5 preguntas a expertos

¡Qué tu negocio consiga más dinero! Sé una empresa inclusiva

De fondos de inversión a consultoras multinacionales, fomentar la inclusión es (y debe ser) una prioridad para un gran número de empresas. Las startups no son la excepción.
¡Qué tu negocio consiga más dinero! Sé una empresa inclusiva
Crédito: Depositphotos.com
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En la búsqueda de capital durante la última ronda de fondeo por la que pasó nuestra startup, mis aventuras en el emprendimiento me llevaron a encontrarme con StartOut, una organización con miembros de 54 países dedicada a dar herramientas, conectar, educar y crear redes y trabajos en el ecosistema para personas que se identifican con la comunidad LGBTQ. Sus iniciativas van desde una aceleradora de empresas en San Francisco, California, y programas de mentoría, hasta eventos donde los emprendedores pueden presentar sus ideas a un panel de inversionistas

Fomentar la inclusión es una responsabilidad que tenemos todos, independientemente de quién seas o con qué grupo te identifiques. Especialmente en el emprendimiento, son las diferencias en un equipo las que hacen a una startup fuerte y amplían las posibilidades de llegar más lejos, más rápido. Con esta idea en mente, me pareció muy interesante platicar desde Nueva York a San Francisco con Andres Wydler, emprendedor en serie y director ejecutivo de StartOut, para descubrir más sobre su misión. 

Entrepreneur en Español (ENT): Las empresas en la red de StartOut, ¿están todas enfocadas en la comunidad LGBTQ?

Andres Wydler (AW): Lo contrario. La gran mayoría de startups en nuestro portafolio están dedicadas a productos y servicios para todos. ¡Y eso me hace muy feliz! Para tener las mismas oportunidades hay que contribuir a la sociedad en general. No queremos estar limitados a un nicho; queremos asegurarnos de que, como emprendedores, construimos empresas con respeto y reconocimiento de clase mundial que benefician el PIB (producto interno bruto) de toda la economía, no solo de la comunidad. 

ENT: ¿Qué fue lo que hiciste bien para llegar a ese momento de éxito después de varios fracasos al que todos los emprendedores aspiran?

AW: Perseverancia. No es un camino fácil, cualquier emprendedor honesto lo puede decir: no importa lo que pase, tienes que seguir. Tuvimos grandes ideas y a un gran equipo, e hicimos muchas cosas bien con la mentalidad correcta. Pero fue la perseverancia la parte más importante de todo. Romantizar el emprendimiento es uno de los errores más grandes que muchos fundadores cometen. Y aunque no todos nacieron para desarrollar una startup, los que deciden hacerlo tienen que llegar y llegar con todo. Y aunque es duro, es muy gratificante. Si tienes lo que se necesita, es una experiencia fascinante y satisfactoria. 

ENT: En el tiempo en el que diste tus primeros pasos como emprendedor, ¿hubo algún obstáculo relacionado a ser miembro de la comunidad LGBTQ?

AW: Sin duda. Aunque soy privilegiado en muchas formas, cuando llegó el momento de socializar con inversionistas, no había interés en incluir a miembros de la comunidad LGBTQ. Trabajé muy duro para hacerlo funcionar, pero mientras trataba de conseguir VC y otras oportunidades de crecimiento hubo muchos momentos incómodos. De acuerdo con un estudio de 2016, más del 30% de emprendedores no lo han mencionado [ser miembros de la comunidad LGBTQ] durante el proceso de inversión. Digamos, se está ocultando algo importante en una relación que se construye sobre la confianza.  

ENT: ¿Y por qué crees necesario que los emprendedores tengan que revelar un dato de su vida personal?

AW: No es que los inversionistas tengan que saber detalles, pero sí deberían conocer al tú de verdad. Es muy difícil construir una compañía desde cero. Necesitas todo el apoyo que puedas tener, y tienes que poder ser tú miso para tener toda la energía puesta en tu empresa. Si por un lado tienes que gastar una cantidad enorme de esa energía escondiendo tu identidad o inventando excusas, por el otro no la estás utilizando en desarrollar el negocio. Yo tuve un gran éxito después de muchos fracasos. De haber sido yo mismo desde el primer día en que empecé a hablar con inversionistas, habría evitado varios de mis errores.

ENT: ¿Qué consejo darías a cualquier emprendedor o aspirante a fundar y construir una empresa sólida?

AW: Consigan mentores. Busquen un ecosistema donde haya una red de apoyo con los mejores consejeros, directores y campeones. Hacerlo solos no es una opción. Así que salgan y busquen ayuda. Y cuando llegue el momento, ayuden también a quien lo pida porque siempre viene de vuelta. 
 

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