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El mexicano que convirtió su gusto por la cerveza en un negocio que traspasó fronteras

Eugenio Romero empezó produciendo su cerveza artesanal Wendlandt en un local de Baja California, y ahora exporta su producto a Estados Unidos.
El mexicano que convirtió su gusto por la cerveza en un negocio que traspasó fronteras
Crédito: Cortesía: Wendlandt
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

A los mexicanos nos fascina la cerveza: consumimos 65 litros en promedio cada año, de acuerdo con Cerveceros de México, el organismo que representa a todos los productores de esta bebida. Pero a diferencia de los millones de personas que la ingerimos, Eugenio Romero decidió transformar su gusto por esta bebida en un verdadero negocio.

En 2012, después de haber trabajado durante siete años en una empresa dedicada a la manufactura, emprendió por primera vez su propia marca cervecera. Se trata de Wendlandt, una cerveza artesanal originaria de Ensenada, Baja California que está luchando por un lugar en el mercado extranjero y en el mexicano dominado por las etiquetas de cerveza industrial de grandes compañías como Grupo Modelo.

Actualmente Wendlandt cuenta con ocho versiones de la misma cerveza con una capacidad de producción de 130,000 litros mensuales, de los cuales, el 10% se exporta directamente a Estados Unidos, un mercado en donde el consumo de cerveza artesanal es más frecuente que en México.

 

La espuma del triunfo

Esta idea surgió cuando Eugenio estudiaba negocios en la universidad, luego de que en el país vecino del norte descubrió que existían diferentes estilos de cerveza elaborados de forma artesanal. Aunque reconoce que el hecho de haber crecido en un entorno familiar empresarial también lo motivó a emprender, pues su padre tuvo varios negocios y su hermano abrió una vinícola. Entonces, decidió fusionar su pasión por la cerveza y sus conocimientos en negocios para darle vida a Wendlandt.

Como parte del modelo de negocio, Eugenio vende el producto en lata, botella y barril a distribuidores y clientes directos a través de distintos establecimientos que abrió en Ensenada como Brewpub, un restaurante bar con una sala en donde los comensales pueden degustar las etiquetas de esta cerveza. En este lugar Eugenio empezó a operar el negocio; al inicio era un local en ruinas que utilizaba para preparar sus primeros cinco lotes de 20 galones cada dos días que compraban sus amigos y familiares.

El emprendedor no tenía recursos para remodelarlo y montar el bar que había soñado, pero siempre buscó la forma generar ingresos. “En el carnaval de 2012, llené el local con baños portátiles y los rentaba para todas las personas que andaban en la fiesta”, recuerda. Después de abrir el establecimiento, vino otro reto: ganarse la preferencia del público, pues Eugenio resalta que hace seis años la industria de la cerveza artesanal en México tenía poco mercado.

 

Eugenio Romero, fundador de Cerveza Wendlandt. Foto/Cortesía: Wendlandt.

 

Una de las estrategias para abrirse paso ha sido la calidad del producto, pues Eugenio considera que este factor permite distinguirse del resto de las marcas. De hecho, en su lote número 500, decidieron innovar con nuevos sabores como el de churro con toques de vainilla, café tostado y canela. “Eso nos ha llevado a que las personas la pidan cada vez más y crecer como negocio”. Incluso la marca ha ganado más de 20 premios por las cualidades de la cerveza.

Otra de las claves de éxito es abanderar la cerveza mexicana independiente y promocionarse en las redes sociales, pues por el tamaño de empresa, aún no cuentan con recursos suficientes para hacer campañas masivas como en radio y televisión. El diseño y empaque también es una de las peculiaridades de la marca; cada una de las botellas está inspirada en diferentes experiencias que ha vivido Eugenio.

Una de ellas es la etiqueta Perro del Mar, inspirada en esta mascota que cuidaba las instalaciones de la cervecería y que murió en un accidente. “En su honor y en lugar de ponerle su nombre, le pusimos Perro del Mar porque es un pirata, como cuidador de las barricas”, apunta Eugenio. Otra etiqueta es la Vaquita Marina, que fue la primera cerveza que lanzaron y en honor a la fundación de un cliente que frecuentaba el lugar y trabajaba a favor de la conservación de esta especie marina.

Así es como esta marca está ganando terreno en el mercado de las cervezas artesanales. Para los emprendedores que quieren incursionar en esta industria, Eugenio les sugiere hacer muchas veces una misma cerveza hasta obtener la mejor versión. “Hay que ser perfeccionista en un sólo estilo hasta que quede lista para llevarla al nivel comercial”, dice el emprendedor, “y es importante pensar en grande y esforzarse todos los días hasta materializar la idea”.

 

Etiquetas de Cerveza Wendlandt elaboradas en Ensenada, Baja California.

 

Hasta ahora su mayor público ha sido Ensenada, en donde lanzan cada uno de los experimentos que hacen para validar el mercado y mejorar el producto. De hecho, Wendlandt, con 30 empleos generados,  es una de las primeras cerveceras en esta ciudad conocida por la producción de vino, en donde la industria de la cerveza también empieza a tomar fuerza.

Una de las metas a futuro de Eugenio es continuar con la expansión del negocio por el mundo, abrir más centros de consumo en 2019 y posicionar a Wendlandt como una de las marcas más grandes de cerveza artesanal.

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