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Historias Entrepreneur

Este es el secreto del imperio comercial de los 'Hermanos a la obra'

Drew y Jonathan Scott han conquistado los mundos de bienes raíces, diseño y entretenimiento. Y saben que juntos están mejor.
Este es el secreto del imperio comercial de los 'Hermanos a la obra'
Crédito: Jake Chessum
Guest Writer
13 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Drew y Jonathan Scott estaban a punto de entrar en su primer escape room. Esto fue hace una década, antes de que las habitaciones de escape, que contienen una serie de rompecabezas que se deben resolver antes de que se acabe el tiempo, se convirtieran en una tendencia internacional. Los gemelos idénticos y los anfitriones de la exitosa serie Hermanos a la obra, que en Latinoamérica se transmite en Discovery Home & Health, viajaban a través de Budapest, cuando su madre les sugirió que intentaran la actividad. Así que se dirigieron al sótano de un edificio y preguntaron aprensivamente cómo funciona la aventura.

“Te encerramos en un cuarto y tú intentas salir", respondió el propietario, en lo que Jonathan describe como amenazante un acento de Europa Oriental. "Estábamos seguros de que estábamos siendo secuestrados", agrega.

En cambio, los hermanos se convirtieron en el peor enemigo del otro. Drew ladraba órdenes a Jonathan sobre cómo escapar del cuarto, mientras Jonathan se obsesionaba con pequeños problemas intrascendentes. Lograron salir de la habitación, pero apenas.

Las ironías en esta anécdota vienen en diferentes tamaño. La pequeña: la marca de los hermanos Scotts tiene que ver con la creación de habitaciones de las que una persona nunca querría escapar. En su programa principal, Hermanos a la obra, ayudan a compradores a conseguir un bien raíz de bajo costo y luego pasan un par de meses en renovándola y rediseñándola. Los dos son socios dinámicos y encantadoramente ridículos, lo que mantiene a los espectadores pegados a la televisión hasta el final de cada episodio, donde hay una gran revelación y lágrimas de alegría. Es una fórmula que ha funcionado durante 13 temporadas y contando, y ha inspirado seis spin-offs (el último de las cuales, Forever Home, se estrena a finales de este año).

Esta es la ironía grande de la anécdota del escape room: los hermanos pueden haber peleado en esa aventura, pero todo su éxito profesional depende de su fuerte sentido de asociación. Al moverse juntos como uno solo, han podido aprovechar oportunidades como un albañil que amontona ladrillos: convirtiendo un negocio inmobiliario en un programa de televisión, luego un show en seis, y después, usando esos programas como plataforma para lanzar una casa productora. La compañía llamada Scott Brothers Entertainment se usó entonces para crear Scott Living, una marca de muebles, decoración y artículos para el hogar que ayudó a estos emprendedores a ganar mil millones de dólares en ventas en 2018, y ahora, los lleva a lanzar una plataforma de diseño orientada al consumidor llamada Casaza.

Los Scott dicen que han hecho todo esto al tratar a su sociedad como una prueba de instintos. "A veces corres hacia tu objetivo tan fuertemente que no te paras a evaluar si vas por el camino correcto", dice Jonathan. Juntos, los hermanos pueden desacelerarse mutuamente, analizar detenidamente las oportunidades y luego tomar las decisiones correctas. Su sociedad no se trata solo de construir; se trata de parar para escuchar.

Por eso que todavía van de vez en cuando a los cuartos de escape. De hecho, están obsesionados con ellos. "Ahora somos el equipo ideal", dice Jonathan. "Hemos aprendido a ver los problemas de maneras diferentes, y naturalmente, a dividir y vencer. Es divertido porque realmente se relaciona con lo que hacemos con nuestro negocio".

Imagen: Jake Chessum

Es un frígido lunes de diciembre y los hermanos llegan a Nueva York recién salidos de un crucero por el Caribe de cinco días, llamado Sailing with the Scotts, en el cual los fanáticos de su serie pagan para flotar alrededor del océano, asistir a talleres de diseño y cantar karaoke con los hermanos. Pocas horas después de su desembarco, asisten al programa Today con Hoda Kotb y Kathie Lee Gifford, y luego se dirigen a una reunión con Sunham Home, la empresa textil que les está ayudando con algunos productos de Scott Living.

Allí, hablan sobre los patrones de los cobertores de almohadas y el número de hilos de sus toallas, detalles que fácilmente podrían subcontratar pero insisten en revisar personalmente. Se comprometen y hacen cambios en segundos. Drew cuestiona el patrón de cuentas en una almohada y, justo cuando está a punto de desechar el diseño, Jonathan sugiere una idea alternativa. Drew lo aprueba, y pasan la siguiente cuestión.

Esta es la vida de los Scotts ahora: una serie de oportunidades rápidas, eficientes y de alto perfil que los mantiene constantemente unidos. Es una versión extraña de sus sueños de infancia. Aunque en ese entonces, sus visiones no necesariamente involucraban bienes raíces, o, francamente, estar todo el tiempo juntos. 

Ambos hermanos soñaban con la fama. Drew quería ser actor y Jonathan quería ser mago. Pero en 1996 simplemente salieron al mundo recién graduados de la escuela secundaria en busca de un trabajo de medio tiempo. Como una forma de hacer dinero, comenzaron a renovar una casa. Parecía un buen plan; los dos eran buenos con las manualidades (habían aprendido de su padre, quien construyó la casa de la familia en High River, al sur de Calgary), y una disposición en la ley de bienes raíces de Canadá les permitió tomar el control de la hipoteca de otra persona sin calificar personalmente. Ganaron 50,000 dólares en su primer trabajo.

Con el tiempo perfeccionaron un método de divide y vencerás. Drew hacía la mayor parte de las compras y ventas, lo que se adaptaba a su naturaleza sociable, mientras que Jonathan, que prefería trabajar detrás de escena, regresó a la escuela para aprender más de construcción y diseño. Lograron obtener algunos papelitos de actuación, pero el negocio de la renovación empezó a dejarles dinero de verdad que no podían ignorar. En 2004 lo hicieron oficial al crear Scott Real Estate, un marketpace único para comprar, vender y renovar casas. 

Sin embargo, solo un año después, Drew se sintió inquieto. "Recuerdo que pensé: las bienes raíces no son mi única pasión", dice. Trató de darle otra oportunidad a la actuación y anunció que se mudaría a lo que se conoce como al Hollywood del norte: Vancouver.

Jonathan no se lo esperaba. "Cuando tu socio comercial te dice que se está muda, uno enloquece", dice. "Nunca habíamos tenido esta cantidad de dinero o éxito, ¿y quieres mudarte para irte a actuar?" Jonathan consideró sus opciones. Podría hacer que Drew se sintiera culpable y obligarlo a quedarse en el megocio, o podría apoyar su decisión. Decidió impulsar a su hermano. Sí, la partida de Drew podría acabar con el negocio  o simplemente matar a Jonathan, - quien ahora tenía que trabajar 18 horas al día-, pero si Drew se quedaba y se resentía con Jonathan, tanto el negocio como la relación de hermanos estarían en peligro. No podía arriesgarse.

Drew fue a audiciones y trabajó como loco durante casi un año, pero había conseguido pocos llamados cuando se dio cuenta de que había acumulado 140,000 dólares en deuda. "Tuve la primera noche de insomnio de mi vida", dice Drew. Mientras estaba despierto, una canción de Jim Cuddy apareció en la radio: "Pull Me Through". Drew se dio cuenta de que ya sabía cómo salir de esta situación, y pensó en su hermano y su negocio. "Regresé a mis raíces", dice.

Esa misma noche, Jonathan recibió un correo electrónico de su hermano solicitando el puesto de director de marketing de Scott Real Estate. "Fue entonces cuando lo supe", dice Jonathan. "Mi hermano estaba de regreso". Actuar, al parecer, era una ambición del pasado. Lo que viniera a continuación, lo harían en equipo.

Imagen: Jake Chessum

Para su sorpresa, la fallida expedición de Drew en Vancouver terminó siendo una gran victoria para el creciente negocio de los Scotts. Esas cenas y eventos de networking costosos lo dejaron con una libreta llena de valiosos contactos que permitieron a Scott Real Estate expandirse a una nueva provincia y a clientes de la industria del entretenimiento, lo que hizo que los hermanos se preguntaran si podrían fusionar sus viejos sueños con su nuevo éxito.

Comenzaron a pitchear un programa de renovación de casas a diferentes canales. A pesar de las reuniones prometedoras, las empresas de producción los rechazaron. Finalmente, encontraron a un comprador: Cineflix, una productora canadiense de tamaño mediano que desarrolló la idea de Hermanos a la obra y la vendió a la Red W de Canadá. El programa debutó en 2010 con calificaciones altas, el canal HGTV lo transmitió en los EE. UU. y la audiencia se disparó.   

Parte de lo que vino después fue la extensión natural de tener un exitoso programa de televisión: la compañía de producción, las oportunidades minoristas y, francamente, el dinero. "Probablemente hay menos de 100 actores que ganen más que nosotros", dice Jonathan, sorprendido de cómo resultaron las cosas. "Pensamos que lo mejor que nos podía pasar era ser actores famosos, pero perseguir ese sueño nunca nos habría abierto este mundo".

Para hacer malabares con todo, comparten responsabilidades de manera fluida. Drew tiene más tiempo de inactividad durante la filmación de los episodios, por lo que trabaja en Scott Living mientras Jonathan esté en el set. "Siempre estamos comunicándonos por correo electrónico entre filmaciones”, dice Jonathan. “Nuestro equipo sabe que dividimos y vencemos. Si Drew ya respondió a un correo electrónico, yo ya no lo hago ”. El éxito de ese sistema los ha mantenido muy conscientes de la importancia de las asociaciones. Están mejor juntos y, a veces, mejor con otros también.

Durante nueve años de hacer televisión, Drew y Jonathan han confiado en decenas de contratistas y diseñadores locales con los que trabajan mientras filman en ciudades de América del Norte. Como resultado, los perfiles de esos emprendedores han aumentado. Los Scotts se dieron cuenta de eso e identificaron una nueva oportunidad que valía la pena capitalizar.

En octubre de 2018, los hermanos lanzaron una plataforma de diseño orientada al consumidor llamada Casaza. Este servicio presenta habitaciones diseñadas por personas que los hermanos han investigado personalmente. Cada artículo es seleccionado a mano y está disponible para su compra. Finalmente, dicen los Scotts, los usuarios pueden contratar a los diseñadores destacados del sitio junto con los "profesionales de Casaza" locales que acudirán a sus casas para realizar mediciones, mientras que la empresa recomendará a los contratistas que hagan los arreglos. A diferencia de otros sitios que cobran a los usuarios por las consultas de los diseñadores, Casaza hace estas visitas de forma gratuita.

El talento destacado ya está viendo resultados. Jessica Davis es una diseñadora con sede en Nashville cuya firma ha sido presentada en Hermanos a la obra seis veces. Ella ve a Casaza como una manera de legitimar aún más su trabajo. "Claramente, si estos profesionales tan exitosos están dispuestos a trabajar conmigo, yo tengo algo que ofrecerle a la industria", dice ella.

Keia McSwain siente lo mismo. Ella es dueña de la firma Kimberly + Cameron, con sede en Denver, así como presidenta de Black Interior Designers Network. Casaza, dice ella, es una de las pocas plataformas que parece explícitamente interesada en mostrar a diseñadores minoritarios. "¿Quién más se ha acercado a nosotros en cuanto a ser inclusivos?", pregunta ella. "Nadie". El sitio ya ha traído a sus nuevos clientes y socios comerciales. "Me han dado validación. Con ellos se trata menos del ‘decir’ y más de ‘hacer’”. 


Imagen:  Jake Chessum

A los Scotts les encanta escuchar comentarios como esos. En este punto, el valor de las asociaciones se siente como un tema básico para ellos. "Queremos que nuestra compañía sea la relación más fácil que alguien haya tenido", dice Drew. “Muchas personas que salen en los programas de televisión son idiotas que se sienten mucho. Al final del día, la gente quiere trabajar con quien les agrade. Nosotros sentimos lo mismo".

En una entrevista de una hora de duración que se extendió a lo largo de su ajetreado día en Nueva York, antes y durante los recesos de su aparición en el programa Today y durante su estadía en la empresa textil, esta entrevistadora les preguntó repetidamente sobre loss posibles problemas de su asociación. Pero la respuesta honesta, dicen, es que no hay drama del que hablar. Ya lo enfrentaron: vieron lo que era trabajar solos y luego cómo florecieron cuando se comprometieron a trabajar juntos en serio. 

"Nunca hay un hermano correcto o uno incorrecto", dice Drew. “Cada uno de nosotros tenemos nuestras verdades individuales. Pero juntos somos la mejor verdad".
 

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