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Estos amigos de la infancia crearon una marca millonaria con una paleta de helado

Amanda Klane y Drew Harrington tardaron más de un año haciendo iteraciones de la deliciosa idea detrás de su compañía Yasso.
Estos amigos de la infancia crearon una marca millonaria con una paleta de helado
Crédito: Cortesía Yasso
Entrepreneur Staff
News Director
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Amanda Klane y Drew Harrington se hicieron amigas en el kinder. Dos décadas después hicieron equipo para crear Yasso, una compañía de helado de yogurt griego que tiene proyectada ser una marca de más de 100 millones de dólares para el próximo año.

Pero en 2009, ambas exatletas que comían mucho yogurt griego por su alto contenido de proteína, estaban teniendo problemas para descifrar la ciencia detrás de su idea: crear un helado de yogurt griego que no sólo supiera rico, sino que tuviera la consistencia correcta para hacerse paleta.

“Tuvimos que salir a la calle para descubrir cómo congelar el yogurt griego para hacerlo saber como helado” dijo Klane. “Porque si metes una taza de yogurt griego en el congelador, se convierte en un cubo de hielo. La textura es dura como una piedra. Así que había muchas cosas que hacer.”

Aunque tanto Harrington como Klane tenían experiencia en los negocios (Drew cofundó una compañía que creó un beer pong inflable llamado Poolside Pong, y Amanda había trabajado para la firma de corredores de su papá), ambos tuvieron algo claro desde el principio: no eran científicos ni tenían las habilidades necesarias para llevar a cabo su visión.

“Al principio intentamos hacerlo solos, pero sabía horrible” dijo Harrington. “Les dimos a probar a nuestros amigos y familia, y fueron lo suficientemente diplomáticos para decirnos que sabía fatal. Sabíamos que no podíamos nosotros solos.”

Así que tanto Drew como Amanda, ambos en sus veinte, se metieron a clases de helado en la universidad de Penn State, pero para ahorrar, sólo inscribieron a Harrington.

“Pensaron que ambos podían colarse a las clases con el mismo nombre” recuerda Harrington. Y funcionó. Pero ambos, ahora de 33 y 32 años, salieron de ahí sintiendo que el reto seguía siendo demasiado complejo para descifrarlo solos, así que emplearon a científicos y graduados de la Universidad de Nebraska para que les ayudaran. 40 o 50 iteraciones después, cada una de las cuales les tomaba una semana para enviar las muestras a las oficinas de Massachusetts, a finales de 2010 Yasso finalmente tenía un producto con el que salir al mercado. Los minoristas se emocionaron con la idea de distribuirlo, dijo Klane (cuyas conexiones en la industria la ayudaron a abrir puertas).

Imagen: Cortesía Yasso

“Sabíamos que teníamos un producto que todo el mundo iba a querer, porque todos aman el helado y todo el mundo quisiera poder comerlo diario” dijo. “Llegamos al mercado en el momento justo. La gente ya conocía el yogurt griego. Había una tendencia hacia lo saludable, y esto encajaba perfecto en los escaparates de las tiendas. Era algo que nadie más estaba ofreciendo”.

Hoy en día puedes encontrar Yasso en más de 17 mil tiendas en Estados Unidos. La compañía se sostuvo con fondos de sus amigos y familiares hasta 2013, cuando Yasso obtuvo un financiamiento de 4 millones de dólares de Raptor Group. En 2017, Castanea Partners invirtió en la empresa. Y hace poco, introdujeron las barras de chocolate y vainilla, mini fudge brownies, y sus primeros sabores de temporada. En 2019, lanzarán una línea para niños.

Así que, ¿a qué le atribuyen su éxito? Primero a que el producto fue difícil de desarrollar, y Harrington dice que eligieron lanzar primero las novedades (una paleta helada) porque era un producto más retador que menos fabricantes hacían. Después fue mostrarle a los vendedores y consumidores las diferencias del producto. Harrington y Klane también invirtieron tiempo en crear envolturas que distinguieran a Yasso de sus feroces competidores.

“Tomamos un enfoque disciplinado para responder a cómo diferenciarnos de nuestra competencia y hacer las cosas diferente” dijo Harrington. “Siete años después ha habido muchas marcas que han intentado copiar nuestros empaques”.

Sin embargo, para el lanzamiento, Klane y Harrington decidieron seguir el ejemplo de una compañía que ellos admiran: Ben & Jerry’s.

“La razón por la que pensamos en Ben & Jerry’s como modelo a seguir es que trajeron mucha diversión, emoción e innovación a la categoría con sus sabores, la voz de su marca y el posicionamiento que lograron” dijo Harrington. “Sentimos que Yasso es la nueva era de esa generación divertida, pero sobre todo, de postres que le hacen bien a tu cuerpo. Estamos haciendo lo mejor de los dos mundos”.

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