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La arquitecta que te dice cómo ponerle precio a tus ideas creativas

Verónica González Zavala crea proyectos residenciales que protegen el medio ambiente y el entorno social. Aquí te dice cómo ponerle precio a tus ideas creativas.
La arquitecta que te dice cómo ponerle precio a tus ideas creativas
Crédito: Isaac Alcalá Nácar / Entrepreneur en Español en Inspark
9 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

“Casi por accidente.” Así describe Verónica González Zavala el inicio de su empresa. De inmediato, luego de graduarse en arquitectura por la Universidad Iberoamericana, obtuvo empleo en un importante despacho de arquitectos. Al poco tiempo, viajó a Estados Unidos para aprender las mejores prácticas para la gestión de proyectos arquitectónicos.

Verónica confiesa que fue muy importante trabajar para arquitectos muy experimentados y en proyectos de mayor dimensión, ya que “cuando eres joven, no podrías tenerlo de forma independiente”.

Relacionarse con otros profesionales le permitió que aún en Estados Unidos la invitaran para desarrollar la distribución espacial de un departamento en México, así que combinaba su empleo en la oficina con proyectos independientes.

Para 2003, Verónica regresó a la Ciudad de México después de cinco años en Nueva York, con la intención de solicitar una oportunidad en otro despacho, pero se atravesaron otros proyectos en su camino: la invitaron a diseñar una pastelería y luego a remodelar a una casa. Poco a poco se corrió la voz de su trabajo hasta que, sin darse cuenta, ya tenía un despacho.

La emprendedora estaba escéptica acerca de la idea de montar una oficina, por lo que trabajaba desde casa. Sin embargo, combinar las labores de madre de familia y jefa de un despacho resultaba difícil. Al poco tiempo, impulsada por una amiga, rentó un espacio sin una inversión mayor. Hoy reconoce que fue la mejor decisión porque con un horario y lugar establecido de trabajo podía dedicarle mayor tiempo de calidad a sus hijos.

Quince años después, VGZ Arquitectura cuenta con un equipo de 10 arquitectos, dos en obra y ocho en diseño, pero fluctúan hasta 14, de acuerdo a la complejidad de los proyectos, los cuales provienen principalmente de recomendaciones.

 “Tenemos clientes que han trabajado con nosotros hasta en tres proyectos distintos, ese es el mejor premio y el mayor reconocimiento que recibimos y nuestra mejor carta de recomendación”, asegura Verónica.

María de Lourdes, experta de la Universidad Panamericana, dice que al iniciar una empresa dentro de las industrias creativas “lo más importante es incluir en tu equipo a colegas con distintos niveles de experiencia para nutrir con una mayor variedad de puntos de vista a cada proyecto”.

"Lo principal es cumplir las expectativas del cliete respecto a las emociones le dará el espacio", Verónica González Zavala, Fundadora de VGZ Arquitectura. 

Arquitectura de emociones

VGZ se especializa en arquitectura residencial de lujo, y en cada una se integra tecnología responsiva para el ambiente. “En todas nuestras casas el 100% del agua que se utiliza viene de la captación de agua pluvial”, afirma.

El excedente de agua se manda a un pozo de absorción donde llega de nuevo al suelo, por lo que no se manda “ni una gota” al drenaje.

Otra de sus ventajas es el uso de paneles fotovoltaicos para generar energía solar, ya que todas las casas son automatizadas, en las que el uso de electricidad sería muy alto; con este sistema, se reduce en gran medida.

En todos los proyectos de VGZ Verónica implementa el interiorismo como parte de la arquitectura en sí. “Para nosotros el diseño de interiores no es una decoración, sino un generador de espacio para el cliente”, dice y explica que se trata de lograr que el cliente viva el espacio de acuerdo a lo que disfruta, por ejemplo, si le gusta levantarse temprano en un lugar muy iluminado o tener un rincón para leer con chimenea.

Verónica afirma que “la arquitectura es la madre de todas las artes”, ya que una obra arquitectónica tiene el potencial de afectar directamente a la vida de la gente, para bien o para mal, por lo tanto, “tenemos la responsabilidad de hacer cada proyecto a conciencia, por más pequeño que sea”.

En este punto, coincide María de Lourdes Oyuki Macías, experta en diseño y comunicación visual y académica de la Escuela de Comunicación de la Universidad Panamericana, quien asegura que “el diseño no sirve de nada si no resuelve un problema de comunicación. El diseño puede trascender al arte porque está muy bien hecho, pero el diseño tiene como principal función resolver una necesidad”.

Para lograrlo, Verónica comparte que su estrategia es concientizar sobre la distribución y conectarla con elementos naturales como la luz y la ventilación, primordiales para ofrecer calidad de vida. “Lo principal es cumplir las expectativas del cliente respecto a las emociones que le dará el espacio.”

Trabajar bajo esta premisa les ha permitido la obtención de premios, entre ellos, pertenecer a la lista de los 10 mejores despachos en “Arquitectura y Ciudad Inteligente” por la revista Obras y el Premio Versalles, organizado por la Unesco, en donde ganaron en la categoría Exteriores por el Restaurante Piedra Sal, ubicado en Paseo de la Reforma de la Ciudad de México.

Cobra por tu creatividad

El modelo de negocios de VGZ Arquitectura se divide en tres líneas. “El corazón de nuestro negocio es el diseño”, confirma Verónica, ya que “es lo que nos motiva y lo que más nos emociona”.

La arquitecta confiesa que esta parte del negocio es la que más cuesta definir e incluso es una de sus principales lecciones: “Aprender a cobrar por el diseño nos tomó años.” La clave es obtener los costos por hora de trabajo a partir de la suma de los gastos operativos, como renta, software, equipo y plotter. Una vez que obtienes la suma de estos costos evalúa el tiempo que tardarás en llevarlo a cabo con base en la experiencia de proyectos anteriores.

María de Lourdes, de la Universidad Panamericana, confirma que “definir un costo por las ideas creativas es difícil, principalmente cuando eres recién egresado, debido a la emoción por nuestros primeros proyectos”. Por eso, aconseja que es importante asignar un costo en función de todo el proceso, no por el resultado final, “cobrar por lo que sabes y por el tiempo que te costó aprenderlo”.

La segunda línea de negocios de VGZ es la construcción. Verónica cuenta que, a diferencia de Estados Unidos, en México los arquitectos tienen la posibilidad de construir y dirigir obras —en otros países no está permitido y se requieren licencias especiales—, lo que les da la posibilidad de subcontratar a trabajadores de obra. “Con esta posibilidad tienes el control total de tu proyecto”, asegura.

La tercera línea es la venta de muebles que, aunque es una mínima parte del negocio, es muy redituable. Al ser un producto tangible, los clientes lo ven desde el inicio y no le temen al precio, a diferencia del diseño, que “les cuesta un poco más pagar por los trazos que te rompiste la cabeza haciendo”.

El tiempo promedio para diseñar una casa es de ocho meses, ya que se trabaja de la mano del cliente en la toma de decisiones. Aproximadamente el despacho VGZ tiene entre cinco y seis proyectos activos al mismo tiempo, con un margen de utilidades de entre el 10 y 15%. Para aceptar más proyectos han recurrido a la subcontratación y el despacho únicamente se encarga de la dirección de obra arquitectónica.

De 2003 a la fecha han realizado 50 proyectos complejos, 22 sencillos y 12 amueblados que se dividen en alrededor de 60 clientes.

A pesar de no tener un monto de inversión inicial, en 2011, ocho años después de iniciar, inyectaron un millón de pesos para la compra de cuatro computadoras más y la licencia del software ArchiCAD, un programa para diseñar en 3D con costo de 5,000 dólares, así como en cursos para la utilización del software.

Una de las oportunidades que Verónica observa en México es la posibilidad de restaurar, remodelar y reaprovechar las construcciones ya existentes. “Hay muchas colonias que están resurgiendo y renovándose, eso brinda mucho trabajo a toda la industria creativa.”

Uno de los retos para la industria, de acuerdo con la emprendedora, es lograr ciudades incluyentes, por ejemplo, facilitar que la gente pueda vivir más cerca de sus empleos o aprovechar mejor el agua de lluvia en las viviendas. Así, lo que empezó “casi por accidente” para Verónica hoy es su inspiración y su proyecto de vida.

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