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Aua Soluciones, la startup que pretende frenar el desperdicio del agua en el país

Cada año en la CDMX 40% del agua potable se desperdicia debido a fugas. Conoce al estudiante mexicano que, junto con miembros de su familia, diseñó un dispositivo que frena esta situación.
Aua Soluciones, la startup que pretende frenar el desperdicio del agua en el país
Crédito: Cortesía
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¿Alguna vez te has puesto a pensar cuánta agua se desperdicia en la ciudad? ¿Cuántas fugas, grandes y pequeñas, hay a lo largo y ancho de la capital mexicana? ¿Y si sumáramos todas estas filtraciones, el agua que desperdiciamos en la regadera al bañarnos y la que corre mientras lavamos los trastes? Tal vez ni siquiera podríamos dimensionar la magnitud del desperdicio.

Cada año en la Ciudad de México se desperdicia 40% del agua potable debido a fugas. Esto representa cerca de 400 millones de metros cúbicos al año, lo que nos convierte en una de las ciudades con mayor desperdicio de agua en el mundo. Sí, otro primer lugar del que no deberíamos sentirnos orgullosos.

Este problema SÍ tiene solución

Si bien es cierto que el sistema de aguas de la CDMX tiene gran parte de la culpa, los ciudadanos también somos responsables de esta situación. “A los mexicanos nos hace falta tomar consciencia de este grave problema”, explica Óscar Zenteno, estudiante de diseño industrial de la Universidad Tecnológica de México (UNITEC) y emprendedor. “Estamos derrochando un recurso vital y eso nos está costando mucho dinero, sin mencionar el daño ecológico que estamos causando. Cuando nos duela quizá sea demasiado tarde para buscar una solución”.

Óscar sabe que cambiar la mentalidad de una ciudad, un país y un planeta no es algo que pueda hacer él solo. Lo que sí puede hacer es influir en su entorno inmediato y generar un cambio que sea escalable. Por ello se alió con su padre, Omar, su hermano, Ricardo, y su primo, José Pablo, para formar Aua Soluciones, una empresa familiar que ofreciera una solución al problema del desperdicio del agua en las ciudades.

VAL DOM, el dispositivo que ahorra miles de litros de agua

Con ayuda de un tornero, Óscar y sus socios comenzaron a diseñar un dispositivo que evitara las fugas en los inodoros. Así nació VAL DOM, una válvula que permite controlar el flujo de agua en la descarga de los WC, ahorrando desde 50 y hasta 75% de líquido en cada descarga. “El problema con los sapos comunes de los excusados es que se deforman con el tiempo y dejan de ser herméticos, lo que genera filtraciones. Nuestra válvula tiene un doble sello hermético que evita la filtración del agua, sin importar que pasen 2, 4 o 7 años”, explica el estudiante.

La válvula no solo evita las fugas: también mejora la potencia de cada descarga y evita así las dobles descargas. Esto impacta directamente en el recibo del agua, ahorrando entre 15 y 20 por ciento.

Imagen: Cortesía Aua

De la incubadora de negocios a los premios

Cuando Óscar y el resto del equipo tenían avanzado el desarrollo del producto se acercaron a la incubadora de negocios de la UNITEC. “Nos ayudaron a aterrizar nuestro plan de negocios, a definir nuestro segmento de mercado, a hacer proyecciones financieras. Nos prepararon para los concursos de Premio UNITEC y el premio global James McGuire que organiza Laureate International Universities”, comparte el estudiante. En este último concurso Aua Soluciones compitió contra 61 participantes de universidades de todo el mundo y ganó el primer lugar en la categoría de estudiantes.

Premio Santander, un antes y un después

El Premio Santander a la Innovación Empresarial es el más importante que ha obtenido Aua Soluciones hasta la fecha. Óscar y el equipo de Aua consiguieron el 2° lugar en la categoría de Innovación Social y recibieron 200 mil pesos para seguir impulsando su proyecto. “Con ello ampliaremos nuestra producción; hasta ahora hemos vendido 100 dispositivos, y con este premio financiaremos la producción de 1000 más. Estamos en el proceso de volver escalable el negocio”, comparte Óscar.

Al mismo tiempo, los emprendedores trabajan en fortalecer la asociación civil que crearon y cuya finalidad es establecer iniciativas para concientizar a los habitantes de las ciudades sobre la importancia de cuidar el agua. A través de Educaua también impulsan un servicio de instalación de mujeres plomeras, con el cual pretenden ofrecer una fuente de ingresos a mujeres que viven en zonas marginadas. El proyecto comenzará en unos meses en la delegación Iztapalapa.

El objetivo: estar en cada uno de los hogares mexicanos

Para los integrantes de Aua Soluciones aún hay mucho camino por recorrer. 

Cada vez son más los particulares que contactan directamente a la empresa para solicitar una válvula para sus hogares o sus negocios; por otro lado, la Delegación Tlalpan ya probó el dispositivo y decidió colocarlo en las oficinas de la Secretaría de Medio Ambiente y algunas unidades habitacionales.

Aunque esto es un gran avance, el objetivo de la empresa es que el uso de su dispositivo se vuelva una norma. “Queremos estar en cada uno de los hogares mexicanos”, explica Óscar, quien también confiesa su ambición de llevar su invento al extranjero y de crear más dispositivos para proteger el medio ambiente.

Para quienes tenían la duda: así es como se cambia al mundo un paso a la vez.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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