Investigadores del MIT crean una 'planta de robot' que se mueve por sí sola

Vimos "La tiendita de los horrores" y esta noticia nos hace pensar qué tan buena idea es tener "plantas robot"...
Guest Writer
Writer
4 min read
This story originally appeared on Engadget

A pesar de nuestras mejores intenciones, mantener viva una planta de casa puede ser una batalla perdida para muchos de nosotros. Pero esa tristeza que sientes cuando tiras a la basura a tu amigo en maceta está a punto de alcanzar un nuevo y ligeramente perturbador nuevo nivel ya que investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han encontrado una forma de utilizar la robótica para aprovechar a las plantas.

Conoce a Elowan, una "forma de vida cibernética" que conecta una planta de interior con una máquina que responde a su necesidad básica de luz (y, presumiblemente, lleva el nombre de las criaturas sensibles del juego Starflight 3). Cuando una planta normal necesita luz, dispara señales eléctricas internas que hacen que se doble y para posicionarse cerca de ella. Cuando Elowan necesita luz, estas señales eléctricas internas son interpretadas por una máquina que simplemente mueve la planta hacia la luz. La planta esencialmente puede moverse por sí misma cuando necesite hacerlo.

"Las plantas tienen señales bioelectroquímicas naturales dentro de ellas", explica Harpeet Sareen, profesor asistente de la escuela de Diseño de la Universidad Parsons. "Se excitan en respuesta a las condiciones ambientales y conducen estas señales entre tejidos y órganos. Estas señales eléctricas se producen en respuesta a los cambios en la luz, la gravedad, la estimulación mecánica, la temperatura, las heridas y más. Son sistemas eléctricamente activos que ocurren fácilmente en la naturaleza”. 

En principio, parece un gran avance, pero cualquiera que esté familiarizado con películas de ciencia ficción como La tiendita de los horrores (The Little Shop of Horrors, 1986) o El día de los trífidos (The Day of the Triffids, 1981) puede tener algunas preguntas sobre el porqué de esta invención. Como explica Sareen, el proyecto fue diseñado para explorar la profunda integración de la tecnología con la naturaleza. "Cuando creamos dispositivos interactivos, hay dos componentes principales: 'detectar' en el sentido más amplio lo que el usuario quiere hacer y ‘responder’ con una retroalimentación. Por lo general, creamos dispositivos electrónicos artificiales para realizar esas funciones por nosotros, pero las plantas tienen tales capacidades inherentemente. Pueden sentir y pueden responder al mismo tiempo ya que son una sola interfaz".

Lo que es más, continúa Sareen, es que las plantas son organismos autoalimentados, auto-regenerantes y autofabricantes. "En resumen, las plantas pueden ser el mejor tipo de 'electrónica' que tenemos, algo a lo que solo podemos esforzarnos por alcanzar en el mundo artificial. Gran parte de nuestro pensamiento en torno a las interfaces / dispositivos interactivos se debe a la forma industrial de pensar que todo debe tener una base artificial. Pero si la naturaleza tiene capacidades como la detección (señales dentro de las plantas), la respuesta (movimiento de la planta, cambio de color, apertura / cierre de hojas, crecimiento, etc.), ¿por qué no aprovechar esas capacidades? Es lo que la naturaleza hace mejor ".

Sareen cree que esta tecnología similar a Avatar podría formar el futuro de la interacción. Pero todavía es muy temprano para decirlo. Lo siguiente en la agenda es convertir el proyecto en un kit de retoques comercializable, "para que la gente comience a entender la naturaleza mucho más que a lo que está acostumbrada", dice Sareen. 

Por el momento podremos dar gracias porque nuestras plantas ya no morirán cuando se nos olvide regarlas. 

Keep Reading

More from Entrepreneur

Get heaping discounts to books you love delivered straight to your inbox. We’ll feature a different book each week and share exclusive deals you won’t find anywhere else.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Starting, buying, or growing your small business shouldn’t be hard. Guidant Financial works to make financing easy for current and aspiring small business owners by providing custom funding solutions, financing education, and more.

Latest on Entrepreneur