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Este es el robot mexicano que quiere ayudarte en casa y en tu negocio

Roomie IT Services, proveedora de software tradicional, logró reinventarse al crear un robot físico para que las empresas mexicanas ofrezcan atención al cliente. Hoy tienen alianzas con IBM y Samsung, y clientes como Bayer de México.
Este es el robot mexicano que quiere ayudarte en casa y en tu negocio
Crédito: Isaac Alcalá Nácar / Entrepreneur en Español
8 min read
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La interacción entre robots y seres humano ha dejado de ser una escena futurista en México. Imagina que llegas a un hospital y un médico te atiende mientras interactúa con un robot y recibe asistencia para conocer tu historial clínico, monitorear tus signos vitales y el suministro de medicinas, e incluso resuelve dudas sobre sustancias activas de los medicamentos. Esto ya es una realidad, Bayer de México lo está probando con ayuda de Roomie Bot, un robot que puede ser entrenado para interactuar y dar atención al cliente.

Este robot conversacional es la congregación de diferentes tecnologías sobre la base de internet de las cosas, entre ellas se encuentra el reconocimiento facial, blockchain, machine learning y movimiento autónomo. Y hasta ahora ha cerrado alianzas con IBM y Samsung, y tiene cuatro órdenes de empresas –entre ellas Bayer México, una mueblería y un hotel- para fabricar una flotilla de robots.

Detrás de la empresa mexicana habilitadora de robots para atención a usuarios se encuentran Aldo Luévano Ibarra, Alfredo Pólito Delgado y Hugo Iván Valdés Chávez, cofundadores de Roomie IT Services, todos con un background tecnológico importante, directores de tecnología de diferentes empresas que decidieron independizarse y en 2014 comenzaron a vender software tradicional en temas de nómina y ERP (Enterprise Resource Planning).

REINVENTA TU NEGOCIO

Roomie IT Services desarrolla software a la medida de las necesidades de sus clientes para ayudarles en la transformación digital habilitando tecnología y potencializando su negocio. “Somos ese compañero de cuarto o el área de tecnología de la información que lleva toda la parte tecnológica, mientras nuestros clientes se dedican a su core business”, explica Aldo Luévano.

Entre sus clientes se encuentran Santander, Citibanamex, Bayer, Universidad Anáhuac y la Secretaría de Desarrollo Social, con este último cliente desarrollaron un reloj inteligente en conjunto con Samsung para adultos mayores, que daba información sobre latidos del corazón, ritmo cardiaco y signos vitales, además los doctores podían recibir información en tiempo real a través de la nube.

En su primer año, la empresa vendió 3 millones de pesos en software tradicional y un año después se convirtieron en la primera empresa en el país y América Latina en cerraron una alianza con la compañía Oracle, especializada en el desarrollo de soluciones de nube, que los consideró su brazo tecnológico para implementar inteligencia artificial, internet de las cosas y robótica en sus clientes.

Pero la fuerte competencia que existe en el desarrollo de software, que incluso ha abaratado los costos, los obligó a reinventarse y se plantearon una pregunta: “¿Cómo vamos a ofrecer servicios para ayudar en la transformación digital, si seguimos vendiendo software tradicional? Ahí no cuadraba la estrategia”, confiesa el emprendedor. Así que decidieron hacer su propia transformación con un proyecto sponsor: Roomite Bot.

En 2016, como parte de una estrategia de venta, crearon una línea de negocio de cara al consumidor con un robot en cuyo ADN estuvieran todas las tecnologías que usaban en diferentes proyectos: inteligencia artificial, internet de las cosas, economía de APIs (Application Programming Interface). La estrategia era hacerle saber a sus clientes que “nos encontramos transformados digitalmente para apoyar a tu empresa en ese camino”, explica Aldo.

Aldo Luévano, cofundador de Roomie IT Services / Isaac Alcalá Nácar

TRANSFORMA TU MODELO

El proyecto llevó 18 meses y apalancados por Roomite IT Services invirtieron 2 millones de pesos, contrataron al presidente de la Asociación Mexicana de Robótica y a un equipo de ingenieros mexicanos liderados por él. En 2017, después de participar en Campus Party con Roomie Bot, un demo hecho con impresión 3D, comenzaron a tener exposición en medios de comunicación y sus clientes les solicitaron proyectos de inteligencia artificial. “Generamos mucha credibilidad con el robot porque nos estamos transformando tecnológicamente”, dice.

Aunque al principio querían hacer de este robot un asistente del hogar por medio de un negocio modelo B2C (business to consumer), como ya existen en otras partes del mundo con Google Home de Google y  Alexa de Amazon  -asistentes instalados en los hogares-, pronto se dieron cuenta que para lograr tener un precio competitivo de 20,000 a 30,000 pesos al público, necesitarían invertir por lo menos 7 millones de pesos.

Como no tenían el dinero para hacer la inversión -aunque su empresa facturó en 2017 10 millones de pesos- y podían pedir una línea de crédito para el proyecto, consideraron que no debían poner en riesgo cuatro años de crecimiento.  Entonces, con el demo buscaron posicionar su producto entre las empresas para amortizar los costos. “Con esto buscamos que los usuarios empiecen a identificar la tecnología a través de la atención al cliente que ofrecen las empresas, y así romper la brecha tecnológica y preparar al usuario final para el impacto de tener un robot en casa”, señala.

El emprendedor explica que el precio promedio para las empresas de un robot asistente es de 100,000 pesos por el hardware, más el desarrollo necesario para darle las capacidades que necesita, no es lo mismo para un hospital, para el hotel o para las ventas de muebles. Además, el tiempo de entrenamiento es muy corto, entre uno o dos meses. “Lo caro no es el robot, sino el desarrollo que hay detrás”, dice Aldo.

Hoy en día, Roomite IT Service está conformada por 40 personas en Ciudad de México y abrieron en 2016 una oficina en Silicon Valley para justo conseguir inversionistas que les guste el proyecto y se involucren a fondo. Su idea es que los fondos conozcan las posibilidades de la interacción con un robot ofrecen más allá de los chatbots digitales, “ya no vas a necesitar entrar a una página web o internet, sino que podrás preguntarle directamente”.

La arquitectura de Roomie Bot permite programar funciones en java, Python, node js, c++. Fue creado utilizando open hardware y open software para que los usuarios puedan crear nuevas funcionalidades. Los diversos servicios con los que cuenta Roomie Bot se integran mediante la economía de APIs, es decir que los usuarios pueden conectar sus propios programas o aplicaciones con APIs de terceros.

Los robots conversacionales son entrenados para asistir en las operaciones cotidianas en cualquier industria / Entrepreneur en Español 

ALÍATE CON EL MEJOR

Este año, Roomite Bot fortaleció su alianza con IBM y entró al programa IBM Global Entrepreneur Startup en México donde reciben mentoría y mejores prácticas para ofrecer su servicio a las empresas. Además ganó un programa de aceleración con NUMA México y se encuentra en proceso de evaluación con fondos de inversión. Además de que se volvió un caso de éxito de Samsung para promover que otras startups usen su tecnología.

Luis Baeza, responsable del programa de emprendedores de IBM México, asegura que lo que llamó la atención de esta empresa fue la innovación que tenían en el robot con tecnología que en otros países ya es común, pero que en México está poco explorada. Aunado a esto, vieron la escalabilidad del modelo tanto para el consumidor final como para las empresas y que el equipo tiene un buen background que permite avanzar rápido en las mejoras del producto.

Roomie IT Services es una de las pocas empresas mexicanas que han apostado por la creación de hardware disruptivo, lo que ha implicado inversión en investigación para incorporar capacidades de punta a sus productos. Todo, dice Aldo, con la visión de que México puede ser un exportador de tecnología y no solo un consumidor. La estrategia de la empresa, dice el emprendedor, es incorporar su oferta de servicios, desarrollo e implementación de proyectos con interfaces conversaciones dentro de Amazon Echo y Google Home, así contribuirán a que se dé un cambio de paradigma y en el futuro se adopte mejor esta tecnología.

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