musk alegó en un tuit que Unsworth era un "violador de niños" sin proporcionar evidencia de sus afirmaciones y luego escribir burlas en Twitter: "No te parece extraño que no me haya demandado?”. Recientemente Unsworth presentó una demanda por difamación. 

El año de golpes improvisados ​​de Musk, especialmente en la era de la información, cuando las declaraciones pesadas tienden a perdurar, casi le había costado su trabajo una vez. En junio, probablemente como parte de un enfoque estratégico para calmar a los inversionistas, Musk parecía disculparse por sus travesuras en línea. Un accionista de Tesla propuso que la compañía reemplazara a Musk con un presidente independiente de la junta, pero en la reunión, los votantes eligieron que Musk retendría el puesto de presidente que ocupó desde 2004.

"Este es el mes más insoportable e infernal que he tenido", dijo Musk en ese momento. Durante gran parte de 2018, la compañía de automóviles eléctricos ha estado retrasada en su producción del Modelo 3, su modo de piloto automático ha sido atacado luego de un choque fatal que causó la muerte de un usuario, y, durante los primeros tres meses del año, la compañía perdió cerca de 800 millones de dólares. Como resultado, Musk dijo que trabajaba hasta 120 horas a la semana. Los expertos en equilibrio entre la vida laboral y personal lo llaman un claro recordatorio de la capacidad cognitiva limitada de los humanos, que, cuando se excede, puede llevar a un comportamiento confuso, irracionalidad, irritabilidad e incluso decir cosas que normalmente no se dirían.

La queja de las autoridades estadunidenses presentada la semana pasada también aludía a los giros erráticos de Musk. Su elección de precio de 420 dólares por acción fue bastante arbitraria, ya que simplemente miró el precio de cierre de la acción del día y pensó que una prima del 20% era "estándar" cuando tomaba una empresa se privatizaba. Musk se redondeó la cifra desde 419 dólares porque, según dijo a The New York Times, "parecía mejor karma", refiriéndose a la importancia del número 420 en la cultura de la marihuana. Según la demanda, Musk también pensó que a su novia "le resultaría gracioso, lo que ciertamente no es una buena razón para elegir un precio".

¿En cuanto a la afirmación de Musk de que la financiación para tomar Tesla en privado ya estaba asegurada? "A diferencia de los participantes del mercado que leen sus tuits, Musk sabía que su financiación ostensiblemente 'asegurada' se basaba en una conversación de 30 a 45 minutos sobre una posible inversión de una cantidad no especificada en el contexto de una estructura de transacción no definida", escribieron los demandantes. Como Musk esperó casi una semana para actualizar al público con más información material, escribió una publicación de blog de la compañía el 13 de agosto, la queja alega que perjudicó a los inversionistas que compraron acciones de Tesla en el ínterin. En la publicación del blog, Musk afirmó que un fondo de riqueza soberana de Arabia Saudí se le acercó por primera vez a principios de 2017 para privatizar Tesla. "Obviamente, el fondo soberano saudí tiene el capital más que suficiente para ejecutar una transacción de este tipo", escribió.

Al cierre del mercado de ese fatídico 7 de agosto, las acciones de Tesla cerraron en un precio de 379.57 por título, un aumento del 6.42% provocado por su tuit. Aunque Tesla no fue nombrado como acusado, las autoridades financieras estadounidenses ya acordaron con la firma pagar 20 millones de dólares como multa, otros 20 mdd por parte de Musk y que el multimillonario renuncie a la presidencia de su empresa. 

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