El banquero que renunció a su empleo en Wall Street para ayudar a los jóvenes a construir empresas para rescatar el mundo

Ahmad Ashkar dejó su empleo luego de la crisis financiera de 2008 en Estados Unidos y emprendió Hult Prize, la empresa que enseña a los universitarios a desarrollar startups sociales.
El banquero que renunció a su empleo en Wall Street para ayudar a los jóvenes a construir empresas para rescatar el mundo
Crédito: Cortesía: Hult Prize

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Ahmad Ashkar nunca imaginó que la crisis financiera de 2008 en Estados Unidos lo impulsaría a emprender un proyecto propio que le ha dado la vuelta al mundo. En aquélla época era corredor de bolsas en Wall Street en Nueva York, pero decidió salirse de la compañía en la que trabajaba para fundar Hult Prize, la corporación global que enseña a los jóvenes universitarios a crear su propia startup para resolver las mayores problemáticas sociales que se viven en la actualidad.

Lo hace a través de diferentes programas educativos que se imparten en más de 100 universidades de todo el mundo como el Tec de Monterrey, la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), la Universidad Iberoamericana y la Universidad Panamericana en nuestro país. Además, la compañía cada año realiza el Hult Prize Challenge, un concurso que brinda a los ganadores un millón de dólares en capital semilla para desarrollar emprendimientos sociales. “Está dirigido a cualquier persona que tenga el deseo y la voluntad de generar un cambio”, dice Ahmad, CEO de Hult Prize.

Empezó a desarrollar este proyecto en 2009 cuando estudiaba una maestría en la escuela de negocios The Hult International Business School, y la idea atrapó tanto al dueño de la universidad a tal grado que decidieron hacer sinergia para empezar a instruir los universitarios en la creación de su propia empresa enfocada en la mejora de su comunidad. 

Y es que actualmente los jóvenes realmente se preocupan cada vez más por lo que acontece en su entorno y les interesa ser parte de la solución, desde problemas ambientales, pasando por los económicos y hasta los sociales, asegura Ahmad. La tecnología juega un papel importante en esta tendencia, pues ahora pueden ver lo que ocurre en tiempo real desde los dispositivos móviles, una manera de informarse que generaciones pasadas no tenían. 

De hecho, 7 de cada 10 millenials estarán dispuestos a pagar más por un producto que tenga un sentido de conciencia social, y en los próximos 20 años estarán al frente de las compañías como CEO o inversionistas, dice Ahmad. “Como ya están creciendo con esa mentalidad, todas las decisiones que tomen van a surgir alrededor de esa preocupación social”, dijo en entrevista para Entrepreneur en Español.

 

EMPRENDER PARA AYUDAR

Hoy, Hult Prize está consolidada como la pista más brillante para el despegue de nuevas empresas sociales de alto impacto y rentables que han sido gestadas como proyectos en las universidades. Esta iniciativa, en la que participan unos 25,000 organizadores, ha destinado más de 50 millones de dólares, apoyado a más de un millón de jóvenes que están cambiando el mundo con ideas innovadoras y disruptivas en poco más de 100 países. 

Ahmed te comparte algunos consejos para tener éxito al emprender un proyecto social.

  • No importa si no sabes qué estás haciendo o hacia a dónde te diriges, lo más importante es tener un propósito, empatía con las personas y lo que sucede alrededor, y ser resiliente. 
  • Elije un problema que viven muchas personas, que sea tan grande que nunca termines de solucionarlo. La única manera de hacer dinero en el futuro será si estás haciendo bien a la sociedad.
  • Diseña un modelo de negocio alrededor de esa problemática y adaptalo a las necesidades para tener retorno de inversión. Presta atención al valor de lo que estás vendiendo y si hay demanda dentro del mercado.
  • No intentes decir que tu empresa genera un impacto social si en realidad no es así, porque el consumidor se da cuenta de todo, está muy informado y detectará con facilidad si es solamente una estrategia de marketing falsa.

En 2019, Hult Prize cumple 10 años y también lo celebrará con la cuarta edición del Hult Prize Challenge en México, en el que los emprendedores podrán registrarse para participar en esta página y tendrán el desafío de crear startups que generen 10,000 empleos para la próxima década. La apuesta de Hult Prize para los siguientes años, dice Ahmad será enfocarse en educar a los jóvenes a través de las universidades y cursos en línea para formar a las mentes más brillantes que revolucionarán el mundo.

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