Finanzas de negocios

5 maneras de mantener saludables las finanzas de tu negocio

Evita tener problemas a través de una planificación inteligente y un liderazgo serio.
5 maneras de mantener saludables las finanzas de tu negocio
Crédito: Jirapong Manustrong | Getty Images
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Un informe de la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos cita dos razones principales por las cuales las empresas fracasan: la falta de una planificación adecuada y un liderazgo deficiente. En cierto modo, ambos factores están ligados a las decisiones tomadas por el propietario de la empresa. Las malas decisiones, como demasiada deuda o inversiones inviables, pueden alterar dramáticamente el destino de tu empresa. En este artículo, analizaremos algunas formas en que los emprendedores pueden mantener la salud de sus libros financieros mediante una planificación inteligente y un liderazgo serio.

1. Equity vs. deuda

Uno de los dilemas perennes que enfrentan los emprendedores mientras recaudan fondos para su negocio es la elección entre equity (parte de la propiedad de una empresa) y deuda. Recaudar fondos al renunciar a la equidad puede parecer atractivo para un emprendedor que quiere crecer rápido. Sin embargo, renunciar a demasiada propiedad de tu negocio a cambio de inversión diluye tu propia participación en la empresa y puede ser una mala elección a largo plazo. La deuda, por otro lado, se puede pagar y te permite retener su control sobre el negocio. En otras palabras, aunque aumentar la deuda puede ser doloroso a corto plazo, protege tu participación a largo plazo y, por lo tanto, puede generar mayores dividendos.

2. Cuándo elegir deuda sobre patrimonio

Un número de nuevas empresas en el espacio web y tecnológico de hoy no tienen una política clara de monetización durante la fase de lanzamiento. Compañías como Twitter pasaron por varias rondas de recaudación de fondos antes de comenzar a ganar dinero. Es una buena idea renunciar a la equidad en tales casos, ya que estas empresas no cuentan con un flujo de ingresos claro para comenzar a pagar su deuda. Sin embargo, si la tuya es una empresa nueva o una Pyme con un flujo de ingresos ya establecido y estable, no hay ninguna razón por la que deba elegir el capital sobre la deuda.

3. ¿Cuánta deuda es demasiada deuda?

Hay un límite a la cantidad de deuda que puede asumir una empresa. Vale la pena señalar que los ingresos del negocio no siempre serán consistentes. Las fuerzas del mercado que están fuera de tu control pueden aumentar o reducir la demanda de tu producto o servicio. Por lo tanto, es una buena idea tomar solo una deuda que se pueda pagar incluso si dejas de ganar dinero por un mes o dos. Un buen emprendedor sabe que debe mantener un equilibrio justo entre el dinero recaudado a través de la deuda y el efectivo infundido a través de la venta de partes de su empresa a inversionistas externos. 

4. Mantener bajo capital de trabajo

El capital de trabajo es el efectivo necesario para mantener el negocio en funcionamiento. Es esencialmente el valor de tus activos actuales menos tus pasivos actuales. La construcción de su producto requiere una inyección de capital y, sin un cliente que pague, tu producto es un pasivo en espera de ser liquidado. Las empresas que ofrecen largos períodos de crédito a sus clientes requieren un alto capital de trabajo. Por otro lado, si exiges un pago por adelantado para tu producto o servicio, entonces los activos líquidos en tu sistema son más altos que los pasivos. Por lo tanto, sería necesario un bajo capital de trabajo. Modifica los procesos de tu negocio, incluyendo los períodos de crédito, para reducir el capital de trabajo necesario para administrar tu empresa. 

5. Insistir en las facturas recurrentes

Las aplicaciones modernas de software te permiten configurar la facturación automática en tus compras. Hay dos grandes ventajas con el uso de facturas recurrentes para tus clientes. En primer lugar, reduce las cuentas por cobrar de tu negocio. Aunque es habitual marcar las cuentas por cobrar como un activo en tus libros contables, puede ser un pasivo para las pequeñas empresas que no cuentan con los recursos o los medios para recibir el pago a tiempo de sus servicios prestados. En segundo lugar, los pagos automatizados establecen un nivel de consistencia en tus estados de resultados. Esto ayudará a tu plan de negocios con una mejor planificación de la demanda y la gestión logística.

Los consejos proporcionados anteriormente pueden ayudar a tu organización a reducir la deuda adeudada sin comprometer demasiado la propiedad de tu empresa. Además, al ajustar tus prácticas de crédito, es posible establecer un proceso de negocios saludable que sea más adecuado para enfrentar los caprichos y la inestabilidad del mercado y garantizar la supervivencia de tu negocio a largo plazo.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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