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Historias Entrepreneur

El emprendedor que le da un segundo hogar a los abuelitos

Meridia es un centro de día donde los adultos mayores se sienten nuevamente integrados en sociedad, lo cual impacta en su salud. Hasta ahora ha recibido ochio millones de pesos de Angel Ventures y va por más para abrir dos centros en 2019.
El emprendedor que le da un segundo hogar a los abuelitos
Crédito: Isaac Alcalá Nácar / Entrepreneur en Español
Entrepreneur Staff
7 min read

Isaac Kanarek recibió un video por WhatsApp que le cambió la vida. En él se veía a su madre Josefina Shalkov, de 75 años, dando unos pasos. La mujer se había rehusado a levantarse y caminar durante meses luego de haber sufrido una caída casi mortal, pero apenas cinco horas de ingresar por primera vez al centro de día Meridia, se había animado.

Durante meses Isaac y su hermano habían batallado por hacer que su madre ­–que sufre demencia vascular– disminuyera su angustia y ansiedad y se sintiera mejor. “Meridia ha sido un respiro para nosotros”, dice, pues desde hace cuatro años que Josefina ingresó sienten la seguridad de que ahí estará bien. “Siempre tiene una súper sonrisa”, comenta Gustavo Loreto, CEO de este centro de día para adultos mayores. 

Meridia es como un segundo hogar para sus participantes que asisten a este centro donde pueden realizar diversas actividades dependiendo de sus gustos, intereses y capacidades. El objetivo es despertar sus habilidades a la par que se evita su deterioro por la edad. “Aquí está vetado el entretenimiento, más bien se implementan actividades artísticas y culturales para que la gente libere su creatividad”, aclara Gustavo.

Sin embargo, posicionarse en el mercado no ha sido fácil, en los casi cinco años de existencia de Meridia han tenido que combatir con el desconocimiento de lo que es un centro de día, pues “en la mente de las personas sólo hay dos figuras para el cuidado de personas de la tercera edad: asilo de ancianos y enfermeras a domicilio”.

El emprendedor social lleva más de 20 años inmerso en la investigación gerontológica, es decir, el estudio de la salud, la psicología y la integración social y económica de las personas que se encuentran en la etapa de vejez. Antes de titularse como psicólogo social por la UNAM, en 1996, Gustavo fue invitado a hacer una investigación en el Instituto Nacional de las Personas Adultas Mayores (INAPAM) sobre el nuevo perfil de las personas de la tercera edad que habían vivido su juventud en la década de los sesenta y que no se conformaban con bailar chachachá y con tejer en su retiro. Ahí su instinto le dictó que debía dedicarse a esto toda su vida.

Años después Gustavo se fue a vivir a Nueva Zelanda para hacer prácticas relacionadas con la gerontología y en 2003 estudió la maestría en esta especialidad en Ámsterdam. A su regreso a México comenzó a ofrecer sus servicios en residencias para personas mayores  y descubrió que en el país las cuidadoras no estaban capacitadas y tampoco tenían condiciones laborales óptimas, pues no contaban con seguridad social o prestaciones de ley, además, no todas eran enfermeras.

Entonces decidió emprender y junto con Marco Álvarez, su socio financiero, fundó Vive Más, en 2009, una empresa dedicada a atender a domicilio a personas mayores con alto grado de dependencia. Dos años después, conocieron al fondo de capital Angel Ventures que posteriormente participaron en una ronda de financiamiento serie B para apoyar el proyecto. De los 8 millones de pesos que levantaron surgió el centro de día Meridia, que se enfoca en el diagnóstico y cuidado de la salud de personas de la tercera edad, especialmente las que sufren algún grado de demencia.

“La mitad de las personas que tienen demencia no lo saben, por eso hemos educado familias sobre este padecimiento”, afirma Gustavo, quien con su equipo diseñó el modelo gerontológico replicable de atención a pacientes Salus Care, el cual mejora la calidad de vida de los adultos mayores con tratamientos de geriatría, neuropsicología y neurología. “Todo esto clínico lo transformamos en actividades sociales”, explica.

Si se considera que en México, según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI, 2017), hay 1.6 millones de personas adultas mayores que viven solas y que el 30% de los hogares reside con al menos un familiar de más de 60 años, Meridia representa una solución para reintegrar a este segmento de la población en actividades sociales.

Gustavo asegura que su emprendimiento tiene impacto en el sistema de salud y en el financiero porque evita que las personas se deterioren cuando envejecen y usen más medicamentos de los necesarios porque las mantienen más activas y saludables que si estuvieran en casa solas. El impacto también es emocional, pues según los indicadores de Meridia, el 70% de los participantes llega con depresión, aunque gracias a los tratamientos y a la convivencia esto disminuye a un 10% en tres meses.

Los 68 participantes con los que cuenta actualmente Meridia pueden asistir a sus instalaciones desde las 8:00 a.m. hasta las 7:00 p.m. y realizar actividades que los motivan a seguir viviendo, ese es el caso de María de la Luz Hernández, que a sus 91 años descubrió sus dotes en la pintura. Su hija, Emma Zamorano, conoció Meridia por Facebook desde que abrió sus puertas hace cinco años y la vida le cambió, pues desde entonces María lucha para que su mente no olvide más cosas, debido a los estragos de la demencia vascular.

La edad promedio en Meridia es de 80 años, aunque hay participantes más jóvenes. El público meta se sitúa en el nivel socioeconómico B y C+, pues las mensualidades ronda entre 7,000 hasta los 16,900 pesos. El plan es abrir dos centros Meridia en la Ciudad de México para 2019, y expandirse a Guadalajara y Monterrey para 2020.

Una segunda vida

Tras esta formación Gustavo se dio cuenta de que la oleada del envejecimiento en México se aproximaba a pasos agigantados, pues se proyecta que en los próximos 25 años uno de cada cuatro mexicanos va alcanzar la tercera edad. “No es sólo un tema de salud, es una revolución total”, sentencia.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) opina que esta tendencia de envejecimiento de la población en los próximos años es una de las transformaciones sociales de mayor trascendencia del siglo XXI, que debe ser tomada como una oportunidad de negocio para los emprendedores, sobre todo si se considera que los baby boomers son una generación a la que le gusta estar activa, el 25% sigue trabajando, uno de cada tres usa el automóvil, el 40% se ejercita semanalmente y come saludable, con base en el estudio Nuevos Seniors que la agencia Kantar Worldpanel realizó en Latinoamérica este año.

“Hoy en día los nuevos seniors, se han adaptado a la tecnología y forman parte de una generación que ha evolucionado de manera notable. Su conectividad a redes sociales y su consumo habitual diario, catalogan a esta generación como adaptable al cambio que se presenta diariamente”, declara Jorge Gómez, director de cuenta de Kantar Worldpanel. Gustavo considera, “hay muchas oportunidades de negocio para atacar a este target: moda moderna para personas mayores, calzado para diabéticos, asesoría legal para los adultos mayores o medicina geriátrica”.

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