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Inspiración

El joven piloto de carreras mexicano que triunfará en la IndyCar

Patricio O'Ward es un joven regio de 19 años, carismático, empático, galán y muy inteligente, pero también es un exitoso piloto de carreras desde los 6 años y, dentro de unos meses, correrá las 500 Millas de Indianápolis, la carrera más grande del mundo.
El joven piloto de carreras mexicano que triunfará en la IndyCar
Crédito: Carlos Tomasini
11 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Nacido en Santa Catarina, Nuevo León, en 1999, se subió a un go kart a los 6 años y obtuvo su primer podio en una carrera a los 7. Después, en go karts ganó tres campeonatos nacionales y cuatro en Estados Unidos.

En 2017 se llevó el primer lugar de las 24 Horas de Daytona (una de las carreras de resistencia más importantes del mundo de coches sport prototipos), convirtiéndose en el piloto más joven que gana esa competencia en su categoría.

Se trata de Patricio O'Ward, un joven de 19 años campeón de 2018 en la categoría Indy Lights, donde se convirtió en el primer mexicano en lograrlo tras ocho victorias y varios podios en la temporada. Gracias a eso, en 2019 dará el salto a la categoría Serie NTT de IndyCar, una de las más importantes del mundo.

Su vida ha sido una carrera a toda velocidad y una colección de triunfos que le han hecho ascender y enfrentar retos cada vez más grandes, pero siempre con profesionalismo, pasión y sobre todo, una sonrisa y un infinito a mor por lo que hace.

Paso a paso

Desde que su abuelo le regaló su primer go kart, cuando ni siquiera alcanzaba los pedales, todo para él ha estado relacionado con el automovilismo.

“Traté con futbol, tenis y otros deportes, pero el automovilismo fue lo que más me llamó la atención”, recuerda el piloto que empezó su carrera en la categoría de Kid Karts.

En 2007, tuvo su primer ascenso de categoría a Easykarts, en la que fue campeón nacional; y en 2008 ya corría en México y Estados Unidos. Para 2010 –a sus 11 años– ya estaba corriendo en Europa.

En Lonato, Italia, quedó cuarto en la final internacional de la ROK Cup, un importante serial de karting. “Estuve a punto de ganar después de una remontada, pero al final derrapé y no pude llegar en primer lugar”, se lamenta.

Ese mismo año, fue campeón de otro torneo de la categoría TAG Cadet (también de go karts) en Las Vegas, Nevada. En 2013, llegó a los Autos Fórmula, corriendo en lugares como el Autódromo Hermanos Rodríguez de la Ciudad de México, además de pistas de Estados Unidos y Europa.

Sin embargo, como todavía no tenía la edad reglamentaria, le retiraron la licencia, por lo que debió viajar a Europa para correr en la categoría Formula Renault 1.6 NEC en circuitos de Holanda y Alemania. En 2014 corrió en la F4 de Francia.

En 2015, con 15 años, ascendió a los autos grandes, en la categoría Pro Mazda, en Estados Unidos, donde al final quedó en sexto lugar de la serie. “Ahí estaba compitiendo en un coche más rápido y grande con gente de 22 o 25 años. Fue un año de aprendizaje”.

Y sí, tanto fue su aprendizaje que, en 2016, resultó subcampeón de Pro Mazda con 70000 victorias, 5 “poles” y 9 podios.

Patricio circulaba a toda velocidad en las pistas y en su carrera, logrando metas cada vez más importantes, pero siempre con un objetivo: llegar a las principales categorías del automovilismo. Eso sí, un paso a la vez.

El lado personal

Pero no toda su vida transcurría en las pistas, ya que Patricio continuaba con sus obligaciones en México.

“Yo todavía estaba en el colegio. Viajaba y regresaba, era muy pesado. Perdía días y días de la escuela y pasaba mucho tiempo sin ver a mi familia”, apunta.

En cuanto a su aprendizaje sobre automovilismo, todos sus conocimientos los obtuvo estando detrás del volante.

“Toda mi preparación como piloto ha sido en carreras, que es donde más rápido tienes que aprender para que te vaya bien”, asegura. “Aprendo rápido, te obligas a ti mismo a eso, porque no tienes mucho tiempo de aprender. En esta profesión, si te tardas, no puedes obtener las oportunidades que buscas”.

La primera gran meta

Así, con el tiempo, Patricio demostró más madurez tras el volante, por lo que llegaron nuevas oportunidades, las cuales no estaba dispuesto a dejar escapar.

“Se me abrieron las puertas en prototipos, y en 2017 me contrató el equipo Performance Tech, que nunca había ganado una carrera en esa categoría”, indica.

Pero él cambió la historia, y con siete victorias, incluyendo las 24 Horas de Daytona, obtuvo el campeonato, pasando a la historia por ser el más joven en lograrlo.

Para 2018, llegó a la siguiente categoría, Indy Lights, gracias a que él mismo buscó la oportunidad.

“Yo quería correr Indy Lights, por lo que contacté al manager de Andretti Autosport (una escudería propiedad de Michael Andretti, un legendario ex piloto de Fórmula 1, CART e IndyCar); me citaron a una prueba, me aceptaron y firmé contrato con ellos”, relata.

Era la primera vez que hacía una temporada completa, trabajando de lleno en el equipo y estando muy de cerca con los ingenieros de la escudería. “Nunca había tenido la oportunidad de estar desde el proceso de probar y preparar el carro, cosas que corriendo solamente en fines de semana no puedes hacer”, menciona.

Un par de semanas después de coronarse campeón, ahora en Indy Lights, participó en su primera carrera de IndyCar Series, el siguiente escalón en su carrera y en donde correrá todo 2019.

Patricio terminó la preparatoria en la modalidad a distancia y ahora está dedicado de lleno al automovilismo.

Todo empezó por diversión

Este deporte empezó para Patricio como una diversión de niño, pero de inmediato hubo gente que detectó que tenía talento y empezó a convertirse en una profesión. “Es algo que amo”, recalca.

Recuerda que, cuando iba al colegio, sus compañeros no entendían bien a lo que se dedicaba, lo cual continuó durante los años posteriores, ya que pocas personas conocen acerca de las categorías que recorrió.

“Lo único que conocen es Fórmula 1, IndyCar o Nascar”, señala. “Pero ahora estoy notando que más gente se está dando cuenta de mi carrera porque estoy en una categoría más conocida y grande”.

Su papá es quien ha estado a lado de él todo este tiempo, a pesar de que no era muy apasionado del automovilismo, y ambos se fueron dando cuenta de lo difícil que es destacar en esta actividad.

“Es un deporte en el que debes estar consciente de que se necesita mucho sacrificio y trabajo, lo cual mucha gente no ve. Por ejemplo, estos últimos dos o tres años han sido pesados para mí porque estoy en las últimas categorías en las que puedes enseñar que tienes lo que se necesita para subir a la estelar y compitas junto a los mejores pilotos del mundo”.

Patricio apunta que las oportunidades para formar parte de las categorías importantes del automovilismo son muy pocas: “En IndiCar y en Fórmula 1, juntos son unos 50 pilotos, y los chances para que la hagan son pocos, tienes que estar en el momento y lugar adecuados, y gracias a Dios, las cosas se me han dado”, indica.

Dice que el automovilismo no es un deporte fácil de entender, además de que es muy costoso y demandante. “Puede ser muy cruel y es peligroso, además de que se necesita un tipo de mentalidad muy especial”, señala. “Mucha gente ve a los pilotos y como que piensa que no somos humanos”.

El piloto apunta que durante gran parte de su carrera fue muy difícil conseguir apoyos. “Toqué muchas puertas y nadie me ayudaba, no daban ni un peso, aunque yo sea mexicano. Por eso le tengo que agradecer mucho a los dueños de mi equipo, que eran estadounidenses, porque me dieron la oportunidad y pagaron todo lo mío”.

Cuando llegó a Indy Light, que es una categoría más conocida, fue cuando empezó a llamar más la atención de patrocinadores y medios. “Ya cuando empiezas a ganar, te empiezan a contactar”.

Él tiene muy claro que su nombre es una marca y que debe hacer que la gente se entere de lo que está haciendo. “Es parte del show”, admite Patricio, que cuenta con su propio canal de YouTube

Representar a México

Patricio se ha dedicado prácticamente toda su vida al automovilismo, por lo que no tuvo oportunidad de hacer muchas de las cosas que hacían las personas de su edad. “No hago muchas cosas, soy muy disciplinado, no tomo, hago mucho ejercicio y lo único que me gusta son las carreras y los carros”, describe.

“El piloto de carreras es atleta y tienes que ser dedicado. Si no estás en disciplina y estás al 90% no vas a ganar, ¿y para qué quieres estar en este deporte si vas a quedar en segundo lugar?”.

No esconde que quiere ser reconocido en este deporte y ser una figura en su país natal: “Quiero llegar a ser un ídolo de México, motivar a otras personas”, revela.

“Representar a tu país también es una responsabilidad difícil, pero es un peso que debes cargar”.

Para quienes desean dedicarse al automovilismo o a cualquier otra actividad, Patricio tiene este consejo: Si amas algo, te gusta hacerlo, es lo que quieres hacer y además tienes con qué, no te rindas, tú síguele echando y las puertas se te van a abrir, yo pasé por ese camino. Todo está en tus manos”, recomienda.

Este joven piloto mexicano no deja de tener metas, y las de este año son altas, aunque no imposibles si se revisa su carrera.

“Me encantaría ganar las 500 Millas de Indianápolis, ganar campeonatos en IndyCar, ser una de las estrellas de la serie y ser un ídolo mexicano; quiero que mi vida sea muy completa, ya más grande veremos, pero hoy mi vida son los carros. Quiero tener una gran carrera durante toda mi vida”, concluye.

Así, desde los 6 años que pudo conducir un go kart y hasta hoy que está a punto de cumplir 20 y siendo piloto de IndyCar, Patricio no ha dejado de cumplir sus metas y, sobre todo, dedicarse a lo que verdaderamente ama.

Seguramente, 2019 será el año de Patricio O’Ward.

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