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Ellos iniciaron en un salón de clases y ahora tienen la plataforma de cursos en línea más grande del mundo

Daphne Koller y Andrew Ng fundaron Coursera, la marca de educación superior en línea más grande del mundo con 36 millones de usuarios y 150 universidades afiliadas.
Ellos iniciaron en un salón de clases y ahora tienen la plataforma de cursos en línea más grande del mundo
Crédito: Depositphotos.com
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Daphne Koller y Andrew Ng nunca imaginaron hasta dónde podían llevar los cursos que impartían en un salón de clases de la universidad de Stanford. Estos dos profesores en ciencias de la computación impartían a los alumnos de esta escuela diferentes cursos especializados, y fue tanta la demanda que tuvieron que llegó un momento en el que ya no cabían en el aula.

Entonces, empezaron a grabar estas clases y subieron los videos a una plataforma virtual que montaron en internet, con la idea de que más personas pudieran aprender. Cuando los subieron se conectaron más de 100,00 personas para verlos. Así fue como surgió Coursera en 2012, la plataforma de educación superior en línea más grande del mundo con 36 millones de usuarios, 150 universidades afiliadas y 1,400 clientes empresariales de 20 diferentes industrias.

Cuando decidieron arrancar Coursera, Daphne se ocupó de buscar diferentes universidades alrededor del mundo para invitarlas a sumarse a este proyecto, mientras Andrew instalaba la plataforma con el software. “Se volvió un círculo virtuoso, porque entra más estudiantes se unían, más universidades querían participar”, dice Jeff Maggionacalda, actual CEO de Coursera.

Pero su despegue no hubiera sido posible sin el capital que aportaron dos inversionistas privados que Daphne conoció en una carne asada que organizaron entre amigos. Jeff cuenta que los inversores ya tenían experiencia en negocios de educación y que al ver el potencial que tenía este proyecto, decidieron darle un voto de confianza.

EDUCANDO A MÉXICO

Tres años después de su fundación, Coursera llegó a México con una versión en español trabajando de la mano con la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Tecnológico de Monterrey, quienes han invertido en el desarrollo de más contenidos para capacitar a un mayor número de estudiantes. De hecho recientemente, Francisco Cervantes, coordinador de CUAED de la UNAM y Maggionacalda firmaron un acuerdo para seguir trabajando con Coursera en los próximos tres años con nuevas especialidades para formar profesionistas mejor capacitados.

Y es que los estudiantes en línea de nuestro país presentan rezagos educativos en materia de aprendizaje automático e ingeniería en software, a pesar de que su fortaleza está en habilidades financieras y visualización de datos, de acuerdo a un estudio comparativo que hizo Coursera evaluando a millones de usuarios mexicanos. Por esta razón, Coursera, con ayuda de socios universitarios está lanzando 100 cursos y programas especializados en temas de inteligencia artificial, big data, globalización y crecimiento económico que estarán disponibles a partir del próximo año, cifra con la que esta plataforma alcanzará los 400 cursos en línea.

La calidad en la educación es la mayor diferencia entre el estancamiento y el desarrollo, por lo que es prioridad mejorar las competencias del siglo XXI para que cualquier persona tenga la capacidad de enfrentarse a un mundo interconectado y cuente con las herramientas necesarias de innovación digital. Así lo expuso José Escamilla del Tecnológico de Monterrey. Por su parte, Jeff Maggionacalda considera que en el futuro cercano todo el mundo tendrá acceso a la educación de calidad sin importar el idioma o la ubicación, a través de la tecnología y desde cualquier dispositivo móvil para estudiar desde donde sea y a cualquier hora.

Hoy en día, Coursera cuenta con 11 socios universitarios de prestigio en América Latina en donde ya tiene 6 millones de usuarios, y España, como la UNAM, el Tecnológico de Monterrey, la Universidad de los Andes, la Universidad Austral, la Pontificia Universidad Católica de Chile, IE Business School y la Universidad Autónoma de Barcelona. Hasta la fecha la plataforma cuenta con más de 5 millones de estudiantes de habla en español, de los cuales 1.7 millones son mexicanos.

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