Richard Branson

Del 1 al 10, ¿qué tan amigable eres comparado con Richard Branson?

Cuatro maneras de ser un emprendedor que conecte con sus clientes.
Del 1 al 10, ¿qué tan amigable eres comparado con Richard Branson?
Crédito: Axelle/Bauer-Griffin | Getty Images
Guest Writer
CEO, VentureDevs, and Managing Partner, Advantage Ventures
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 Al final, los negocios son personas. Independientemente de qué bienes o servicios venda una compañía, el éxito sostenido depende de que haya individuos que decidan hacer negocios con ella. Incluso si estás vendiendo un producto digital, en la misma categoría que digamos, Instagram… Ese producto sigue siendo creado por personas (diseñadores, ingenieros y equipos) y está hecho para que otras personas lo amen.

Para que un producto sea amado por los demás, la gente detrás de él debe conectar con esas personas que considera sus clients ideales.

La empatía o la capacidad de conectar con la gente puede hacer o deshacer las oportunidades que tenga un emprendedor (o una empresa) de ser exitoso. Dado los recientes escándalos en Facebook y Uber, tanto Mark Zuckerberg como Dara Khosrowshahi han tenido que disculparse personalmente con sus clientes a nivel mundial, con la esperanza de recuperar su confianza y restablecer la imagen pública de sus compañías.

Si su audiencia hubiera considerado que esos CEOs no tenían una conexión con ellos o eran irresponsables, hubieran ignorado sus disculpas.

En mi empresa actual, VentureDevs, la conexión y la empatía son componentes clave de nuestra identidad. Al mostrar la personalidad única de nuestros equipos y ser transparentes y honestos sobre nuestra misión, ayudamos a nuestros clientes a ver el lado humano de nuestra compañía y a conectar con nosotros como una organización a la que le importan las cosas. Desde ventas hasta relaciones públicas, ser empático y tener una conexión con la gente aumenta tus posibilidades de tener éxito en todos los aspectos de tu negocio.

La conexión viene con ganancias para el negocio

Aunque algunas compañías lideran con una estrategia de marketing que conecte sus productos con su audiencia deseada, suele ser mejor usar primero una estrategia que conecte el mensaje de dicha compañía con su audiencia. Si a la gente no le gusta la forma en la que una empresa se presenta, no van a conectar con su producto. Un estudio realizado por Label Insight en 2016 encontró que 73 por ciento de los consumidores encuestados preferirían pagar más por productos de compañías que les prometan transparencia total.

Las herramientas para ser un emprendedor con empatía y conexión son accesibles. Hacer una investigación de mercado puede ayudarte a ti y a tu compañía a entender a tu audiencia objetivo al derecho y al revés. Tener un entendimiento profundo de tu audiencia es necesario para crear una pase de ideas para lanzar, y luego construir productos y darle apoyo a los usuarios… pero también te ayudará a entender lo que puedes hacer con tu marca personal para conectar con tu audiencia.

Aquí Richard Branson, fundador de Virgin, es un excelente ejemplo de un emprendedor ampliamente exitoso que ha construido una empresa extremadamente empática alrededor de su personalidad. Él hace énfasis en que la gente debe divertirse y en crear un ambiente de trabajo increíble cuando estás construyendo una empresa, y esa actitud hace que su fans conecten con él. Con más de 24 millones de seguidores en todas sus plataformas sociales, es obvio que sabe lo que está haciendo.

Y aunque puede que no para todos sea posible lograr ese nivel de conexión que Branson tiene, los emprendedores sí que pueden asegurarse de que tanto ellos como sus empresas conecten genuinamente con sus audiencias. Aquí te decimos cómo puedes empezar:

1. Construye una red de individuos con mentalidad similar a la tuya

Hacer networking tiene todo que ver con crear conexiones concretas entre la gente. Las redes sociales son una herramienta popular para hacer networking, pero agregar a alguien a tu LinkedIn está lejos de realmente conocerlo. Para sacarle el mayor provecho a cada oportunidad de networking que se te presente y cultivar relaciones auténticas, opta por las reuniones en persona en lugar de las interacciones digitales.

En general, yo creo que debes empezar a relacionarte más con amigos en tus redes existentes y en buscar presentaciones personales cada que sea posible, y no soy el único que lo piensa. El inversionista Chris Moore dice que en su experiencia, “las presentaciones cálidas” casi siempre garantizan una reunión. Si tienes la fortuna de asegurar una presentación por parte de un amigo, págale su buena intención y sé respetuoso de lo que suceda.

2. Sube contenido personal a tus redes sociales

El aspecto “personal” puede venir de tus experiencias diarias o de cosas relacionadas con tu negocio, pero de cualquier forma debe incluir contenido con el que tus seguidores puedan relacionarse. A mi no me encanta subir cosas de mi vida personal y compartirlas con el mundo entero, pero me parece sencillo hacerlo sobre mis negocios. La razón es que cuando alguien se siente orgulloso de lo que hace, es casi natural querer compartir ese éxito.

Escribir sobre tus victorias personales hace que cualquiera se pueda relacionar contigo. Y esto también pasa cuando escribes sobre cómo superaste los obstáculos en tu camino.

Jeff Bezos de Amazon postea en redes sociales sobre sus victorias y sus retos desde ambos lados de su vida. Puede que dirija una de las empresas más grandes de todos los tiempos, pero sigue utilizando sus cuentas sociales para demostrar que tiene una personalidad con la que el mundo se puede relacionar.

3. Habla sobre tus problemas de todos los días

Aunque siempre es importante hablar sobre los problemas globales, tus mensajes deben ir en un contexto con el que la gente se pueda relacionar. Cuando hables de un problema social, céntralo en el factor humano y de ser posible, resalta las formas en las que tu audiencia e incluso tú mismo, pueden estar contribuyendo a esos problemas. No importa cómo te expreses sobre un problema, solo asegúrate de que quién lo lea se encuentre a sí mismo en el contenido.

Mucha gente junta una gran cantidad de seguidores haciendo esto. James Altucher, autor independiente, logró tener 196,000 seguidores en Twitter hablando de manera regular de los problemas que la gente enfrenta todos los días, desde problemas de autoestima, prejuicios cognitivos hasta rechazo.

4. Interactúa con tu base de seguidores

Para evitar que sea solo un lugar en el que presumir de tus éxitos y parezca que eres pretencioso, asegúrate de ayudar constantemente a tus seguidores. Al final, el núcleo de las redes sociales tiene que ver con hacer comunidad. Y esto también aplica para las redes sociales de las marcas. Subir contenido con el que la gente se pueda relacionar puede ayudar a las arcas a construir una comunidad de clientes leales.

Los equipos de ventas han reportado que toma 8 puntos de contacto (en promedio) con una marca para que los clientes empiecen siquiera a considerar comprarle algo. No tengas miedo de usar las redes sociales para hacer algunos de esos puntos de contacto. Conectar con tus clientes en línea puede ir desde contestar sus mensajes directos, retuitear el comentario de un cliente o compartir una reseña hecha por ellos. Estas acciones no sólo tendrán un impacto en esos clientes de manera individual, sino que su red de contactos se verá implantada también.

Ser un emprendedor con el que la gente se pueda relacionar y por ende, construir una empresa que conecte con la gente, puede hacer o deshacer un negocio. Esto no sólo te ayudará a cultivar una red profesional más amplia para ti y tu organización, sino que puede ayudarte a llamar la atención de los clientes hacia tu servicio o producto. Sigue estas técnicas para crear una presencia con la que la gente se pueda relacionar y claro, amar.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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